Koppel smokkelde vluchtelingen met mobilhome: "Grootste fout van ons leven"

Thinkstock
Een Brits koppel heeft zich voor de Brugse correctionele rechtbank moeten verantwoorden voor mensensmokkel van acht vluchtelingen. De slachtoffers werden in de haven van Zeebrugge ontdekt in hun mobilhome. Het OM vorderde 18 maanden en 48.000 euro boete met uitstel.

Michael B. en zijn echtgenote Mary kampten met financiële problemen toen Michael werd aangesproken door een zekere Kirk. Die stelde hem in een pub voor om op het continent enkele leveringen te doen. In een volgend gesprek werd duidelijk dat B. voor 10.000 pond drie mensen van België naar het Verenigd Koninkrijk moest brengen.

Eind februari 2015 kreeg het gezin B. een gehuurde mombilhome van hun opdrachtgever. In het Noord-Franse Duinkerke verstopten in totaal acht Syrische en Irakese vluchtelingen zich in het voertuig. In de haven van Zeebrugge liepen Michael en Mary B. tegen de lamp. Ze zitten sindsdien in de cel.

Uitgebreide bekentenissen
Het openbaar ministerie merkte op dat beide beklaagden uitgebreide bekentenissen aflegden. "Dat is heel uitzonderlijk in deze materie. Daarom vorder ik 18 maanden, waarvan enkel de voorhechtenis effectief is", aldus procureur Frank Demeester. Voor dergelijke feiten van mensensmokkel eist het parket normaal gezien veel zwaardere effectieve gevangenisstraffen.

De verdediging sloot zich aan bij het standpunt van het OM. Meester Steven Henderickx legde uit dat zijn cliënt niet besefte hoe erg de feiten waren. "We willen ons verontschuldigen. Dit is de grootste fout van ons leven", zei Michael B. zelf. De rechter velt een vonnis op 18 mei.