UGent-onderzoekers ontdekken 2.200 jaar oude termietenheuvel

Archiefbeeld.
THINKSTOCK Archiefbeeld.
Onderzoekers van de Gentse universiteit hebben in de Democratische Republiek Congo een 2.200 jaar oude termietenheuvel ontdekt. Het zou gaan om de oudste termietenheuvel die ooit gedateerd is, fossiele exemplaren uitgezonderd. Dat maakt de universiteit bekend in een persbericht.

Het onderzoeksteam, dat naast leden van de UGent ook onderzoekers van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika en de universiteit van Lubumbashi telt, ontdekte de heuvel in Miombowouden in de buurt van Lubumbashi, in Opper-Katanga. In de buurt werd trouwens ook een termietenheuvel van 750 jaar oud ontdekt.

Het vaststellen van de ouderdom gebeurde met de koolstof-14-methode, en dit aan het Koninklijk Instituut voor Kunstpatrimonium. Door het gehalte aan koolstof-14 in de termietenheuvel te vergelijken met het gehalte in de lucht, kan men de ouderdom bepalen.