OPINIE: "Wie zegt dat de leeuwin niet haar weg vervolgd zou hebben, zonder dichter bij het treintje te komen?"

Michel Vandenbosch is voorzitter van dierenrechtenorganisatie GAIA

Photo News

21 juni, de langste dag van het jaar, het begin van de zomer. De dag dat een ontsnapte leeuwin in Planckendael werd doodgeschoten. Rani was haar naam. Haar tragische dood hield een sterk verontwaardigd Vlaanderen minstens een etmaal lang in de ban. Koning Voetbal moest even wijken voor een dode koningin der dieren. GAIA's telefoon stond de hele dag roodgloeiend van de verontwaardigde reacties. Facebook ontplofte. Vlaanderen met een hart voor dieren in rouw...

Een speciale respons-eenheid van de Mechelse politie schatte het veiligheidsrisico in en nam de beslissing Rani dood te schieten nadat twee pogingen om haar te verdoven mislukt waren. Toen ze op tien meter genaderd was van een open treinwagonnetje waarin bezoekers zaten, was Rani's doodvonnis getekend. Tot zover de officiële uitleg op een crisispersconferentie.

Op grond van de beschikbare informatie vóór die persconferentie, stelde GAIA de vraag of en in hoeverre de politie geen blijk had gegeven van een al te schietgrage cowboymentaliteit. Op grond van de informatie die tijdens de persconferentie werd vrijgegeven, druk ik me nu voorzichtiger uit. Maar zonder een definitief oordeel te willen vellen over het optreden van de politie, die resoluut opteerde voor het nulrisico en daarom overging tot de meest drastische (in hun ogen wellicht de gemakkelijkste, snelste en meest voor de hand liggende) oplossing, is er nog steeds geen 100% klare wijn geschonken. Achteraf is het makkelijk praten, maar essentiële vragen blijven onbeantwoord.

Wie zegt dat de leeuwin niet haar weg vervolgd zou hebben, zonder dichter bij het treintje te komen?

Michel Vandenbosch

Hoe is die "wellicht menselijke fout" (van een verzorgster blijkbaar), die fataal is afgelopen, kunnen gebeuren? Vanuit Planckendael werd tot een stuk in de namiddag gecommuniceerd dat de veiligheid van de (geëvacueerde) bezoekers op geen enkel moment in gevaar was. Enkele mensen, die zich in het bewuste open treinwagonnetje bevonden toen Rani tot op tien meter genaderd was, verklaarden dat ze zich nooit onveilig gevoeld hebben. Toch werd Rani gedood. Wie zegt dat de leeuwin niet evengoed haar weg zou vervolgd hebben, zonder dichterbij te komen?

Het gedrag van wilde dieren is onvoorspelbaar, zullen sommigen benadrukken, zeker van een dier dat zich zelf bedreigd, onveilig, angstig en opgejaagd voelt. Daar valt iets voor te zeggen. Maar misschien had iemand met een grondige kennis van het leeuwengedrag in dit soort relatief uitzonderlijke omstandigheden advies kunnen geven, zodat de politie goed geïnformeerd en beter overwogen een andere beslissing had kunnen nemen. Zoals alsnog een nieuwe poging om de leeuwin te verdoven te ondernemen. Of nog wat meer geduld uit te oefenen. Maar beschikte men wel over de meest doeltreffende 'state of the art'-verdovingsapparatuur?

Ander punt: de zoowetgeving verplicht elke dierentuin om ervoor te zorgen dat wilde dieren niet kunnen ontsnappen uit hun verblijf en daartoe alle nodige maatregelen te nemen. Op dit punt heeft Planckendael hier onmiskenbaar feitelijk gefaald. Waarom kunnen die treinwagonnetjes niet afgesloten worden? Waarom heeft men dit niet voorzien in het belang van de veiligheid van mens én dier?

Net als minister van Dierenwelzijn Ben Weyts eist GAIA een diepgaand onderzoek, zodat er echt doeltreffende maatregelen worden getroffen om herhaling te voorkomen. Zodat zoiets nooit meer gebeurt

Michel Vandenbosch

Waarom vond men het nodig het doodschieten van de ontsnapte leeuwin te verbloemen als "met een schot ingeslapen"?

Ik wil bevredigende antwoorden op al deze en nog andere vragen. Daarom eist GAIA net als minister van Dierenwelzijn Ben Weyts een onderzoek, dat grondig, diepgaand én in alle onafhankelijkheid gevoerd kan worden. Om de omstandigheden van de dood van Rani tot op het bot uit te pluizen. Zonder dat gelijk welke belanghebbende of betrokken partij één en ander in een bepaalde richting kan sturen. Zodat er echt doeltreffende maatregelen worden getroffen om herhaling te voorkomen. Zodat zoiets nooit meer gebeurt.

Op 21 juni 2018 begon de zomer en eindigde het leven van een prachtig, majestueus dier. Een koningin der dieren stierf in tragische omstandigheden. Een lion queen, Koningin Rani, 2 jaar jong, werd doodgeschoten omdat ze haar kans schoon zag om onbekende paden te betreden en kortstondig van een stukje ongekende vrijheid te genieten. Ver van de jungle. Onverhoopte stoutmoedigheid, die ze betaalde met de dood door de kogel. Zoals de Engelsen zeggen: "Curiosity killed the cat!" En zoals het dieren zo vaak overkomt, door de schuld van een mens. Of schrijf ik beter: door de schuld van de mens?

Michel Vandenbosch.
Photo News Michel Vandenbosch.



161 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Johan Picavet

    Vandenbosche eens 10 meter van een leeuw zetten en dan zien of zijn broek droog blijft. De man weet niks van dieren enkel van zijn agenda. Praat dan toch eerst eens met een deskundige dan weet je dat die leeuw je bij de lurven heeft voor je je kan omdraaien.

  • Michel Van Limbergen

    Al dat gepalaber over welles - nietes was er nooit geweest als deze dieren gewoon nop hun habitat waren gebleven en niet ten toon gesteld in de gevangenissen voor dieren, zoo genoemd. De grootste 'predator' zijn de mensen zelf!

  • PIETER ROGIERS

    Amaai Michel, wat een kasteel op de achtergrond, met dierenrechtengedoe valt veel geld te verdienen precies!!

  • Jean Vandepitte

    'Achteraf is het makkelijk praten'.... vat zowat heel de historie samen....

  • Elle Devee

    En in het andere geval had ze dat wel gedaan en misschien een bezoeker aangevallen? Vijgen na Pasen noemen ze dat. Feit is dat niemand het weet, maar feit is ook dat een leeuw in paniek en volgepompt met adrenaline onvoorspelbaar is.