Michel: "Alles op alles voor veiligheid, ook voor Japanners"

"België zet alles op alles voor de veiligheid in Brussel, ook voor de Japanners die hier op zakenreis of als toerist zijn." Dat heeft premier Charles Michel gezegd na een ontmoeting met de Japanse eerste minister Shinzo Abe. Veiligheid en de strijd tegen terrorisme stonden uiteraard op de agenda.

Samen met de vicepremiers Kris Peeters (CD&V), Alexander De Croo (Open Vld) en Jan Jambon (N-VA) ontving Michel een uitgebreide Japanse delegatie op het Egmontpaleis. 

Tijdens een persverklaring na afloop dankte Michel zijn collega voor de "vriendschap en steun" die België na de aanslagen van 22 maart van Japan ontving. Anderhalve maand later verblijft één gewond Japans slachtoffer nog steeds in een Brussels ziekenhuis, zei Michel.

De Belgische premier drukte zijn steun uit voor het Japanse leiderschap in de strijd tegen terrorisme in de schoot van de G7. De volgende top van de zeven meest geavanceerde economieën ter wereld vindt later deze maand in Japan plaats. Shinzo Abe wil een actieplan tegen terreur op de agenda van de G7 zetten.

De twee premiers kwamen overeen dat België en Japan ook bilateraal zullen samenwerken om terreur aan te pakken. Volgens Abe zal een eerste vergadering eind dit jaar plaatsvinden. Het is de bedoeling dat België en Japan, dat in het verleden ook getroffen werd door terreur van 'homegrown' terroristen, leren van elkaars aanpak.

De Japanse eerste minister, die zich liet ontvallen dat de Japanners België vooral kennen dankzij de chocolade, de wafels en het bier, zei te hopen dat zijn landgenoten naar België zullen blijven komen.

Shinzo Abe heeft nog ontmoetingen met onder meer Europees president Donald Tusk en Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker. Tijdens zijn tweedaags bezoek aan ons land zit Shinzo Abe ook samen met een delegatie zakenlui tijdens een investeringsseminarie.

Photo News
EPA
AP

Belgische bieren

Michel en Abe bespraken ook de erkenning van Belgische bieren in Japan. Omdat deze officieel te boek staan als bruisende alcohol en niet als bier, worden ze zwaar belast. Dat vreet aan het Belgische marktaandeel op de lokale biermarkt.

De top van de Belgische regering kaartte de kwestie een jaar geleden reeds aan tijdens zijn bezoek aan Japan. De regering in Tokio zou zich intussen al over de kwestie gebogen hebben, maar formeel is er nog niets veranderd. Michel dankte Abe alvast voor zijn "openheid" in de zaak.

BELGA