Waarom vieren we vandaag 1 mei?

Sp.a-kopstukken Jinnih Beels en Tom Meeuws vieren vandaag de Dag van de Arbeid in Antwerpen.
BELGA Sp.a-kopstukken Jinnih Beels en Tom Meeuws vieren vandaag de Dag van de Arbeid in Antwerpen.
Veel mensen moeten vandaag niet werken, want het is de Dag van de Arbeid. Een beetje ironisch misschien, maar er hangt een lange geschiedenis vast aan deze dag.

1 mei is traditioneel een ‘rode’ feestdag, maar dat is lang niet altijd zo geweest. Zo vierden de Kelten op 1 mei de start van de lente door Belenos te eren, de god van leven en dood. Zelfs de Romeinen lieten 1 mei niet zomaar aan zich voorbijgaan: tussen 28 april en 3 mei vierden zij Flora, de godin van bloemen en planten.

Socialist avant la lettre

De eerste zaadjes van de Dag van de Arbeid werden door Alfred De Grote gezaaid in de 9e eeuw. De koning van het Angelsaksische koninkrijk Wessex riep als ‘socialist avant la lettre’ het principe van de evenredige etmaalverdeling op. Zijn idee zou als basis dienen voor het concept ‘8 uur slapen, 8 uur werken, 8 uur ontspannen’, dat pas eeuwen later zou worden ingevoerd.

Alfred De Grote
rv Alfred De Grote

Ook Robert Owen pleitte in de 19e eeuw voor het ‘8 uur-principe’. De Welsche eigenaar van een weverij voerde een minimumleeftijd van 10 jaar in in zijn fabriek. Later slaagde hij er ook in een werkdag in zijn fabriek te verkorten van 13 uur naar 10 uur.

Robert Owen
rv Robert Owen

Dankzij Robert Owen kreeg het 8 uur-principe internationale weerklank. Arbeiders richtten verenigingen als de ‘Eight Hour Movements’ en de ‘Eight Hour Leagues’ op om te pleiten voor een werkdag van 8 uur. Die verenigingen kregen in de late 19e eeuw ook in de Verenigde Staten voet aan wal, waarna ook daar de bal aan het rollen ging.

Moving Day

In de VS stond 1 mei bekend als ‘Moving Day’, de dag waarop contracten werden opgemaakt, verlengd of beëindigd. Het was de dag bij uitstek op actie te voeren tegen sociaal onrecht. Vooral in Chicago leidden acties tot geweld, veel doden en veel gewonden. Ter nagedachtenis van de slachtoffers in Chicago werd vanaf 1888 elke eerste mei gedemonstreerd.

Dag van de Arbeid

De Amerikaanse demonstratiedag werd een jaar later overgenomen in Parijs. Daar werd 1 mei uitgeroepen tot de internationale Dag van de Arbeid. En een jaar later vond de eerste 1 mei-actiedag in Europa plaats. Tienduizenden arbeiders trokken de straat op om te strijden voor een werkdag van 8 uur. Een lange traditie was geboren.

Hoogdag van het socialisme

Het zou nog tot na de Tweede Wereldoorlog duren voor de 8 urendag in ons land werd ingevoerd, maar 1 mei staat nog altijd in het teken van een sociale strijd, waarbij socialistische partijen het voortouw nemen. Met betogingen, speeches en feesten is vandaag de hoogdag van het socialisme. 




50 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • vanaeken jokke

    Dag van de arbeid de socialisten die niks anders doen dan profiteren doppen staken en betogen en elk bedrijf uit België wegjaagt.

  • maria jespers 2

    Beels ziet de sterren al vliegen .

  • Kat VDale

    Omdat het vandaag mijn verjaardag is !!!

  • steven de vos

    weg met het feest van de arbeiders, dit is voor alle linksen van rood over groen tot donkerrood het feest van de stakers

  • wilfried de hert

    Fantastische Titel.