Rellen in Houthalen: agent loopt schedelfractuur op

Archiefbeeld.
BELGA Archiefbeeld.
Tijdens hevige opstootjes in de wijk Meulenberg in Houthalen-Helchteren zijn deze avond gewonden gevallen onder de politieagenten en werden politiecombi's met stenen bekogeld. Een agent liep zelfs een schedelfractuur op na een crash met zijn auto. Aanleiding voor de rellen was een arrestatie eerder op de dag in de Houthalense wijk Meulenberg.

De politie wilde in Meulenberg een 19-jarige man arresteren, tegen wie een gerechtelijk aanhoudingsbevel was uitgevaardigd. De agenten drongen een woning binnen, maar stootten op hevig verzet van de betrokkene, familieleden en kennissen. De familie ging door het lint. De verdachte kon uiteindelijk zelfs op de vlucht slaan.

Rellen
De politie trok zich daarop terug, maar deze avond werd een politioneel interventieplan afgekondigd met tachtig agenten uit verschillende omliggende politiezones. Ook burgemeester Alain Yzermans woonde de actie bij, die met ernstige rellen gepaard ging.

"Er was een korte, snelle actie gepland, waarbij de beoogde doelen opgepakt zijn. Het gaat om vier personen uit de omgeving van de verdachte, die zich serieus verzet hadden. Later op de avond kon ook de betrokkene zelf gearresteerd worden. Er zijn politiecombi's bekogeld", aldus de burgemeester.

Verder reed er ook een voertuig in op een politieversperring. Agenten, die aan de versperring stonden, moesten opzij springen om zich in veiligheid te brengen.

Zwaargewonde
"Het was een geslaagde actie, alleen viel er een zwaargewonde. Bij het terugtrekken van de politiediensten raakte de politieman met zijn voertuig betrokken bij een aanrijding, nadat hij in zijn voertuig belaagd was geweest. De man kwam met zijn hoofd tegen het stuur terecht. De brandweer kwam ter plaatse om het voertuig te takelen en een ziekenwagen bracht de agent weg. Naast de zwaargewonde liep nog een agent lichte verwondingen op", aldus burgemeester Yzermans.

De zwaargewonde politieagent uit Lummen, van de politiezone West-Limburg, liep een schedelfractuur op. Hij onderging een operatie in de campus Sint-Jan van het Ziekenhuis Oost-Limburg in Genk. De man is buiten levensgevaar. Verschillende agenten liepen lichte kwetsuren op, zoals blauwe plekken en schrammen.

Feliciteren
"Helaas is er een zwaargewonde agent te betreuren. Toch wil ik de politiediensten feliciteren met de grootscheepse interventie, waarbij uiteindelijk vijf verdachten gearresteerd zijn", besluit burgemeester Alain Yzermans (sp.a).

De komende uren zal nog moeten blijken hoeveel agenten letsels opgelopen hebben bij de rellen. Deze avond keerde de rust uiteindelijk terug in de wijk Meulenberg, waar in het verleden al vaker moeilijkheden zijn ontstaan.