Zelzate krijgt eerste PVDA-schepen in België, huidig burgemeester scherp: “Zwarte dag voor Zelzate en België”

SP.A EN PVDA STELLEN BESTUURSAKKOORD VOOR IN ZELZATE

Geert Asman (PVDA) stelt de nieuwe coalitie van Zelzate voor op een persconferentie.
BELGA Geert Asman (PVDA) stelt de nieuwe coalitie van Zelzate voor op een persconferentie.
Geert Asman wordt in Zelzate de eerste PVDA-schepen van Vlaanderen. Dat is bekendmaakt op een persconferentie. Vanochtend lekte al uit dat sp.a en PVDA in de Oost-Vlaamse gemeente een coalitie zullen vormen. Dat is een absolute primeur: het is de eerste keer dat de Partij van de Arbeid mee aan de macht komt in een Belgische gemeente. Uittredend burgemeester Frank Bruggeman (VLD-SD) noemt de nieuwe bestuursmeerderheid “een slechte zaak voor Zelzate en de rest van het land”.

Bij de recente gemeenteraadsverkiezingen in Zelzate won sp.a twee zetels. De socialisten strandden zo op zeven zetels. PVDA behield zes zetels, waardoor de twee partijen samen een meerderheid van 13 van de 25 zetels op zak hadden. VLD-SD haalde de meeste stemmen binnen, maar valt nu dus uit de boot.

Sp.a en PVDA hebben deze namiddag in de Oost-Vlaamse gemeente, met zowat 12.000 inwoners, hun bestuursakkoord voorgesteld. De nieuwe bestuurscoalitie wil naar eigen zeggen een “eerlijk, democratisch, warm en sociaal beleid” voeren.

Sp.a-lijsttrekker Brent Meuleman, een 30-jarige leerkracht, wordt de nieuwe burgemeester. Meuleman neemt naast het burgemeesterschap ook de bevoegdheid van onder meer Burgerlijke stand, Veiligheid, Haven en Personeelsbeleid voor zijn rekening. PVDA-lijsttrekker Geert Asman wordt eerste schepen. Hij is bevoegd voor Sociale Zaken, Welzijn, Financiën en Begroting, Openbare Werken en technische dienst.

Ook Steven De Vuyst, parlementair medewerker van PVDA-boegbeeld Raoul Hedebouw, wordt schepen voor de extreemlinkse partij. Hij krijgt de bevoegdheden Jeugd, Wonen, Milieu, Klimaat en Ontwikkelingssamenwerking. Voor sp.a worden Isabel Dellaert en Luc Van Waesberghe schepen. 

Minder schepenen, meer geld in strijd tegen armoede

Het nieuwe college telt zo twee schepenen minder. Het geld dat daarmee wordt uitgespaard, zo’n 100.000 euro, gaat integraal naar armoedebestrijding. De coalitie wil voorts de belastingen voor zo’n 600 zelfstandigen verlagen. De kosten daarvan zullen gedragen worden door de grootste bedrijven in de gemeente, zoals bijvoorbeeld staalbedrijf Arcelor Mittal.

Na enkele jaren van besparingen wil de linkse ploeg jaarlijks 250.000 euro investeren in het herstel van voetpaden en wegen. De uitleendienst van de gemeente wordt uitgebouwd en er komt een armoedebestrijdingsplan. Ook wil de nieuwe coalitie een doorgedreven systeem van inspraak op districtsniveau, een bevraging van jongeren en een grote evaluatie door de bevolking na drie jaar. 

Lees hier zelf het volledige bestuursakkoord.

(Lees verder onder de foto)

Geert Asman (PVDA) en Brent Meuleman (sp.a).
BELGA Geert Asman (PVDA) en Brent Meuleman (sp.a).

Primeur voor België

Eerder vandaag lekte al uit dat sp.a en PVDA een coalitie zullen vormen in Zelzate. Dat is een primeur voor ons land: het is immers de eerste keer dat de extreemlinkse PVDA lokaal gaat meebesturen. 

In het district Borgerhout zit de partij sinds 2012 wel in een coalitie met sp.a en Groen, maar dat is een lager bestuursniveau.

Zelzate telt 12.000 inwoners en ligt langs het kanaal Gent-Terneuzen aan de grens met Nederland. De gemeente is sterk geïndustrialiseerd en een groot deel van de bevolking is actief in Gentse havenbedrijven zoals staalreus ArcelorMittal. Zelzate laat al sinds 1982 PVDA-gemeenteraadsleden zetelen. In 2006 kende de partij een belangrijke doorbraak en leverde ze 6 van de 23 gemeenteraadsleden. 

Haar populariteit heeft de partij grotendeels te danken aan Geneeskunde voor het Volk, een netwerk van 11 groepspraktijken die gratis eerstelijnszorg aanbieden.

LEES OOK: ANALYSE. Het geheim achter het succesverhaal van PVDA in Zelzate: “Mijnheer dokteur”

Huisarts

Asman, huisarts in de Zelzaatse praktijk, trok ook bij de gemeenteraadsverkiezingen in 2012 de lijst en haalde toen meer dan 22 procent van de stemmen. Voor bestuursdeelname was het toen echter te vroeg en sp.a koos samen met PVDA voor de oppositie. Zelzate kreeg toen een bestuur met Open Vld-SD, N-VA, CD&V en Vrij Zelzate onder burgemeester Frank Bruggeman.

