Nederlandse vlaggen verbrand, groot protest en met dood bedreigd door cartoonwedstrijd. Maar zondag wandelt Geert Wilders gewoon door Antwerpen

Politie en stad laten bezoek aan Antwerpen doorgaan

REUTERS
"Het Antwerpse stadsbestuur neemt een onverantwoord risico door het bezoek van de omstreden Nederlandse politicus Geert Wilders toe te laten", vindt islamkenner Peter Velle. Wilders maakt zondag een rondgang op de Vogeltjesmarkt. Een aanslag op zo'n drukke plek als het Theaterplein kan veel slachtoffers maken, meent Velle. Wilders wordt al dertien jaar met de dood bedreigd, vooral door radicale moslims. De bedreigingen flakkeren recent weer extra op door een cartoonwedstrijd over de profeet Mohammed die Wilders dit najaar plant in Den Haag.

Burgemeester Bart De Wever ziet geen reden om het bezoek te verbieden. "De politie heeft een positief advies gegeven en wij volgen dat", klinkt het op het kabinet-De Wever. Bij de politie dezelfde reactie. Er is een risico-analyse gemaakt. Op basis daarvan heeft de politie een ordedienst voorzien. "Geert Wilders kan als eender welke bezoeker op de Vogeltjesmarkt rondwandelen. Er worden geen beperkingen opgelegd." De handelaars zelf houden zich afzijdig. "Wij bemoeien ons niet met de politiek", klinkt het bij de Vereniging van Markthandelaars. 

Safehouse

"Gewoon rondlopen" is voor Wilders echter al lang een relatief begrip. Dat weet lokaal partijwoordvoerder van Vlaams Belang Sam Van Rooy als geen ander. Hij werkte een tijdlang als beleidsmedewerker bij de PVV van Wilders. Volgens Van Rooy is Wilders één van de meest beveiligde politici van Europa. "Geert Wilders staat al dertien jaar lang 24/7 onder beveiliging. Hij woont ook in een 'safehouse', waarvan niemand precies weet waar het zich bevindt. De Nederlandse autoriteiten verzoeken Wilders om zo weinig mogelijk zijn woning te verlaten. Maar als politicus moet je natuurlijk af en toe de straat op. Dan wordt hij steevast door bodyguards bijgestaan."

Volgens Van Rooy wijst niets er op dat de manifestatie van zondag afgelast wordt. "Ik redeneer zo: er is in Nederland pas een verdachte opgepakt die Wilders bedreigde. Dat is dan toch al één dreiging minder", zegt Van Rooy. "Maar het is aan de veiligheidsorganen om de hele zaak grondig te analyseren."

Cartoonwedstrijd

Dinsdag nog werd in Den Haag een man opgepakt die Wilders met de dood bedreigde. In een filmpje op Facebook beweerde de Pakistaan dat hij naar Nederland was afgezakt om Wilders te vermoorden naar aanleiding van de cartoonwedstrijd over de profeet Mohammed die de Nederlandse politicus op poten zet. 

Wilders nodigde in juni iedereen uit om spotprenten in te sturen over profeet Mohammed. De cartoons worden dit najaar tentoongesteld in de Tweede Kamer, waar zijn partij huist, en voor de beste prent wordt een hoofdprijs van ongeveer 8.500 euro uitgereikt. De wedstrijd zorgde al voor heel wat consternatie. Onder andere in Pakistan kwamen honderden betogers op straat uit protest. Op een eerdere protestactie werden foto's van Wilders en de Nederlandse vlag verbrand. 

Antwerpen

Het zou de eerste keer zijn dat Wilders als politicus naar Antwerpen komt. In maart 2014 moest hij nog een bezoek annuleren omdat hij brandjes moest blussen binnen zijn eigen partij. Wel zou Wilders zich in zijn vrije tijd heel af en toe graag naar Antwerpen begeven voor een dagje shoppen met z'n vrouw. (PLA)