VLM vliegt nu ook van Antwerpen naar Birmingham

BELGA
Gisteren is vanuit Deurne de eerste vlucht van VLM vertrokken die Antwerpen verbindt met het Britse Birmingham. De Vlaamse Luchtvaartmaatschappij, die sinds een jaar opnieuw onder eigen naam vliegt, ziet vooral een groot zakelijk potentieel in de vluchten, die voorlopig driemaal per week heen en terug georganiseerd worden. Bovendien past het nieuwe initiatief in het promoten van Antwerpen als ideale bestemming voor een citytrip, klinkt het.

VLM Airlines, een in chartervluchten gespecialiseerd voormalig onderdeel van CityJet (dat zelf toen eigendom was van Air France-KLM), werd in oktober vorig jaar overgenomen door het eigen management en probeert sindsdien opnieuw door te breken op de markt van de lijnvluchten. Het bedrijf mikt met zijn relatief kleine maar flexibele Fokker 50-toestellen vooral op zakelijke passagiers en beschouwt Antwerp Airport als een belangrijke uitvalsbasis. Die luchthaven heeft er overigens zelf een kanteljaar op zitten, met voor het eerst weer opvallend meer reizigers. Niet alleen dankzij VLM, maar ook met nieuwe vluchten van Jetairfly. Voor 2015 verwacht de luchthavendirectie op 210.000 reizigers uit te komen, ten opzichte van 120.000 in 2014.

"Wij geloven sterk in de zakelijke synergieën tussen Antwerpen en Birmingham, bijvoorbeeld op het vlak van juwelen, maar evengoed in Antwerpen als citytripbestemming", legt Steve Blair, interim-CEO van VLM Airlines, uit. "Bovendien was er in ons schema nog een plaats vrij voor deze verbinding met de vliegtuigen waarover we momenteel al beschikken, met name tussen de ochtend- en avondvluchten naar Genève."