Senaat eert aids-bestrijder Peter Piot

UNKNOWN

De Senaat heeft maandag tijdens een colloqium over de strijd tegen aids, in aanwezigheid van prinses Mathilde, baron Peter Piot geëerd. Piot is voormalig uitvoerend directeur van UNAIDS en voormalig adjunct-secretaris-generaal van de Verenigde Naties en een van de pioniers in de strijd tegen aids.

Het colloqium Strijd tegen aids werd georganiseerd door de commissies Sociale Aangelegenheden en Buitenlandse Betrekkingen en Landsverdediging. Bedoeling was Peter Piot en vooral zijn werk in de bloemetjes te zetten en het probleem van aids opnieuw onder de aandacht te brengen.

Peter Piot pleitte in de Senaat voor een jaarlijks debat en evaluatie van de strijd tegen aids. Commissievoorzitster Nahima Lanjri, de initiatiefneemster van het colloqium, zei dat de Senaat dat engagement zal aangaan. Piot hield verder een pleidooi voor een blijvende investering in onderzoek en had het over een collectieve inspanning waarbij leiderschap, en dus de rol van politici, heel belangrijk is. Piot waarschuwde dat we nog jaren met aids zullen moeten leven en dat er een lange termijnpolitiek nodig is.

Meer preventie nodig
Er waren ook tussenkomsten van andere sprekers, zoals Marie Laga van het Instituut voor Tropische Geneeskunde in Antwerpen. Zij pleitte voor meer politiek engagement dat zou moeten leiden tot meer preventie. Voor ons land zou dat vooral gericht moeten zijn op homoseksuele mannen. Vier op de Vijf dragers van het HIV-virus in België zijn immers mannen en nog eens 80 pct van hem kregen het virus door homoseksuele contacten. Het aantal dragers in die groep stijgt bovendien opnieuw sinds het begin van deze eeuw, terwijl in de jaren '90 daalde door sterke preventie.

Paul Stoffels van Janssen Pharmaceutica en Johnson & Johnson had het over de moelijke weg naar de ontwikkeling van een doeltreffend vaccin, dat er nog altijd niet is. Hij vertelde dat er binnen 2 à 3 jaar wel één dagelijkse pil zal zijn die een gecombineerde behandeling mogelijk maakt en de bestaande cocktails vervangt. Mogelijk wordt dat later een injectie per maand of minder.

33 miljoen dragers van HIV-virus

In de wereld zijn er momenteel 33 miljoen dragers van het HIV-virus en elk jaar komen er 2,7 miljoen gevallen bij. Elke jaar sterven meer dan 2 miljoen mensen aan de ziekte. In totaal maakte de ziekte al 25 miljoen doden. Zo'n 95 pct van de gevallen doet zich voor in ontwikkelingslanden en 70 pct in Afrika.

In België werden er sinds de ontdekking van aids ruim 21.600 HIV-dragers geteld en 3.806 AIDS-patiënten geregistreerd. Tussen '91 en '95 kwamen er jaarlijks gemiddeld 255 gevallen bij, terwijl dat er nu gemiddeld tussen de 120 en de 147 zijn. (belga/mvdb)