Verscheidene geldinzamelingen om boete te betalen van man die cannabisolie leverde om doodzieke kinderen te helpen

Jean-Pierre Voncken en zijn dochtertje Sofie. Het meisje heeft een zware vorm van epilepsie.
Karolien Coenen Jean-Pierre Voncken en zijn dochtertje Sofie. Het meisje heeft een zware vorm van epilepsie.
Er zijn de jongste dagen verscheidene geldinzamelingsacties opgestart om de boete te betalen van een man die donderdag voor de rechter moest verschijnen voor het illegaal kweken, produceren en verkopen van cannabis en cannabisolie. Met die olie hielp hij doodzieke kinderen, onder meer het Limburgse epilepsiepatiëntje Sofie Voncken (10). Zij had voor ze cannabisolie begon te gebruiken tot wel 50 aanvallen per dag. Nu heeft ze er volgens haar vader geen meer. Haar ouders en heel wat van hun sympathisanten vinden het niet kunnen dat de man een boete van 8.000 euro kreeg.

Beschuldigde Louis E. (65) uit Merksem werkte zelf zijn rug kapot in de Antwerpse haven. Omdat de klassieke pijnstillers hem niet hielpen, probeerde hij cannabisolie. En die bracht volgens hem wél verlichting. 4 jaar geleden begon hij de olie ook aan te bieden via een webshop, maar een belangenvereniging rond medicinale cannabis lichtte het federale voedselagentschap FAVV in.

Controle

In december 2017 volgde een controle bij de man thuis. Daarbij werden cannabisproducten gevonden met een te hoog gehalte van de psychoactieve stof THC. Bezit daarvan en handel daarin zijn strafbaar. De drempel ligt op 0,2 procent, maar in een spuit werd zelfs een THC-gehalte van 59 procent aangetroffen. Een concentratie die volgens experts psychotische reacties kan veroorzaken.


De rechter vond het “niet wenselijk dat leken gaan experimenteren met cannabis voor medicinaal gebruik”, maar hield wel rekening met de pijnproblematiek en de goede bedoelingen van de man. Louis E. kreeg daarom geen celstraf, zoals de openbare aanklager had gevraagd, maar wel een boete – de minimumboete – van 8.000 euro. Er kon geen straf met uitstel of opschorting gegeven worden, omdat hij al eerder was veroordeeld. E. was ondanks de gunst niet tevreden en kondigde aan dat hij beroep aantekent. (lees hieronder verder)

Jean-Pierre Voncken met zijn vrouw Urszula Milata en hun kinderen op een archiefbeeld. Sofie (met bril) heeft een zware vorm van epilepsie.
Borgerhoff Jean-Pierre Voncken met zijn vrouw Urszula Milata en hun kinderen op een archiefbeeld. Sofie (met bril) heeft een zware vorm van epilepsie.

Ook zijn advocaat was niet blij. Hij vertelde aan de krant Het Belang van Limburg wel dat hij het positief vond dat zijn cliënt was vrijgesproken voor de online verkoop van CBD-producten - waarin een stof zit die uit hennep wordt gewonnen – en de oliën die hij maakte. Als gevolg daarvan zal hij die in beslag genomen producten volgens zijn advocaat gewoon terugkrijgen.

Jean Pierre Voncken – de papa van het uitbehandelde epilepsiepatiëntje Sofie uit Maasmechelen – zegt op zijn beurt niet bij de uitspraak van de rechter te kunnen. Hij noemt de boete van 8.000 euro die Louis E. moet betalen “onmenselijk”. “Louis is een hulpverlener, geen crimineel”, klinkt het.

