Weyts maakt 8,4 miljoen euro vrij voor openstellen extra premetrotunnel in Antwerpen

Archiefbeeld.
PHOTO_NEWS Archiefbeeld.
Wie met de tram van Wijnegem naar het centrum van Antwerpen rijdt, zal daar vanaf 2018 nog slechts een kwartier voor nodig hebben, terwijl dat nu nog 25 minuten is. Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) maakt 8,4 miljoen euro vrij om een 400 meter lange, tot nu toe ongebruikte aantakking van de Reuzenpijp onder de Turnhoutsebaan gebruiksklaar te maken.

Door de Reuzenpijp zelf rijden ook nog maar sinds april trams, nadat de tunnel decennialang onaangeroerd was gebleven. Dat project kostte Vlaanderen 100 miljoen euro, voor deze uitbreiding is 'slechts' 8,4 miljoen nodig. De aantakking start aan het premetrostation Zegel aan de Turnhoutsebaan en komt aan de oppervlakte voorbij het kruispunt met de Singel.

"Op deze manier geven we Wijnegem en het district Deurne een rechtstreekse verbinding met het Antwerpse premetronetwerk", zegt minister Weyts. "Dit soort investeringen loont: de eerste cijfers over de tramlijn door de Reuzenpijp zijn zowel qua gebruik als tevredenheid erg positief. Reizigers kiezen op basis van comfort en snelheid en dat willen we hen ook hier meer bieden."

Ook het Antwerpse stadsbestuur is voorstander van de nieuwe verbinding. "Dit is precies wat in ons bestuursakkoord staat: de automobilist verleiden tot het kiezen voor vlotte alternatieven", zegt Antwerps mobiliteitsschepen Koen Kennis (N-VA). "Maar er is meer. Wanneer tramlijn 10 deels ondergronds verdwijnt, kunnen ook drie opeenvolgende 'zwarte punten' voor het verkeer aangepakt worden: de Stenenbrug, de op- en afrit van de E313 en het kruispunt van de Noordersingel met de Turnhoutsebaan richting Deurne".