Britse pers vreest hardere onderhandelingen over brexit met Macron

AFP
Emmanuel Macron kreeg dan wel hartelijke felicitaties van de Britse premier Theresa May, de verkiezing van deze overtuigde Europeaan tot nieuwe president van Frankrijk is slecht nieuws voor de brexiteers, zo luidt de teneur in de eurosceptische Britse pers. Een nauwe adviseur van Macron sprak bij de BBC vandaag echter sussende taal. "Niemand heeft baat bij een harde brexit."

"De nieuwe hoop van Frankrijk brengt een wolk boven de brexit", zo opende The Daily Telegraph. De krant wijst erop dat Macron tijdens de campagne had gewaarschuwd dat de onderhandelingen over het Britse vertrek uit de Europese Unie "geen wandeling in het park" zullen worden. Ook de tabloid The Daily Mail sprak de vrees uit dat Macron "een harde opstelling" over de brexit zal innemen.

In het magazine Monocle stelde Macron in maart UKIP-boegbeeld Nigel Farage en minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson nog verantwoordelijk voor "deze misdaad". Ook schaarde hij zich voluit achter het wijdverspreide Europese standpunt dat Groot-Brittannië verliezen moet incasseren en na de brexit in een minder bevoorrechte positie moet verkeren. "Je kan geen rechten hebben in Europa als je geen lid bent. Anders zal alles in elkaar stuiken."

Maar wil Macron, die gisteravond de esplanade van het Louvre betrad op de tonen van de Europese hymne, de Britten straffen voor de brexit? "Straffen zeker niet", antwoordde adviseur Jean Pisani-Ferry vandaag. "Ik denk dat niemand baat heeft bij een harde brexit. We moeten een nieuwe relatie opbouwen (...) We hebben een gemeenschappelijk belang om de welvaart te behouden", meent de econoom. Toch zou Macron volgens Pisani-Ferry tijdens de onderhandelingen "een moeilijke en veeleisende partner" kunnen worden wanneer de belangen tussen Londen en de rest van elkaar afwijken.

Verscheidene waarnemers gaan er echter van uit dat de brexiteers met een verkiezing van Le Pen nog verder van huis zouden zijn. "We willen niet onderhandelen met een Europese Unie in existentiële crisis", zei Crispin Blunt, de conservatieve voorzitter van de commissie Buitenlandse Zaken van het Britse parlement. "Een verzwakte en verdeelde EU zou het bijna onmogelijk maken om een redelijk akkoord te bereiken, dus het (de verkiezing van Macron, nvdr) is niet noodzakelijk een slechte zaak", becommentarieerde professor Johathan Portes van King's College.