Rusthuizen kunnen snelle vergrijzing niet volgen

PHOTO_NEWS
De vergrijzing in Vlaanderen gaat sneller dan verwacht. De ouderenvoorzieningen kunnen, ondanks een toename, die versnelling niet volgen. "De wachtlijsten zijn dubbel zo lang als vijf jaar geleden", zegt gerontologe aan de Vrije Universiteit Brussel (VUB) Christel Geerts vrijdag in De Standaard.

Bijna een op de vijf Vlamingen is ouder dan 65. "We leven met z'n allen langer: de levensverwachting is de afgelopen tien jaar elk jaar met drie maanden toegenomen voor de mannen en met ruim twee maanden voor de vrouwen. De vergrijzing en zelfs de verzilvering (de aangroei van 80 plussers) gaan sneller dan verwacht", zegt Geerts in de krant.

"Het gevolg is dat de voorzieningen voor ouderen achterophinken", zegt Geerts. "Er zijn nu ruim 10 procent meer bedden in woonzorgcentra dan vijf jaar geleden. Maar in vergelijking met de Vlaamse programmatie - die bepaalt hoeveel bedden er nodig zijn - is er nu een groter tekort dan toen. In 2008 was 82 procent van de programmatie gerealiseerd. Nu is dat maar 75 procent meer."

De groeiende kloof tussen vraag en aanbod deed ook de wachtlijsten toenemen. Geerts bevroeg in 2006 de wachtlijsten bij 197 Oost-Vlaamse woonzorgcentra. In januari deed ze een nieuwe bevraging, waarbij een kleine honderd centra hebben geantwoord. "Als ik de antwoorden extrapoleer naar heel Oost-Vlaanderen, kom ik bij een verviervoudiging uit. Natuurlijk staan veel mensen bij meer dan een rusthuis op de wachtlijst, maar het is de trend die verontrustend is."

Tien maanden wachten
"De rusthuizen hebben mij laten weten dat het gemiddeld tien maanden duurt voor een bewoner binnen geraakt. Dat lijkt niet lang. Maar in tegenstelling tot vroeger komen alleen nog zwaar zorgbehoevenden er nog in, en dan is tien maanden wachten wél heel lang."

Minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) zegt in dat de toename van het aantal bedden in de woonzorgcentra de laatste paar jaar groter is dan ooit tevoren.