Kogel is door de kerk: regering kiest voor F-35

REUTERS
De kogel is door de kerk: de Belgische luchtmacht vliegt vanaf 2023 met de Amerikaanse F-35 van Lockheed Martin. Dat heeft de regering beslist. De F-35 kan meer in de lucht, past binnen het voorziene budget (34 toestellen voor 4 miljard euro) en de Amerikanen bieden ook meer economische compensaties. 

Het hypermoderne gevechtsvliegtuig van producent Lockheed-Martin vervangt tussen 2023-2028 de F-16's en haalt het van de enige overgebleven concurrent, de Brits-Duitse Eurofighter Typhoon. Ook Nederland en andere NAVO-landen kozen voor de F-35.

“We hebben gekozen voor een partenariaat met de VS onder de vorm van F-35", zei minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) vandaag na afloop van het kernkabinet. De aankoop van zowat 4 miljard (3,8 miljard euro en 200 miljoen euro aan wisselkoersprovisies) ligt 600 miljoen lager dan geraamd. Dat geld kan volgens premier Charles Michel ingezet worden voor toekomstige, Europese militaire investeringen. “We kiezen voor een samenwerking in het kader van de NAVO én voor een Europese defensie”, zei Michel.

Defensieminister Steven Vandeput (N-VA) motiveert de beslissing, naast hem minister van Werk Kris Peeters (CD&V) (zonder bril), premier Charles Michel (MR), binnenlandminister Jan Jambon (N-VA) en Open Vld-vicepremier Alexander De Croo.
BELGA Defensieminister Steven Vandeput (N-VA) motiveert de beslissing, naast hem minister van Werk Kris Peeters (CD&V) (zonder bril), premier Charles Michel (MR), binnenlandminister Jan Jambon (N-VA) en Open Vld-vicepremier Alexander De Croo.

“Het Amerikaanse voorstel kwam op alle zeven evaluatiecriteria als beste uit de bus”, zei minister Vandeput. Over de hele levensduur zou de F-35 goed zijn voor een investering van 12 miljard, drie miljard minder dan geraamd. Volgens minister van Economie Kris Peeters is de economische en maatschappelijke return van de F-35 goed voor 3,7 miljard euro, terwijl die bij de Eurofighter maar op 2,6 miljard euro lag.

VS zijn tevreden

De Verenigde Staten reageren tevreden. “De VS is heel erg trots op het aanhoudende partnerschap met België”, klinkt het op de Twitter-pagina van de Amerikaanse ambassade in ons land. “De VS verwelkomen de beslissing van de Belgische regering om het F-35-gevechtsvliegtuig aan te kopen. België zal samen met sommige van de nauwste NAVO-partners met de F-35 vliegen. De VS is heel erg trots op het aanhoudende partnerschap met België”, schrijft de Amerikaanse ambassade in Brussel.

Ook Nederland reageert verheugd op de beslissing. “Mooi nieuws collega’’, twitterde de Nederlandse defensieminister Ank Bijleveld. “Dit is goed in het kader van de samenwerking, zeker bij de (internationale) operaties en de Quick Response Alert die we samen doen.”

“Miskoop van de eeuw”

Groen-defensiespecialist Wouter De Vriendt spreekt in een reactie over de “miskoop van de eeuw”. “Defensie is belangrijk. Maar de regering-Michel geeft 15 miljard euro belastinggeld uit aan jachtvliegtuigen waarvan we er in Europa al voldoende hebben.” Het kamerlid hekelt de “kaduke en ondemocratische procedure, onder leiding van een onmachtige minister (Steven Vandeput, red.) die de legertop niet onder controle heeft”. Volgens De Vriendt plooit de regering onder druk van de luchtmacht en de Amerikanen. 

“Peperdure kans gemist”

Het is een peperdure gemiste kans”. Dat zegt het Vlaams Belang. “Eerst en vooral is er de kostprijs, die een veelvoud van de concurrerende toestellen bedraagt, niet alleen in aankoop, maar ook in onderhoud en gebruik”, klinkt het bij de extreemrechtse partij. “Verder is er het verregaande verlies aan soevereiniteit. Zo worden we met de F-35 volledig afhankelijk van Amerikaanse technologie. In plaats van de sterk ontwikkelde militaire tak van onze Europese luchtvaartindustrie te ondersteunen, kiezen we voor een peperdure buitenlandse variant.”

De aankoop valt volgens Vlaams Belang niet samen met het “ambitieniveau en de kerntaken van ons Belgisch leger”. “Het Vlaams Belang ziet in de aankoop van de F-35 vooral veel technische en strategische onkunde met een torenhoge prijs voor de belastingbetaler.”

De F-35

Producent:  Lockheed Martin, dat ook de F-16's maakte.  Het Amerikaanse bedrijf staat geboekt als 's werelds grootste wapenproducent.

Kenmerken: De F-35 Lightning II (de officiële naam) is het enige vliegtuig van de vijfde generatie met ‘stealth’-technologie. Het toestel is daardoor minder zichtbaar op de vijandelijke radars.

Topsnelheid: Mach 1,6 (1.900 km/h) wat de F-35 trager dan de F-16 maakt. Door de stealth-technologie is de snelheid minder belangrijk.

Bewapening: de F-35 kan als enige de Amerikaanse kernbommen vervoeren die liggen opgeslagen op luchtmachtbasis Kleine Brogel (Peer).

Kostprijs: de totale kostprijs op een totaal van 30 jaar bedraagt 15 miljard euro, wat de F-35 het duurste overheidscontract uit de Belgische geschiedenis maakt.

Al besteld door: Nederland, Denemarken en Noorwegen - vandaag ook onze F-16-partners - en verder ook: Italië, VK, Turkije, Japan, VS, Australië, Israël, Zuid-Korea. De eerste toestellen voor de Belgische luchtmacht worden vanaf 2023 verwacht.

ANP



252 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Andy Boudry

    Hadden wij al geen gat in de begroting van 8 miljard ? Nu zijn het er 12 miljard . Ongelofelijk . Prachtige regering . Wij maar betalen . Ze gaan weer nwe taksen en belastingen moeten uitvinden .

  • Erik Bertels

    Laermans: Die drie die niet deelnamen kwamen technisch nog niet aan de enkels van de drie die wel deelnamen. Logisch dat ze afhaakten. Typisch rood om daar weer complotten in te zien. De enige waarheid zijn de valse mails volgens de sossen. Hilarisch. De F35 is de beste keuze voor de komende decennia, wat zelfverklaarde linkse "kenners" er ook over schrijven.

  • Frank Laarmans

    Nee beste Gilbert dat de legertop de eisen voor wat het toestel moest kunnen op maat van de F35 heeft geschreven is algemeen bekend. Lees er de berichtgeving op na. 3 constructeurs dienden daarom niet eens een offerte in. Dat heeft niets met mails te maken. De procedure was van bij de start dus al niet correct. Ik mag nog zelfstandig denken van mijn goeroe en jij?

  • Erwin Van der Vieren

    Yvan Lindekens u bent een zeikerd. Toch verwonderlijk van uw uitsluitend Amerikaanse bronnen. Zo naïef dat je daar zelfs niks van begrijpt?

  • Willy Slachmuylders

    Ik heb een nieuwe auto gekocht gisteren en heb een gepersonaliseerde auto plaat anngevraagd ! GROENE F 35.