Rijkste Belg is volgens Forbes nu deze omstreden zakenman met vermogen van 1,85 miljard

Photo News
Met het overlijden van Albert Frère (92) heeft ons land een nieuwe rijkste Belg. Volgens de lijst met meest vermogende mensen ter wereld die het zakentijdschrift Forbes elk jaar opstelt, is dat Patokh Chodiev (65), een zakenman van Oezbeekse origine die al genoemd werd in een hele reeks corruptiedossiers. Hij heeft een fortuin dat geschat wordt op 1,85 miljard euro.

Om een idee te geven van zijn immense rijkdom: toen één van zijn drie kinderen in mei 2010 in het huwelijksbootje stapte, gaf Patokh Chodiev een feest in de Monte-Carlo Sporting, een chique evenementenhal die door de high society van Monaco ook wel gebruikt wordt voor benefieten. De 800 gasten keken zich de ogen uit toen ze de met witte rozen overladen tuin zagen en genoten van optredens van Jennifer Lopez en dj David Guetta. Tijdens een traditionele dans vlogen de biljetten van 100 euro en 100 pond door de lucht. Kostprijs: naar schatting 6,7 miljoen euro.

Fortuin

Zijn fortuin vergaarde Chodiev samen met twee zakenpartners in het grondstoffenrijke Kazachstan. Samen met Alexander Machkevich en Alijan Ibragimov richtte hij Eurasian Natural Resources Corp. (ENRC) op: een van de grootste firma’s in grondstoffen ter wereld. Het bedrijf trok in 2007 naar de beurs in Londen, maar ging zes jaar later weer privé nadat het aandeel kelderde, door een crash van de markt, een uitblijvende groei en gerechtelijke onderzoeken (waarover verderop meer). Het bedrijf werd omgedoopt tot Eurasian Resources Group (ERG) en houdt zich vandaag bezig met het ontginnen van grondstoffen, energieproductie, logistiek en financiële diensten in 14 landen.


In 1991 kwam Chodiev naar België, waar hij eerst in Tervuren en later in Waterloo woonde. In 1997 kreeg hij de Belgische nationaliteit, iets waar flink wat commotie over ontstond toen bekend raakte dat dit mogelijk op onrechtmatige wijze gebeurd was. Onder meer de oud-burgemeester van Waterloo Serge Kubla (MR) werd genoemd, maar een parlementaire onderzoekscommissie kwam eerder dit jaar tot de conclusie dat hij de procedure niet beïnvloed had.

Patokh Chodiev in zijn 19de-eeuwse villa in Moskou, een van de eigendommen die hij bezit.
Bloomberg via Getty Images Patokh Chodiev in zijn 19de-eeuwse villa in Moskou, een van de eigendommen die hij bezit.
Bloomberg via Getty Images

Het was niet de eerste zaak waarin Chodiev in opspraak kwam. In 1996 werd ook al een gerechtelijk onderzoek geopend naar onregelmatigheden bij pogingen van Tractebel om een concessie binnen te halen voor een gaspijpleiding in Kazachstan. Onder meer Chodiev werd in staat van beschuldiging gesteld. Hij zou 55 miljoen euro gekregen hebben voor het advies dat hij leverde, maar zou dat geld gebruikt hebben om onder meer politici om te kopen.

Schriftvervalsing

Chodiev moest voor de strafrechtbank verschijnen voor onder meer schriftvervalsing, witwassen en bendevorming, maar kon dankzij een verruiming van de wet op de minnelijke schikking onder de klacht uitkomen. Het kostte hem, Machkevich en Ibragimov in totaal wel 522.000 euro.

Rond die laatste zaak ontstond een gigantische rel, ook wel bekend als Kazachgate. Een parlementaire onderzoekscommissie moest daarop nagaan of bij het tot stand komen van de ‘afkoopwet’ voor fraudeurs geen sprake was van onrechtmatige inmenging en of bij de toepassing ervan alles wel op een correcte manier was verlopen. Chodiev, Machkevich en Ibragimov waren de eersten die van de wet gebruik hadden gemaakt.