“Hartverwarmend”

Dat er overal geld wordt ingezameld om de boete van de man te helpen betalen, vindt hij “hartverwarmend”. Zo begon een vrouw uit het Limburgse Eisden een geldinzameling op Facebook, die in twee dagen tijd al 1.125 euro opbracht. “Mensen hebben op mijn rekening ook al zo’n 1.000 euro gestort en ze komen soms gewoon bij me thuis langs om geld te geven”, zegt hij. “Ook in een aantal horeca- en andere handelszaken staan er al spaarpotjes. De solidariteit is groot.” (lees hieronder verder)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Zelf probeert hij de acties zo veel mogelijk te promoten. “Ons gezin heeft alles aan Louis te danken”, gaat hij verder. “Hij heeft het leven van mijn dochter gered, gratis en voor niets. Momenteel gaat het heel goed met haar. Elke week gaat ze met kleine stapjes vooruit. Intussen kan ze al veel beter praten. Ze kan deelnemen aan een conversatie en we kunnen al echt een gesprek hebben. Dingen die we 2 of 3 jaar gelden nooit voor mogelijk hadden gehouden.”

Sofie gebruikt de cannabisolie – waar ze nog een voorraad van heeft – elke dag. “Haar reguliere medicatie laten we niet achterwege, maar die is afgebouwd tot 2 in plaats van 5 dosissen anti-epileptica per dag. En daar is ze goed mee. Volledig afbouwen lukt niet, maar de combinatie van de reguliere en plantaardige middelen die ze nu krijgt, werkt heel goed voor haar.”

Maithili

Een van de mensen die al geld schonken is Sam Vanhille. Hij is de papa van Maithili, die in de zomer van vorig jaar haar strijd verloor tegen een zeldzame hersenstamtumor. Ook Maithili gebruikte cannabisolie van Louis E. “Hij gaf ons advies en hielp ons”, vertelt hij. “Zonder daarvoor iets te vragen. Daardoor stond ons meisje sterker en positiever in het leven.”

Dat het verhaal de gemoederen beroert, bleek een jaar geleden ook al. Toen werd een mars voor de legalisering van cannabisolie gehouden. Onder meer tv-gezicht Karen Damen liep daarin mee. (lees hieronder verder)

De solidariteitsmars voor Sofie Voncken van vorig jaar in Maasmechelen. Er stapte een 300-tal mensen mee.
Karolien Coenen De solidariteitsmars voor Sofie Voncken van vorig jaar in Maasmechelen. Er stapte een 300-tal mensen mee.
Karen Damen was op de mars aanwezig.
Karolien Coenen Karen Damen was op de mars aanwezig.

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld) liet meteen daarna echter weten dat daar geen sprake kon van zijn. Volgens haar in cannabisolie een “onstabiel product” en heeft het “geen geneeskundige werkingen”. Ze noemt het zelfs een “gevaarlijk product” dat niet hetzelfde is als cannabis voor medicinaal gebruik. “Medicinale cannabis is een uitgezuiverde stof die wél een gekende werking heeft”, zegt ze.

Volgens professor Paul Boon van het UZ Gent – neuroloog en voorzitter van de epilepsieliga – vindt dat de minister gelijk heeft als ze zegt dat cannabisolie niet zomaar gelegaliseerd mag worden. “Wereldwijd zijn er maar 5 betrouwbare studies gebeurd die het effect van cannabisolie op zeldzame vormen van epilepsie bekeken”, zei hij al. “Eén studie kwam met sluitend bewijs dat de olie werkt bij kinderen met de ziekte van Dravet (een vorm van epilepsie, red.).”

Illegaliteit

Hij vindt echter ook dat er uitzonderingen mogelijk moeten zijn. “Voor zeldzame epilepsiepatiënten zoals Sofie Voncken, en dan onder begeleiding van erkende centra”, meent hij. “Zo halen we die patiënten uit de illegaliteit en kunnen we ze tegelijk nauw opvolgen. Beweren dat cannabisolie een wondermiddel is voor álle epilepsiepatiënten is sowieso niet waar.”

De Block is duidelijk. “Ik blijf openstaan voor cannabis als grondstof voor medisch gebruik. Het wordt al gebruikt voor MS-patiënten. Ik nodig professor Boon dan ook uit om met zijn olie het wetenschappelijk traject te volgen dat geldt voor elk medicijn. Indien blijkt dat de olie werkt en niet schadelijk is, dan nemen we ze graag op in onze lijst van veilige en werkzame producten. Net zoals we dat bij andere medicijnen doen”, benadrukte ze eerder al.

Mine Dalemans



Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.