Die reageert erg scherp op de nieuwe bestuursmeerderheid. Zijn partij, VLD-SD, verloor licht en blijft de grootste in Zelzate, maar grijpt dus naast een post in de coalitie. “Dit is een slechte zaak voor Zelzate en voor de rest van het land”, klinkt het.

(Lees verder onder de foto)

Uittredend burgemeester Frank Bruggeman.
VTM NIEUWS Uittredend burgemeester Frank Bruggeman.

“De Zelzatenaar heeft dit niet gewild. De partijprogramma’s van PVDA en sp.a zijn onbetaalbaar. Deze coalitie is gesloten uit rancune tegenover mijzelf en de mensen die voor mij werken.” Bruggeman kondigt een oppositiekuur aan “waarbij wij zeer kritisch zullen toekijken”. 

“Gelijkenissen met doorbreken cordon sanitaire”

Bruggeman ziet in de keuze voor PVDA gelijkenissen met het doorbreken van het cordon sanitaire tegen het extreemrechtse Vlaams Belang. “Dit is een zwarte dag voor Zelzate en een zwarte dag voor België”, klinkt het.

Maar de nieuwe burgemeester, Brent Meuleman, spreekt dat tegen. “Het signaal van de kiezer is duidelijk. We hebben gekozen voor een positief toekomstig project, gebaseerd op een gedeelde visie.”

De beslissing van de lokale sp.a-afdeling kan verregaande gevolgen hebben bij de verkiezingen van 2019, waarschuwt Bruggeman nog. “Wat hier in Zelzate gebeurt zullen de nationale partijvoorzitters John Crombez niet in dank afnemen. Die haalt zich hiermee grote problemen op de hals”, besluit de politicus.

(Lees verder onder de video)

“Positieve, lokale keuze”

“Dit is een verhaal over de toekomst van Zelzate en over niets anders”, reageert sp.a-fractieleider in het Vlaams Parlement Joris Vandenbroucke op de historische coalitievorming. De politieke beslissing vergelijken met het doorbreken van het cordon sanitaire slaat nergens op, klinkt het.

Volgens mij is de partner die naast mij zit, nog niet veroordeeld voor discriminatie of racisme

Brent Meuleman (sp.a), toekomstig burgemeester van Zelzate

“Ik kan enkel vragen om dit bestuursakkoord te lezen en mij te tonen wat er extremistisch of communistisch aan is”, zegt Vandenbroucke. Hij ziet de samenwerking als een “positieve, lokale keuze”. 

Of de samenwerking een precedent is en sp.a na de verkiezingen in 2019 ook Vlaams of federaal een samenwerking met PVDA zou overwegen, is niet aan de orde. “Die vraag is compleet zonder voorwerp”, klinkt het. “Er zit zelf geen fractie van PVDA in het Vlaams parlement.”

Nieuwe burgemeester: “Focus op Zelzate”

Ook de toekomstige burgemeester van Zelzate vindt de vergelijkingen met extreem-rechts overroepen. “Volgens mij is de partner die naast mij zit, nog niet veroordeeld voor discriminatie of racisme”, zegt Brent Meuleman (sp.a) over PVDA. “Nogmaals, wij schrijven hier een lokaal verhaal. Ik ga me de komende jaren focussen op Zelzate, niet op andere gemeenten.”

Open Vld-voorzitster Gwendolyn Rutten lijkt alvast niet gewonnen voor de nieuwe bestuursploeg in Zelzate. “Extreemrechts en extreemlinks zijn spiegelbeelden. Symbolen van onvrijheid en onderdrukking. Ook al begrijp je hun analyse of vind je hen sympathiek ... Hun principes halen de liberale democratie onderuit. Daarom werken we er nooit mee samen”, schreef ze deze namiddag op Twitter

“Onzin”, zo repliceert PVDA-voorzitter Peter Mertens via Twitter op Rutten. “Overal in Europa is het net het blinde liberale besparingsbeleid dat leidt tot opkomst van extreemrechts en rechts-nationalisme. Dat is het echte gevaar voor democratie en mensenrechten, en voor Europa zelf. Of wat denkt u dat het gevolg van het beleid van Macron zal zijn?”




492 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Marc Schoensetters

    Voor zover ik weet is er nooit een cordon sanitaire rond de PVDA geweest. Dus is het cordon niet doorbroken tenzij een rechtse partij verkiest om met het Vlaams Belang in zee te gaan.

  • Ronny Ooijen

    marcel mampaey, het klopt als een bus wat u schrijft, maar u vergeet wel even te vermelden dat die partij die u o zo bejubeld, genaamd N(V)-Blabla, net zoals de andere tradopartijen VOOR het cordon rond VB was en nog altijd is.

  • Willy Slachmuylders

    Peter Mertens en Geert Asman vertrekken naar Noord Korea om hun felicitaties in ontvangst te nemen ! Geld krijgen ze niet want hij heeft er geen !

  • Ronny Ooijen

    Roger Pingeon, betaald u, als bestuurder van een KMO, elk jaar ca. 30% vennootschapsbelastingen en 30% dividendbelasting aan de gemeente of aan de staat? Het gaat hier immers over de gemeente Zelzate. En Zelzate is België niet, net zo min als dat Arcelor een KMO is.

  • marcel mampaey

    in Zelzate hebben MENSEN gekozen in Ninove hebben MENSEN gekozen wat is het verschil zijn die 45 PROCENT in Ninove van die MENSEN dan allemaal slecht STOP toch met die onzin van een cordon .als een partij een slecht beleid heeft in een gemeente of stad zullen de inwoners ze wel wegstemmen zonder de betuttelende vinger van een of andere partij.