Spaanse stadswallen uit zestiende eeuw blootgelegd in Antwerpen

De werken aan de Antwerpse Leien.
Laenen De werken aan de Antwerpse Leien.
Archeologen hebben bij de werken aan en onder de Antwerpse Leien restanten van de zestiende-eeuwse Spaanse stadsomwalling blootgelegd. Delen van de oude stadsmuren zullen plaats moeten maken voor de geplande autotunnels, maar enkele stukken zullen wel bezichtigd kunnen worden.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Keizer Karel V

De Spaanse omwalling van Antwerpen werd in 1542 opgericht in opdracht van Keizer Karel V om bewoners en handelaars te beschermen tegen aanvallen, nadat gebleken was dat de verouderde middeleeuwse versterking niet meer voldeed. De omwalling bestond uit negen vijfhoekige bastions, acht muren en vier stadspoorten met bruggen over een gracht. In die tijd was het een van de meest moderne versterkingen, maar eind negentiende eeuw moest ze wijken voor een nieuwe stadsboulevard: de Leien.

Archeologische site

Net als bij de heraanleg van de zuidelijke Leien, komen bij de werken rond het Operaplein opnieuw restanten van de omwalling aan de oppervlakte. Zo blijkt nog vijf meter van de twaalf meter hoge muur van het Kipdorpbastion bewaard te zijn gebleven. Een deel zal moeten verdwijnen door de aanleg van autotunnels, maar de zuidelijke bastionflank en de geschutsvloeren zullen worden geïntegreerd in een permanente archeologische site aan de Kipdorpbrug. Het middengedeelte daarvan zal in september worden blootgelegd. Elders zal een stuk stadsmuur worden gerestaureerd en geïntegreerd in het parking- en tunnelcomplex onder het Operaplein.

Franse Furie

De archeologen hopen ook nog overblijfselen te vinden van de 'Franse Furie', een veldslag waarbij Franse troepen in 1583 een (mislukte) verrassingsaanval op Antwerpen uitvoerden hoewel ze geacht werden bondgenoten te zijn tegen Spanje. De archeologische onderzoeken zorgen in principe niet voor een vertraging van de algemene werkzaamheden.