Klusjesman Pol snel bij verdachten voor moord op weduwe

BELGA
Op het assisenproces tegen Leopold Van Mullem (67) hebben de speurders toelichting gegeven bij het onderzoek. Het lichaam van Marie-Antoinette Blaton (65) werd pas twee weken na de feiten ontdekt, maar de beschuldigde kwam toch snel in het vizier van de speurders.

Hoofdinspecteur Peter Lambrecht deed op 12 augustus 2012 de eerste vaststellingen in het appartement van het slachtoffer. "Algemeen kan ik stellen dat de woning er weinig ordentelijk bij lag. Langs de andere kant waren er geen sporen van een gevecht. Aan de kant van het lichaam waren wel een aantal plooien in het tafellaken." Het eerste buurtonderzoek bracht de speurders op het spoor van antiquair Pierre Dewulf. "Die opperde zelfmoord als mogelijkheid. Hij vertelde ook dat de schilder een zekere Pol Van Mullem was."

Het afstappingsteam ontdekte geen sporen van braak. De sleutels en de gsm van het slachtoffer bleken ook verdwenen. "Voor ons was het al voor een stuk duidelijk dat het een bekende moest zijn", aldus commissaris Dimitri Vandamme. "Het probleem was dat we eigenlijk niets wisten, enkel dat haar zus Anne-Marie op 27 juli voor het laatst contact had met haar."

Geldproblemen
De speurders verdiepten zich verder in haar contacten met Pierre Dewulf en Leopold Van Mullem. "Met Pierre ging ze regelmatig naar het casino, maar ze speelde weinig. Ze zat daar meer als sociale activiteit. Van Mullem ging in 2012 24 keer naar het casino van Blankenberge." Later bleek dat de Bruggeling met geldproblemen kampte. "Een getuige vertelde dat de schilder 2.500 euro had geleend bij Anne-Marie." Verder onderzoek bracht aan het licht dat Van Mullem toen ongeveer 33.000 euro schulden had. Ondertussen zijn al die schulden afgelost.

Leopold Van Mullem vertelde aan de speurders dat hij op 28 juli 2012 de hele dag in Brugge bleef. Telefonieonderzoek wees echter uit dat hij wel degelijk twee keer in Blankenberge was. De beschuldigde zat klem, en ging in zijn vierde verhoor door de knieën. "Hij deed haar geloven dat hij het geleende geld wel bij zich had, tot ze de schuldbekentenis op tafel legde. Hij weet niet meer of hij eerst gestoken heeft of eerst haar keel heeft overgesneden", aldus hoofdinspecteur David Roelant.

Aanleiding onduidelijk
Ondanks de bekentenis blijft de precieze aanleiding voor de messteken onduidelijk. Het gesprek over het geleende geld kon volgens de getuigen zelfs amper een discussie genoemd worden. "Klopt het dan niet dat het slachtoffer riep dat ze aan iedereen over die lening ging vertellen en dat ze het al aan Pierre had verteld? Ik vind het niet correct dat er nu plots gedaan wordt alsof daar geen discussie is geweest", reageerde meester Kris Vincke, de advocaat van Van Mullem.

De beschuldigde bracht zelf het moordwapen mee naar Blankenberge. "Hij zegt dat het mes altijd in zijn bruine gilet zat. Het is volgens hem toeval dat hij die dag net die gilet aanhad." De speurder legde aan de jury uit hoe het vlindermes precies werkte. "Dichtgeklapt zou je denken dat het een mondharmonica is. Bij steekpartijen kom je dit soort wapen niet snel tegen. Jongeren zijn tegenwoordig vooral vaardig met een knipmes."

Maandagavond zullen de onderzoeksrechter en de wetsdokters nog hun getuigenis afleggen.