Zoon Jacques Rogge krijgt belangrijke functie bij Microsoft in China

Philippe Rogge, Belgisch general manager van Microsoft, verkast naar de Chinese tak.
BELGA Philippe Rogge, Belgisch general manager van Microsoft, verkast naar de Chinese tak.
De Belgische general manager van Microsoft België en Luxemburg, Philippe Rogge (44), verhuist naar China. Daar wordt hij op 1 juli commercieel verantwoordelijke van de softwaregigant. Rogge blijft wel actief bij het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC), zegt hij.

Philippe Rogge, zoon van voormalig IOC-voorzitter Jacques Rogge, is sinds februari 2011 general manager van Microsoft België en Luxemburg. Eerder was hij aan de slag bij Esso, CMB, Belgacom en Option. Nu trekt hij met zijn gezin naar Peking. Hij wordt Sales, Marketing & Solutions Group Vice President voor Microsoft in China.

Rogge zal in China rapporteren aan de lokale CEO. "Ik zal er de commerciële activiteiten uitbouwen", zegt hij. "China is het grootste land voor leveringen van mobiele telefoons, pc's en servers. Het is een absoluut essentiële markt, waarin we de laatste jaren enorm hebben geïnvesteerd. De laatste 18 maanden hebben we er 1.800 werknemers aangeworven, waardoor we er nu meer dan 5.000 hebben in China."

Rogge legt uit dat Microsoft recent de eerste grote IT-speler is geworden die wereldwijd, inclusief in China, clouddiensten aanbiedt. "De strategie is duidelijk. We moeten onze relevantie in hardware vergroten en anderzijds op alle toestellen, de onze en die van andere leveranciers, onze clouddiensten zien te krijgen."

In China is het probleem van illegale softwarekopieën groot, maar Rogge maakt zich sterk dat dit met de strategie van Microsoft te omzeilen valt. "We doen de mensen immers betalen voor hardware, een toestel kan je niet kopiëren, en maandelijkse abonnementen op clouddiensten", legt hij uit.

Compleet andere context
Rogge komt in China in een compleet andere context terecht, waar de communistische partij de plak zwaait en er censuur heerst. Dat schrikt hem niet af. "We zullen zien. Er zijn zeker andere standaarden dus wordt het aanpassen aan de lokale realiteit, maar er zijn moeilijkere dingen dan dat", zegt hij. "Ik zal misschien wel wat minder twitteren." In China is Twitter al jaren geblokkeerd.

Michael Beal (40) volgt Rogge op als topman voor België en Luxemburg. Rogge is zeer te spreken over zijn opvolger. "Hij is een rijzende ster bij Microsoft. Het is een bovendien een zeer aimabele, hardwerkende en competente kerel." De Amerikaan werkt al tien jaar voor het bedrijf en is sinds september 2011 directeur 'marketing & operations' van Microsoft Japan.

Inhaalbeweging
Over zijn jaren bij Microsoft in België zegt Rogge dat hij er "zijn draai gevonden heeft". "We zijn door een ongelofelijke transitie gegaan", klinkt het. Microsoft kocht de gsm-tak van Nokia en Satya Nadella verving Steve Ballmer als CEO. "Sinds die wissel kan het niet snel genoeg gaan", zegt Rogge. "We hebben één slag gemist, maar nu zijn we bezig met een overtuigende inhaalslag. Vorige maand hadden we in België een aandeel van 12 procent op de smartphonemarkt. We zijn dus relevant, maar moeten zo snel mogelijk naar 20 procent."

Voormalig topzeiler Rogge is ook actief bij het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC). Hij werd vorig jaar voor vier jaar verkozen als lid van de raad van bestuur en is ondervoorzitter. Hij zal dat ook blijven doen. "Ik heb daar gesprekken over gehad met de voorzitter en de CEO. Ik wil blijven bijdragen, maar het zal iets meer via e-mail en telefoon gebeuren."