Bloos jij snel? Dit is wat je daaraan kan doen

Thinkstock
'Blozende kaakjes' mag dan een positieve eigenschap zijn in stationsromannetjes, in het ware leven is het allerminst fijn. Iedereen die wel eens een pioenrood hoofd krijgt in sociale situaties, wil daar zo snel mogelijk vanaf. Maar waar dient blozen eigenlijk voor? En wat kan je eraan doen?

TIME Magazine legde de problematiek voor aan Rowland Miller, professor in de psychologie. Die maakt meteen duidelijk dat blozen een uniek gegeven is. "In de meeste situaties waarin we ons onveilig of niet op ons gemak voelen, zal het lichaam ons bloed naar onze spieren sturen, wég van ons gezicht. Zo kunnen we beter wegvluchten. Bij blozen gebeurt echter net het omgekeerde."

Maar dat blozen heeft wel degelijk een nut, en dan vooral in je sociale leven. "Het is een authentieke, niet-verbale manier om je te verontschuldigen als je je 'misdraagt'. En dat misdragen is een breed gegeven: ook je rits niet goed sluiten of een woord verkeerd uitspreken kan daaronder vallen."

Niet aan denken
Met andere woorden: blozen is een manier van verontschuldigen, en eentje die iedereen als echt en eerlijk ziet. "Op die manier loop je minder kans om uitgesloten te worden door je omgeving en je vrienden." Een voorbeeld: als jij de iPhone van een vriend in het zwembad laat vallen, zal hij minder geneigd zijn om je te vergeven als je kalm blijft dan als je bloost. Blozen geeft beter weer hoeveel spijt je hebt dan het woord 'sorry'. "Mensen zullen je sneller vertrouwen als je bloost, omdat je die reactie niet kan veinzen."

Allemaal goed en wel, maar het blijft wel heel gênant. Kan je er ook iets aan doen? Jazeker: er zo weinig mogelijk aan denken of aandacht aan geven. Een recente studie uit het tijdschrift Behaviour Research and Therapy concludeerde dat mensen net meer gingen blozen als ze er aandacht aan gaven. "Als je gelooft dat je gaat blozen, zul je dat ook doen. Het is een self-fulfilling prophecy."

Kortom: doe alsof je er niets omgeeft. Want in realiteit hoef je je er helemaal niet voor te schamen. "Blozen is iets positiefs, en anderen zullen je ook zo zien."