Biografie Rik Coppens: 'Koning van het Kiel'

PHOTO_NEWS
Vandaag is Rik Coppens overleden. De 'Koning van Het Kiel' werd 84 jaar. Hieronder zijn biografie.

Op 29 april 1930 werd de jonge Henri Coppens geboren in Antwerpen, in de Seefhoek, in een gezin van vishandelaars. Vlak na de Tweede Wereldoorlog, op zestienjarige leeftijd, sloot hij zich voor het eerst aan bij de lokale club: Beerschot VAC. Vanaf zijn toetreding in 1946 brak hij al snel potten in de eerste ploeg, die toen nog maar slechts een middenmoter in eerste klasse was. De laatste landstitel werd immers behaald in 1939. Toch werkte Coppens zich temidden van zijn ploegmaats op tot publiekslieveling, met dank aan zijn sappige taalgebruik en uitbundige karakter, maar ook dankzij zijn neus voor goals.

33 goals
In het seizoen 1952-1953, zes jaar na zijn debuut voor Beerschot, werd hij voor het eerst topschutter in de Ere Afdeling, de toenmalige naam voor eerste klasse. Hij scoorde toen 33 doelpunten en leidde Beerschot naar de derde plaats in de eindrangschikking, het beste resultaat sinds lang. Twee seizoenen later deed Coppens zijn kunstje nog eens over. Hij scoorde toen 36 keer, maar Beerschot werd wel slechts elfde in de stand. Onder Coppens kon Beerschot nooit aanknopen met de gloriejaren van weleer. Maar ondanks het uitblijven van nieuwe landstitels bleef Coppens wel volk naar het Kiel trekken. Hij zorgde voor spektakel, en was zo eigenlijk de eerste echt extravagante spits in eerste klasse: destijds een zeldzaam goed. "Wat Coppens durfde, hadden wij toen nog nooit gezien", zei de intussen overleden sportverslaggever Rik De Saedeleer ooit. Zijn doelpunten wekten de interesse van een resem buitenlandse topclubs op, maar Beerschot zou nooit meewerken aan een transfer.

Wereldkampioen verslagen
Op het WK 1954 in Zwitserland bezorgde hij België voor de eerste keer ooit een punt in de eindfase van een wereldkampioenschap. In het 4-4 gelijkspel tegen Engeland zorgde Coppens voor de aansluitingstreffer bij een 3-1 stand. Later werd hij door de Franse sportkrant L'Equipe verkozen tot beste midvoor van het toernooi, en nog in hetzelfde jaar versloeg Coppens op de Heizel met de Rode Duivels toenmalig wereldkampioen West-Duitsland met 2-0 in een vriendschappelijke wedstrijd. Coppens tekende zelf voor een van de twee Belgische doelpunten, en toonde zo nogmaals dat hij op dat moment de beste spits van ons land was. In 1954 won 'Rik' ook de allereerste editie van de Gouden Schoen, tot op vandaag de belangrijkste individuele prijs die een voetballer in ons land kan krijgen. Eind jaren vijftig en begin jaren zestig werd de sterrenstatus van Coppens deels opgeslorpt door Anderlecht-iconen Jef Jurion en Paul Van Himst. Mede daardoor bleef het voor de Beerschot-spits bij één Gouden Schoen.

362 matchen
Coppens speelde bij Beerschot maar liefst 362 officiële wedstrijden, en trof daarin 258 keer raak, tot in 1961 het ondenkbare gebeurde: Coppens brak met de ploeg van zijn hart. Een ruzie met het toenmalige clubbestuur zou aan de basis van de breuk gelegen hebben. Hij vond onderdak aan de andere kant van de taalgrens, bij Olympic Charleroi, maar kon daar zijn glansprestaties niet herhalen. In het seizoen 1961-1962 scoorde hij tijdens 27 wedstrijden voor de Karolo's slechts drie keer. Meteen erna trok hij dan ook naar het Brusselse Crossing Molenbeek, waar hij over een periode van vijf jaar 32 doelpunten maakte in 121 wedstrijden. Uitbollen deed Coppens vervolgens nog bij tweedeklasser Berchem Sport (1967 tot 1969) en Tubantia Borgerhout (1969 tot 1970). In 1970 zette hij een punt achter zijn carrière van 24 jaar als profvoetballer, waarin hij ook 47 caps en 21 doelpunten voor zijn land verzamelde.

