Slachtoffers van misbruik in de kerk dreigen schadeclaim mis te lopen

Archiefbeeld: onderzoekers van 'Operatie Kelk' doorzoeken de gebouwen van het Bisdom Namen, 2012.
BELGA Archiefbeeld: onderzoekers van 'Operatie Kelk' doorzoeken de gebouwen van het Bisdom Namen, 2012.
Enkele tientallen slachtoffers van verjaard seksueel misbruik in de kerk dreigen hun schadevergoeding mis te lopen, omdat het Arbitragehof niet langer wil wachten op de uitkomst van een gerechtelijk onderzoek, Operatie Kelk, waarin zij zich burgerlijke partij hebben gesteld. Dat meldt De Standaard.

Enkele jaren geleden konden slachtoffers van verjaard seksueel misbruik door een priester of pater daarvoor een eis tot schadevergoeding indienen bij het Centrum voor Arbitrage inzake Seksueel Misbruik. Een aparte stichting achter de kerk moest er dan voor zorgen dat de slachtoffers niet alleen vergoed werden, maar dat het bedrag ook effectief door de schuldige zelf betaald zou worden

De meeste dossiers die bij het Centrum ingediend werden, zijn intussen met succes behandeld. Enkele tientallen zaken bleven echter liggen, omdat de schuldeisers in die zaken zich ook burgerlijke partij stelden in Operatie Kelk, een strafonderzoek naar misbruik binnen de kerk. Omdat de arbitragecommissie haar activiteiten stilaan wil afronden, heeft ze de resterende schuldeisers gevraagd om voor 20 juni definitief te beslissen of ze hun zaak via de arbitrage willen laten verlopen of via de gerechtelijke weg.

Defintief verjaard?

Om de schadeclaim via arbitrage te kunnen verderzetten, vraagt de commissie aan de slachtoffers op om heel korte termijn te bewijzen dat de feiten definitief verjaard zijn en dat de daders dus niet meer op een directe manier vervolgd kunnen worden. Voor mensen die zich burgerlijke partij stelden bij Operatie Kelk ligt dat echter erg moeilijk, omdat de raadkamer over die kwestie nog een oordeel moet vellen. 

Doordat de arbitragecommissie aangeeft op die uitspraak niet langer te willen wachten, dreigen de slachtoffers uit deze dossiers dan ook hun mogelijkheid tot arbitrage te verliezen. De verdediging van de cliënten die ook tot Operatie Kelk behoren, noemt die aanpak ronduit onaanvaardbaar.