Na Zwarte Piet ligt nu ook Sinterklaas onder vuur: “We beliegen en bedriegen onze kinderen”

Aankomst Sinterklaas aan de Krook, Gent.
Wannes Nimmegeers Aankomst Sinterklaas aan de Krook, Gent.
Het is niet langer alleen de figuur van Zwarte Piet die - vooral bij onze noorderburen, maar ook bij ons - al enkele jaren aanleiding geeft tot soms heftige discussies rond de al dan niet racistische kleur ervan. Ook de figuur van Sinterklaas is nu voer voor discussie. Het debat werd geopend door Maarten Boudry, wetenschapsfilosoof aan de UGent. “Sinterklaas is moreel bedenkelijk”, schrijft hij in een opiniestuk in De Morgen. “We kunnen Sinterklaas ook vieren zonder er een complot van te maken.”

Boudry vindt dat we “nogal lichtzinnig omspringen met het beliegen en bedriegen van onze kinderen”. “Kinderen worden jaar op jaar bedrogen en voorgelogen door zowat iedereen die ze vertrouwen. Hun lichtgelovigheid wordt schaamteloos uitgebuit, hun kritische vragen worden met smoesjes afgewimpeld en met valse ‘bewijzen’, zoals half aangevreten wortels en verdwenen suikerklontjes. Kosten noch moeite worden gespaard om de jaarlijkse intocht te ensceneren, om het allemaal levensecht te doen lijken”, klinkt het in De Morgen. 

Toch vindt Boudry niet dat de kindervriend volledig moet verdwijnen. “Maar ik wil graag de discussie voeren. Collectief bedrog is niet de enige manier om zo’n feest te vieren. Ik kan me best een Sinterklaasfeest voorstellen waarbij ook de kinderen weten dat het een toneeltje is dat wordt opgevoerd, maar waar ze graag in meegaan. Heel jonge kinderen zijn al in staat om het onderscheid te maken tussen feit en fictie.”

“Ze wéten dat sprookjesfiguren niet echt zijn, ze weten ook dat ze geen bord moeten bijzetten voor hun ingebeelde vriendje”, gaat de wetenschapsfilosoof verder. “We zeggen hen dat ook, maar bij Sinterklaas is het anders. Nee, nee, hij is echt, zeggen we. En kinderen geloven dat, want hun ouders zouden toch niet liegen? Wanneer ze dat toch blijken te doen, kan dat tot een vertrouwensbreuk leiden”, aldus Boudry. Over Sinterklaas kan je zeggen dat zijn niet-bestaan zijn enige blaam is. Maar het is wel een serieuze blaam, waar we nogal licht over gaan.”




962 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Rene Knarren

    Ach weer een aanval op de westers feest nu worden kinderen ingezet hiervoor een schande dat dit gebeurd. Nu Sinterklaas en de kerstman volgt. Alle westerse tradities moeten weg.

  • Chris Devlaeminck

    Het wijsmaken aan kinderen dat er een 'goed heilig man' bestaat is de opstap om ze te laten wennen aan pastoors, bisschoppen, kardinalen en pausen die in contact staan met een god die alles geschapen heeft. Wie vindt dat het 'note done' is om kinderen iets wijs te maken, met ze te doen geloven in sinterklaas, moet dan consequent zijn en voorstander zijn om alle religies af te schaffen. Religie dat is de grote mensen iets wijsmaken. Nee, dit is niet kort door de bocht.

  • Chris Ysebaert

    Iedere godsdienst is een grote leugen maar die durft men niet in vraag stellen.

  • Kathleen Verstraelen

    Man toch. Die moet een serieus trauma overgehouden hebben van in zijn kindertijd. We hebben er allemaal in geloofd toen we klein waren en er plezier aan beleefd. Op een bepaald moment weet je als kind dat het niet echt is. Mag er aub nog iets?

  • Alain Blancke

    Tja... en godsdiensten dan. Al sinds mensenheugenis bedriegen en beliegen we ons zelf en de kinderen. Collectief opgedrongen ...