Trainer
Daarna koos Coppens voor een carrière als trainer. Hij kon in 1970 meteen aan de slag als hoofdcoach bij vierdeklasser Tubantia Borgerhout, de club waar hij zijn voetbalschoenen even voordien nog aan de haak had gehangen. Eén seizoen later nam tweedeklasser Berchem Sport hem over. Coppens dwong in zijn eerste jaar als hoofdcoach in Berchem meteen de promotie naar eerste klasse af, en liet dat seizoen ook de betreurde Ludo Coeck debuteren in de eerste ploeg. Coeck was toen pas zestien jaar oud. Twee seizoenen later keerde Coppens terug naar zijn oude liefde: Beerschot VAC. Ook daar bleef hij slechts drie seizoenen, waarin hij de Ratten achtereenvolgens een vijfde, zevende en negende plaats in de eerste klasse bezorgde.

Tweede klasse
In 1977 keerde Coppens terug naar Berchem Sport, dat inmiddels opnieuw naar tweede klasse gezakt was. De oud-international deed er het ondenkbare: hij promoveerde voor de tweede keer met Berchem naar eerste, na winst in een eindronde met AS Oostende, Tongeren en AA Gent. Drie jaar later kostte een slecht seizoen - en opnieuw degradatie naar tweede - hem zijn job. Vervolgens kreeg Coppens onverwachts een kans bij een topclub. Het West-Vlaamse Club Brugge was in 1980 nog wel landskampioen geworden, maar sloeg de seizoenen daarop aan het zwalpen. Trainer Spitz Kohn werd in het seizoen 1981-1982 al snel ontslagen door de barslechte resultaten en Coppens werd aan boord gehaald om het tij te keren. Maar het bleek te hoog gegrepen voor Coppens, die al snel aan de deur gezet werd toen bleek dat ook hij de Bruggelingen niet uit de acute degradatienood kon helpen. Coppens' opvolger Raymond Mertens slaagde er ternauwernood in om Club dat seizoen naar de veilige vijftiende plaats in het klassement te gidsen.

Pensioen
Ondanks het feit dat zijn trainerscarrière nooit echt succesvol werd, kreeg Coppens wel nog de kans om ze van 1982 tot 1984 te beëindigen bij Beerschot, inmiddels met achtervoegsel VAV. Met een vijftiende en zestiende plaats in de hoogste klasse was ook die passage geen onverdeeld succes. Coppens ging in 1984 definitief op voetbalpensioen.

Kos
BELGA
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS
Kos
PHOTO_NEWS

Kort portret

Naam: Henri 'Rik' Coppens

Geboortedatum: 29 april 1930 (in Antwerpen)

. Spelerscarrière:

1946-1961: Beerschot VAV

1961-1962: Olympic Charleroi

1962-1967: Crossing Molenbeek

1967-1969: Berchem Sport

1969-1970: VK Tubantia Borgerhout

. Trainerscarrière:

1970-1971: Tubantia Borgerhout

1971-1974: Berchem Sport

1974-1977: Beerschot VAV

1977-1981: Berchem Sport

1981-1982: Club Brugge

1982-1984: Beerschot VAV

. Interlands:

47 caps (50 selecties); eerste interland op 13 maart 1949 tegen Nederland (3-3)

21 doelpunten; eerste doelpunt op 23 november 1949 tegen Wales (5-1 verlies)

Nam deel aan het WK 1954, scoorde tegen Engeland (4-4)

. Palmares:

2x topschutter Belgische competitie (1953 en 1955)

Gouden Schoen (1954, allereerste editie)




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.