Luchtmachtchef Vansina heeft Lockheed-memo's "nooit gezien"

Generaal-majoor Frederik Vansina naast verschillende van zijn collega's in de Commissie voor Landsverdediging deze namiddag.
Photo News Generaal-majoor Frederik Vansina naast verschillende van zijn collega's in de Commissie voor Landsverdediging deze namiddag.

Generaal-majoor van de luchtmacht Frederik Vansina heeft de twee memo's van de Amerikaanse vliegtuigbouwer Lockheed-Martin over een mogelijke levensduurverlenging van de Belgische F-16's "nooit gezien". Dat zei de luchtmachtbaas woensdag in de commissie Defensie in de Kamer. Vansina bevestigde wel dat hij van het bestaan van de studies wist.

"Ik heb ze niet gezien, maar ik was wel op de hoogte", bevestigde Vansina woensdag in de commissie, op de tweede dag van de hoorzitting over de vervanging van de F-16's. Vorige week zat het parlement al eens een hele dag samen om mensen uit de legertop aan de tand te voelen over de mogelijke levensduurverlenging van de F-16's.

Ter herinnering: de documenten van Lockheed-Martin dateren van april 2017 en februari van dit jaar en toonden – met veel voorbehoud – aan dat er mogelijkheden bestaan om de levensduur van de F-16's nog te verlengen. De regering had toen al beslist dat de verouderde vliegtuigen de deur uit moeten en ze te vervangen door 34 gevechtsvliegtuigen van de nieuwste generatie. Kostenplaatje: 3,6 miljard euro. De informatie geraakte echter nooit tot bij legertopman Marc Compernol of minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA).

Vansina wist dus van die studies af, maar hij kreeg ze nooit te zien, zei hij dinsdag. Hij nam in juli 2016 naar eigen zeggen wel telefonisch contact op met een verantwoordelijke van Lockheed, waarin hij duidelijk maakte dat hij de "positie van Lockheed niet begreep". De Amerikanen hadden toen aan Defensie voorgesteld om een mogelijke levensduurverlenging te bestuderen, terwijl die zelfde vliegtuigbouwer ook één van de kandidaten voor de vervanging - de F-35 - bouwt.

'Ik kan me niet herinneren dat ik ooit een voorkeur voor de F-35 heb uitgesproken'

Generaal-majoor van de luchtmacht Frederik Vansina

De luchtmachtbaas benadrukte nog dat hij nooit met zoveel woorden heeft gezegd dat hij een voorkeur heeft voor de F-35. "Ik kan me niet herinneren dat ik ooit een voorkeur voor de F-35 heb uitgesproken. Wel dat we het zullen doen met wat de regering beslist", zei hij. "Alle toestellen hebben voor- en nadelen."

Moeilijk momentje voor Van de Voorde

Ook luitenant-generaal Claude Van de Voorde, Vansina's voorganger en in een vorig leven kabinetchef van Vandeput, werd aan de tand gevoeld. Hij kreeg het even zwaar te verduren toen sp.a-Kamerlid Dirk Van der Maelen vroeg of hij ooit zijn voorkeur had geuit voor de F-35. Van de Voorde ontkende dat, waarop Van der Maelen een mail van de luitenant-generaal voorlas uit 2013. "Wat is het alternatief als het geen F-35 wordt? De Gripen? De Rafale? Is het dat wat we willen? En de nieuwe F-16 mag voor mij ook aan dat lijstje worden toegevoegd", zou er in de mail hebben gestaan aldus De Standaard.

Naar verluidt werd Van de Voorde even van zijn stuk gebracht door die mail, maar verdedigde hij zich door te zeggen dat hij toen nog niet over alle informatie beschikte en dus een onvolledig oordeel maakte.

Opvallend is dat Van de Voorde beweert niet op de hoogte te zijn geweest van de vervangingsprocedure voor de F-16's. Volgens de voormalige kabinetchef van Vandeput zou hij afgesproken hebben met de minister om zich niet te mengen in het dossier, zo melden De Standaard en VRT.




22 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Gerry Cle

    Het lijkt er op dat we verplicht zijn om het duurste gevechtsvliegtuig aller tijden te kopen ondanks het feit dat het toestel nog steeds niet voldoet. Is men dan de Fyra al vergeten? Koop tijd en breng voor enkele 100 miljoenen onze F16's in orde voor de komende 6 jaar. Als daartegen de F35 nog steeds niet voldoet kunnen we tenminste iets anders kopen.

  • Piet Vanzonhoven

    Als die mails dan toch openbaar waren en voor iedereen beschikbaar hoe komt het dan de een generaal ze nooit gezien heeft nuytten, de minister niet , zijn kabinet niet , wie probeer jij dan hier voor de gek te houden? Die volgens u onschuldigen zijn het krapuul en spelen politieke spelletjes, niet andersom omdat het niet in uw NVA kraam past wimpie.

  • Sigmar nuytten

    "Vliegen boven onze stand" , 11 juni 20160, 1:00 In dit artikel van 2016 staat reeds alles in wat die zogenaamde mails door SPA in de pers uitgebracht. Veel geheim staat er dus in die mails niet. Waarom al die heisa als alles toch reeds openbaar was en voor iedereen beschikbaar. Wie houdt men hier voor de gek met dit speltakel van vermeende geheime manipulaties?

  • philippe dusablon

    en als men dat niet gelooft, dan maakt men ons wel iets anders wijs!

  • guido vermeyen

    Die "legertop" hebben allemaal een cursus "liegen zonder dat het opvalt" gevolgd. Direct na hun voorkeur voor F35 hebben ze die cursus gevolgd, blijkbaar mét succes blijkt. Cursus is er ook voor politiekers, een lange wachtrij momenteel.