Koning Filip betuigt “diepste spijt” aan Congo voor gruweldaden uit koloniale verleden

Koning Filip.
Belga, RV Koning Filip.
Koning Filip betuigt zijn “diepste spijt” aan Congo aan voor de geweld- en gruweldaden die onder het bewind van Leopold II, zijn bet-overgrootoom, werden gepleegd. De koning zegt dat we in het reine moeten komen met het verleden. Met zijn spijtbetuiging verrast de koning vriend en vijand. 
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

De Congolese president Félix Tshisekedi ontvangt vandaag in Kinshasa de brief van koning Filip. Voor Congo is 30 juni een feestdag. Precies zestig jaar geleden vierde het land zijn onafhankelijkheid van België. Filip - die zelf geboren is in het jaar 1960 - was door Tshisekedi uitgenodigd om de herdenking bij te wonen, maar door corona gaan de grootse feesten niet door.

“Wonden uit het verleden”

In zijn brief feliciteert het staatshoofd zijn Congolese ambtsgenoot met de verjaardag, maar veel belangrijker dan dat: hij biedt zijn “diepste spijt” aan voor de “wonden uit het verleden”. De voorbije jaren werd al vaker door historici en politici geopperd dat koning Filip zich zou moeten verontschuldigen voor de verschrikkingen die het koloniale bewind aanrichtte in Congo, maar het paleis hield steeds de boot af en verwees naar de regering.

Nu is het moment voor de koning dus wel aangebroken om de wandaden uit het verleden te benoemen. En dat doet de koning zeer expliciet in zijn brief. 

Wonden die tegenwoordig weer pijnlijk voelbaar worden door daden van discriminatie, nog te sterk aanwezig in onze samenleving

Koning Filip

“Ten tijde van Congo-Vrijstaat werden geweld- en gruweldaden gepleegd die op ons collectieve geheugen blijven wegen. Gedurende de daaropvolgende koloniale periode werd eveneens leed veroorzaakt en zijn vernederingen toegebracht. Ik houd eraan mijn diepste spijt te betuigen voor die wonden uit het verleden. Wonden die tegenwoordig weer pijnlijk voelbaar worden door daden van discriminatie, nog te sterk aanwezig in onze samenleving”, schrijft de koning  aan Tshisekedi . 

Recente maatschappelijke ontwikkelingen

Hij verwijst ook naar de recente maatschappelijke ontwikkelingen na de dood van George Floyd én kijkt uit naar de stappen die de politiek gaat zetten. “Ik zal blijven strijden tegen alle vormen van racisme. Ik moedig de reflectie aan die in ons parlement wordt aangevat om definitief met het verleden in het reine te komen.”

(Lees verder onder de foto)

Premier Sophie Wilmès (MR) woonde in Elsene een ceremonie bij naar aanleiding van de 60ste verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid. Voor het gemeentehuis van de Brusselse gemeente werd een gedenkplaat onthuld.
BELGA Premier Sophie Wilmès (MR) woonde in Elsene een ceremonie bij naar aanleiding van de 60ste verjaardag van de Congolese onafhankelijkheid. Voor het gemeentehuis van de Brusselse gemeente werd een gedenkplaat onthuld.

Wilmès: “We moeten het lijden erkennen”

Premier Sophie Wilmès (MR) heeft dinsdag tijdens haar speech ter gelegenheid van de 60ste verjaardag benadrukt dat het erkennen van het lijden van het Congolese volk een eerste stap moet zijn. De eerste minister kwam ook terug op de spijtbetuiging van koning Filip aan Congo.

Het federaal parlement heeft zich geëngageerd om een waarheidscommissie op te richten en Wilmès wil daarbij niet anticiperen op de conclusies van dat werk. “Dat werk moet sereen gebeuren, maar we moeten er ook de tijd voor nemen”, zei ze tijdens een plechtigheid in Elsene. “Dat betekent dat het parlement contradictoire debatten zal leiden over onze huidige blik op het koloniale verleden. De eerste stap is het erkennen van het lijden en onze gezamenlijke geschiedenis.”

Wanneer de koning zich uitspreekt, is dat in de ik-vorm en dat is erg belangrijk, want het gaat over zijn emoties. Maar hij laat zich ook uit in perfecte overeenstemming met de regering

Premier Sophie Wilmès (MR)

Koning Filip kwam volgens Wilmès “op eigen initiatief” met de betuiging van “diepste spijt” aan Congo. “Wanneer de koning zich uitspreekt, is dat in de ik-vorm en dat is erg belangrijk, want het gaat over zijn emoties. Maar hij laat zich ook uit in perfecte overeenstemming met de regering”, verduidelijkte de eerste minister.

