Legervakbonden blij met "duw in de rug" van VS-ambassadrice

BELGA
Wat de ambassadrice Denise Bauer in haar opiniestuk in De Standaard schrijft, is iets wat wij als legervakbond al langer zeggen. "Het is voor ons als het ware een duw in de rug", zegt Edwin Lauwereins van de liberale vakbond VSOA-Defensie.

"Navo-secretaris-generaal Jens Stoltenberg is het enkele dagen geleden ook al komen zeggen. De herhaling van die boodschap voert natuurlijk de druk op ons land op. Als we een geloofwaardige partner willen blijven voor de Amerikanen en de andere bondgenoten, zal er inderdaad meer geld naar defensie moeten gaan", aldus Lauwereins.

"We zitten bij Defensie op ons tandvlees", vervolgt Lauwereins. "Het is de afgelopen jaren altijd afslanken geweest. Minister van Defenise Vandeput zegt dat hij zich daarvan bewust is, maar hij moet ook nog de andere ministers meekrijgen. Want het is uiteindelijk de politiek die moet beslissen welke defensie we op lange termijn, tegen 2030, nog willen overhouden, zowel op het vlak van interventies als op het vlak van de landsverdediging."

Hete aardappel
"Het vat is af. Het eindpunt van de besparingen is bereikt", zegt Luc Maes van de socialistische vakbond ACOD-Defensie. "Daarom zijn de boodschappen van Navo-topman Stoltenberg en de Amerikaanse ambassadrice een goeie steun volgens ACOD. "Maar men mag de zaken niet op de lange baan schuiven", vindt Maes. "Onze minister en zijn partij zeggen wel dat de besparingen bij het leger moeten stoppen en dat er weer groei van het defensiebudget komt... vanaf 2019. Dat is de hete aardappel voor je uit schuiven en hopen dat een volgende regering de - intussen toegenomen - problemen dan maar oplost. Wij willen dat het groeien van ons defensiebudget naar het Navo-gemiddelde vroeger gebeurt."

'We zitten bij Defensie op ons tandvlees'

Edwin Lauwereins, VSOA-Defensie

Druk opvoeren
Ook voor Yves Huwart, secretaris-generaal van de legervakbond ACMP, klinken de boodschappen van Jens Stoltenberg en Denise Bauer als muziek in de oren. "Steeds meer mensen vragen dat de regering meer investeert in het leger. Alleen de regering is daar niet zo van overtuigd", stelt de woordvoerder van ACMP vast. "Het is natuurlijk erg opmerkelijk dat de druk op België 'en plein public' wordt opgevoerd. Het verraadt alleen maar des te meer de noodzaak om die druk op te voeren."

Volgens ACMP is het intussen "een publiek geheim dat er in de regering geen consensus bestaat over het plan dat defensieminister Vandeput heeft voorgelegd over de toekomst van het Belgische leger."

Algemeen belang
"Volgens mij moet de discussie ook niet gaan over de opvolger van de F-16 en over de vraag of we nieuwe fregatten nodig hebben", zegt Yves Huwart. "De échte vraag moet gaan over welk soort leger we in de toekomst willen hebben. Defensie zal een meerwaarde voor ons land moeten bieden. En de vraag is hoe het algemeen belang zo goed mogelijk wordt gediend, in het belang van de voornaamste aandeelhouder van ons land, de belastingbetaler."

De legervakbonden krijgen op dinsdag 6 oktober de kans om hun standpunt nog eens te verduidelijken aan de minister te verduidelijken op het kabinet van Defensie.

'Er bestaat geen consensus over het plan dat defensieminister Vandeput heeft voorgelegd over de toekomst van het Belgische leger'

Yves Huwart (ACMP)