Moslimorganisaties krijgen ongelijk in kort geding tegen minister Weyts

Rituele slachtingen in het slachthuis van Anderlecht in 2010.
PHOTO_NEWS Rituele slachtingen in het slachthuis van Anderlecht in 2010.
De Brusselse kortgedingrechter heeft de eis afgewezen die een aantal moslimorganisaties hadden ingesteld tegen Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts. Minister Weyts had besloten om onverdoofd slachten op tijdelijke slachtvloeren tijdens het Offerfeest niet langer toe te laten, maar volgens de moslimorganisaties was dat in strijd met de godsdienstvrijheid en betekende de beslissing een de facto verbod op ritueel slachten. Tegen de beslissing van de kortgedingrechter is nog beroep mogelijk.

"De rechter heeft zich voor zijn beslissing gebaseerd op de Europese verordening van 2009", zegt meester Johan Verstraeten van dierenrechtenorganisatie GAIA, die vrijwillig in het geding tussenkwam.

Enkel in slachthuizen

"Hij heeft ook duidelijk gemaakt dat er een wezenlijk verschil is tussen een slachthuis en een tijdelijk erkende slachtinrichting, omdat er in een echt slachthuis meer garanties zijn voor hygiëne en de volksgezondheid. Ook is er in de beschikking gewezen op de Belgische wet op het dierenwelzijn, die strenge straffen stelt op het nodeloos pijnigen van een dier. De conclusie van de rechter is dan ook dat onverdoofd slachten enkel in een slachthuis kan."

Godsdienstvrijheid

Volgens meester Verstraeten ging de rechter ook het argument van de godsdienstvrijheid niet uit de weg. "Er is volgens de rechter geen belemmering van de godsdienstvrijheid omdat heel wat moslims neutraal zouden staan tegen het verdoofd of onverdoofd slachten en omdat de moslims sowieso er ook voor kunnen kiezen om geen schaap te slachten, maar een gift te doen. Er zijn dus alternatieve manieren om het Offerfeest te vieren."

Ten slotte oordeelde de rechtbank dat de zaak eigenlijk niet hoogdringend was omdat de eisers te lang gewacht hadden met hun vordering, aldus nog meester Verstraeten.

GAIA-voorzitter Michel Vandenbosch is tevreden: "Dit is een belangrijk precedent voor het dierenwelzijn. Zeker voor het Brusselse Gewest, waar onverdoofd slachten op tijdelijke slachtvloeren dit jaar nog steeds wordt toelaten tijdens het offerfeest". GAIA blijft ook hameren op de noodzaak van een totaaloplossing: een wettelijke verplichting om dieren te verdoven voor het slachten, altijd en overal, dus ook in de erkende slachthuizen.

'Dit is een belangrijk precedent voor het dierenwelzijn'

GAIA

Coördinatieraad wil blijven onderhandelen

De Coördinatieraad van Islamitische Instellingen van België (CIB) blijft aandringen op een onderhandelde oplossing rond onverdoofd slachten.

De coördinatieraad - die verschillende moslimverenigingen vertegenwoordigt - onderstreept dat het slechts gaat om "een voorlopige beslissing die geen invloed heeft op de grond van de zaak". "De moslimgemeenschap gaat zich nu bezinnen over de wijze waarop ze deze zaak ten gronde moet aanpakken, om zo haar grondwettelijke rechten in de toekomst te kunnen vrijwaren", luidt het.

De moslims hopen dat de sereniteit in het debat terugkeert. Ze blijven aandringen op een onderhandelde oplossing voor de huidige problemen in aanloop naar het Offerfeest. Het verbod van minister Weyts is en blijft in hun ogen een "onwettige daad".

Moslims willen vonnis respecteren

"Wij respecteren de uitspraak van de rechter in kort geding om het verbod op onverdoofd slachten buiten de erkende slachthuizen te handhaven. Wij zijn ook Vlamingen, die rechten en plichten hebben en ons bijgevolg dienen te schikken naar de democratische rechtsprincipes." Dat zegt Habib El Ouakili, die optreedt als spreekbuis van de Limburgse moslimgemeenschap.

"Eerst en vooral zullen wij de uitspraak van de rechter naleven en onze gemeenschap oproepen om de kalmte en sereniteit te bewaren," aldus El Ouakili. "We gaan de mensen zeker niet aanmoedigen om het verbod naast zich neer te leggen en thuis de slachtingen te organiseren. Wij vragen, integendeel, dat ze gehoor geven aan de uitspraak van de rechter. Ik ben ervan overtuigd dat ze dat ook zullen doen."

Een oplossing is er nochtans niet. "We zullen moeten roeien met de riemen die we hebben binnen het wettelijke kader", aldus de woordvoerder. "Vervolgens moeten we zo snel mogelijk vooruitblikken. Direct na het offerfeest zouden we graag een eerlijke dialoog aangaan om tot een duurzame oplossing te komen. Het belangrijkste is dat de polemiek, die de afgelopen maanden op de spits werd gedreven, door een debat ten gronde een halt kan toegeroepen worden."

'We gaan de mensen zeker niet aanmoedigen om het verbod naast zich neer te leggen en thuis de slachtingen te organiseren'