Nooit vergeten

In haar speech benadrukte Wilmès dat de gezamenlijke geschiedenis die België en de Democratische Republiek Congo delen nooit vergeten mag worden, want vandaag is die nog altijd zichtbaar in al haar diversiteit. “We moeten de geschiedenis niet herschrijven, maar wel begrijpen. We zullen nooit een nieuw hoofdstuk kunnen schrijven in onze gezamenlijke geschiedenis zonder het kennen en erkennen van wat er in het verleden gebeurd is”, verklaarde Wilmès.

Het gedeelde verleden, dat doordrongen is van ongelijkheden en geweld tegen de Congolezen, moet op een heldere manier bekeken worden, vraagt de premier, die beseft dat er nog werk aan de winkel is. “Hoewel ons land altijd gestreden heeft tegen racisme, moeten we erkennen dat er nog steeds werk is om alle vormen van discriminatie tegen te gaan en iedereen gelijke kansen te bieden.”

(Lees verder onder de foto)

Na een ceremonie met een muzikaal intermezzo, een gedicht onder de vorm van slam poetry en speeches van burgemeester Doulkeridis (Ecolo) en premier Wilmès onthulden ze samen de nieuwe gedenkplaat.
AFP Na een ceremonie met een muzikaal intermezzo, een gedicht onder de vorm van slam poetry en speeches van burgemeester Doulkeridis (Ecolo) en premier Wilmès onthulden ze samen de nieuwe gedenkplaat.

Gedenkplaat aan gemeentehuis van Elsene

Wilmès, Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS) en burgemeester van Elsene Christos Doulkeridis (Ecolo) onthulden op deze speciale dag samen met leden van de Congolese gemeenschap een nieuwe gedenkplaat voor het gemeentehuis van de Brusselse gemeente Elsene. Daarop staat een stuk tekst uit het bekende onafhankelijkheidslied ‘Indépendance Cha Cha’ van Joseph Kallé.

Burgemeester Doulkeridis onderstreepte het Afrikaanse karakter van zijn Brusselse gemeente, en met name de internationaal bekende Afrikaanse wijk Matonge. Daar hadden ze deze speciale dag natuurlijk liever groots gevierd. “Elsene werkte al weken en maanden aan het groots vieren van de 60ste verjaardag, maar helaas stak Covid-19 daar een stokje voor. We hebben daarom voorgesteld om een herdenkingsplaat te onthullen en daar hebben de federale en Brusselse regering meteen hun steun voor uitgesproken”, zegt Doulkeridis.

De feestelijkheden hadden de naam Look@Matonge gekregen, en dus vraagt de burgervader van Elsene om vandaag toch nog die blik te werpen op het gedeelde verleden van beide landen. “Vandaag, meer dan ooit, nodig ik jullie uit om een nieuwe ‘look’ te werpen op de relaties tussen Congo en België. Deze 60ste verjaardag is voor elke persoon de gelegenheid om met nog meer nieuwsgierigheid en respect naar de andere persoon te kijken.”

Daarop staat een stuk tekst uit het bekende onafhankelijkheidslied 'Indépendance Cha Cha' van Joseph Kallé.
AFP Daarop staat een stuk tekst uit het bekende onafhankelijkheidslied 'Indépendance Cha Cha' van Joseph Kallé.

Lees ook:

Geen woord over de miljarden die in Belgische zakken verdwenen en daar heeft Filip een goede reden voor (+)

Filip doet wat zijn oom en vader nooit deden: spijt betuigen aan Congo (+)

Leopold II bleek naast koning, massamoordenaar ook nog pedofiel te zijn: hoe hard hij ook onder vuur lag, hij kwam er een leven lang mee weg (+)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



85 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • nicole desseyn

    Enkel koning Filip betoogt spijt maar de kerk daar wordt niet over gesproken hebben ook veel dingen gedaan die niet door de beugel kunnen .

  • Herwig Depoorter

    Sorry, maar wij, de gewone Belgen en onze voorouders hebben die miljarden niet in onze zakken gestoken. Wij hebben Congo niet uitgebuit en er geen wandaden verricht. Iedereen die de situatie gevolgd heeft, weet waar de verantwoordelijken en hun nazaten zitten.

  • Dhont Fabienne

    We gaan maar zwijgen zeker over de miljardenstroom die Congo al jaren heeft gekregen van de belgische staat en belastingbetaler waar de president en de andere politiekers stinkend rijk van zijn geworden .Je moet maar eens kijken naar het bescheiden huisje van Tshisekedi voormalige eerste minister zijn huisje is nog groter dan van onze koning . De bevolking van Congo had toen niets maar nu anno 2020 hebben ze nog steeds geen euro gekregen van hun ministers

  • Nadine Huldemont

    Dat hij eerst alles terugbetaald aan Congo. Dan zijn excuses op zijn plaats

  • Lea Vanginst

    Het zal voor sommigen nooit goed zijn. Ge kunt toch geen excuses aanbieden voor iets wat ge niet gedaan hebt. Dat ze ginder in Congo maar goed opletten met de Chinezen.