Staatssecretaris De Backer steunt kustburgemeesters in aanpak marien afval

BELGA
Staatssecretaris voor de Noordzee Philippe De Backer (Open Vld) zet zijn schouders onder een Noordzeevisie 2050 waarin vanzelfsprekend het marien afval aan bod zal komen. Ook wil hij het Fishing for Litter-project heropstarten, waarbij vissers "big bags" krijgen die ze met opgevist afval kunnen vullen en aan land brengen.

De staatssecretaris reageert daarmee op het bericht in De Standaard waaruit blijkt dat onze kuststrook en rivieren te veel plastic afval bevatten. Tijdens hun trimestrieel overleg vandaag zullen de burgemeesters van de Vlaamse kuststeden de nood aan preventie om de strandvervuiling in te dijken aanhalen. Op 20 juni organiseert burgemeester van Bredene Steve Vandenberghe (sp.a) een symposium over de aanpak van het plastic afval aan onze kustlijn.

De Backer reageert positief op het streven van de kustbesturen naar een gezamenlijke aanpak rond marien afval. "Als staatssecretaris voor de Noordzee trek ik voluit de kaart van blauwe energie, maar we verliezen daarbij de bescherming van het marien milieu niet uit het oog. Daarom wordt ook één derde van ons Noordzeegebied actief beschermd als natuurgebied", legt hij uit.

Om het marien afval terug te dringen moeten volgens de staatssecretaris nog een stap verder worden gaan. "Komende maanden zet ik dan ook mijn schouders onder de opmaak van een Noordzeevisie 2050. Binnenkort zal een conferentie met alle betrokken partijen het startschot geven van die campagne. Het spreekt voor zich dat ook het marien afval aan bod zal komen."

Hij wil nu al op het internationale en Europese niveau acties ondernemen. De afvalproblematiek stopt immers niet aan de grenzen van onze Belgische Noordzee. "Maar ook op het nationale en lokale niveau bestrijden we het marien afval", aldus De Backer, die onder andere verwijst naar het Fishing For Litter-project.

Als staatssecretaris voor de Noordzee trek ik voluit de kaart van blauwe energie

Philippe De Backer