Het huis van Patokh Chodiev in Waterloo.
Photo News Het huis van Patokh Chodiev in Waterloo.

Tijdens de zittingen van de commissie bleek dat Frankrijk op vraag van Kazachstan advocaten had ingeschakeld om de ‘problemen’ van Chodiev in ons land op te lossen. Chodiev – die samen met zijn twee partners een derde van de Kazachse economie vertegenwoordigt – had goede banden met het Centraal-Aziatische land. In ruil zou Kazachstan voor 2 miljard euro aan bestellingen plaatsen bij Franse bedrijven. Er zou onder meer geld betaald zijn om de Belgische afkoopwet er snel door te krijgen.

Maar volgens de voorzitter van de commissie – Dirk Van der Maelen (sp.a) – zou het de diamantsector geweest zijn die de politiek van het belang van de wet overtuigde. “Er is geen hard bewijs, maar er zijn wel aanwijzingen van bemoeienissen van de Fransen met betrekking tot de totstandkoming van de wet”, verklaarde hij wel. De commissie sprak Chodiev uiteindelijk vrij van elke betrokkenheid bij de invoering van de verruimde ‘afkoopwet’. Die eiste daarop verontschuldigingen van de Belgische autoriteiten voor de manier waarop hij behandeld was.

Panama Papers

Twee jaar geleden meldde het tijdschrift Knack ook nog dat de naam van Chodiev opdook in de Panama Papers. Hij zou volgens een gegevenslek dat het tijdschrift kon inkijken, betrokken zijn bij een hele reeks offshore vennootschappen in verscheidene belastingparadijzen. Volgens Chodiev zou hij “net als vele anderen die een aanzienlijk bedrijfs- en persoonlijk vermogen bezitten dat verspreid is over verschillende landen” gebruik maken van “buitenlandse ‘special purpose’-vennootschappen voor bepaalde deelnemingen”. Maar zou daar niets onwettigs aan zijn. (lees hieronder verder)

De Oezbeeks-Belgische miljardair Patokh Chodiev.
rv De Oezbeeks-Belgische miljardair Patokh Chodiev.

Een naam plakken op wie nu écht de rijkste Belg is, blijft evenwel moeilijk. Zo focust Forbes op beursgenoteerde bedrijven. In ons land zitten veel vermogens echter verspreid over families zoals De Mevius, Van Damme, Emsens en Wittouck. Bij hen is het moeilijk om uit te maken wie wat precies bezit. Zo wordt ook Alexandre Van Damme - de grootste aandeelhouder van AB InBev - door sommigen naar voren geschoven als meest vermogende Belg. Maar hoeveel zijn fortuin exact bedraagt, is niet duidelijk.




28 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Coen Geurts

    Zo'n kapitaal kun je niet bijeen vergaren met eerlijk werken. Er zal wel heel veel fraude, afzetterij en uitbuiting aan te pas gekomen zijn. En den geven we nog fiscale cadeau's aan zulke personen, want belasting betalen doen ze niet. Ik zou eens willen weten hoeveel subsidie nu de volgende (Alibaba) gaat krijgen.

  • chris delanghe

    Hoe rijker in dit land hoe meer je het recht aan je kant hebt. Welk advies is dat dan, en waarover ging dat dan?. 55 miljoen euro voor advies? Dat moet dan wel een verdomd goed advies geweest zijn. En aan wie was dat en waarover ging dat??? Hola, maar dat is iets wat in gesloten commissie besproken werdt (onder vrienden). En dàt moeten we geloven? Dat zal wel iets geweest zijn wat het normale daglicht slecht verdraagd..

  • Paul Oosterlinck

    Volgens andere lijstjes zouden de rijkste belgen de heer van damme van ambev zijn met een slordige 17 miljard en de speolberch 14 miljard… dit even terzijde.

  • Steven Jansen

    Iedere rijke mens kan perfect leven met een half miljard, dat is zelfs al schandalig overdreven veel. Pak de rest af en verdeel het waar het wel nuttig besteed wordt!

  • emiel wouters

    Hoe rijk ben je als je met al uw geld nog de zon niet kan laten schijnen. Dan ben je niets!