Hoe omgaan met stroming, en wat doet koud water met ons lichaam? Veilig zwemmen in vier vragen

Nog te veel mensen gaan zwemmen waar het niet toegelaten is.
Henk Deleu Nog te veel mensen gaan zwemmen waar het niet toegelaten is.
Een 21-jarige man is gisteren overleden na een ‘verboden’ duik in het kanaal Bossuit-Kortrijk. Volgens de Vlaamse Reddingsfederatie komt dat vaak voor. Zwemmers sensibiliseren is de sleutel. Daarom: vier vragen en evenveel antwoorden voor liefhebbers van open water.

De jongeman overleed gisteren nadat hij een duik nam in het kanaal Bossuit-Kortrijk. Zijn vrienden, die getuige waren van het ongeval, meldden dat het slachtoffer omkwam omdat hij meegevoerd werd door de stroming. Bij het kanaal is nochtans duidelijk aangegeven dat zwemmen er verboden is.

“Veel mensen hebben tijdens de zomer nood aan verfrissing, en dan denken ze niet altijd twee keer na over de plek waar ze een duik nemen”, zegt Luc Van den Broeck, van de Vlaamse Reddingsfederatie. “Vorig jaar heb ik al vaak de pers te woord gestaan bij dit soort ongevallen, maar jammer genoeg gebeuren er nog steeds te veel accidenten.”

Vier vragen op een rij, zodat u met een gerust hart verkoeling kunt zoeken:

Een kanaal is geen natuurlijke waterweg, is daar dan gevaar voor stroming?

“Elke waterloop, natuurlijk of niet, heeft stroming,” vertelt Hélène Vermeulen van de Vlaamse Waterweg. “Die stroming komt dan voort uit verschillende factoren, zoals: de hoeveelheid water, de breedte van het water, de helling van het kanaal of de vrijlopen die erin uitkomen. Daarnaast spelen ook temperatuurverschillen en het zoet- of zoutgehalte van het water een belangrijke rol.”

Wat moet ik doen als ik gegrepen word door stroming?

Het beste wat je kan doen is stroming vermijden, door niet te zwemmen waar het niet toegelaten is. Van plekken waar sluizen dichtbij zijn of boten varen blijf je ook liever weg.

Als je dan toch in stroming terechtkomt is het belangrijkste om niet in paniek te raken, al is dat makkelijker gezegd dan gedaan. Een meer bruikbare tip is om niet tegen de stroming in te zwemmen. Door de sterke impact op je lichaam raak je je energie kwijt en zal je lichaam sneller opgeven. Beter is om je te laten meevoeren tot je voelt dat de stroming minder sterk wordt. Een tweede tip is om enkel op plekken te gaan waar je kan staan, dat verlaagt meteen de risicofactor.

Wat is de impact van de temperatuur van het water op mijn lichaam?

Als mensen verkoeling zoeken zijn ze vaak niet bezig met de gevaren van koud water. Water heeft niet één specifieke temperatuur, maar bestaat uit verschillende temperatuurlagen. Als je snel even voelt voor je het water induikt is de kans groot dat je enkel de oppervlaktelaag gevoeld hebt, die meteen ook de warmste is.

“Ons lichaam heeft een gemiddelde temperatuur van 36,2 graden, terwijl het water waar we in gaan zwemmen vaak maar zo’n 19 à 20 graden bedraagt”, legt Luc Van den Broeck uit. “Dat groot temperatuurverschil kan resulteren in een thermische shock, waardoor de persoon in kwestie bewusteloos geraakt. Als je in bewusteloze toestand wordt meegevoerd door de stroming kan dat ernstige en mogelijks zelfs dodelijke gevolgen hebben.”

Test dus eerst met je voeten en benen hoe warm het water is, alvorens er volledig in te duiken.

Waar kan ik checken of ik ergens kan zwemmen of niet?

Op de site van de Vlaamse Overheid is het mogelijk om aan de hand van je locatie te checken waar je in de buurt veilig kan zwemmen. De site verdeelt de plekken onder in binnen zwemmen, buiten zwemmen en plaatsen waar je watersport kan beoefenen. 

Een laatste tip: ga zeker nooit alleen gaan zwemmen en zwem enkel op plaatsen waar een reddingspost aanwezig is.




11 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • emil ledure

    Kurt Winkelmans !! Jammer dat het moet gebeuren, Maar ik denk dan er plaatsen genoeg zijn waar ge kan zwemmen. Maar wat ik ook zie die waarschuwing is toch groot genoeg om te zijn , Maar als ge er uw broek aan veegt ?????.

  • emil ledure

    Kurt Winkelmans !! Er zijn plaatsen genoeg waar ge kunt gaan zwemen, Jamer dat dat gebeurt mar ge moet u zaan de regels houden,. Sorry. Er moet daar niet over gejankt worden.

  • Kurt Winkelmans

    Het kan toch niet zo moeilijk zijn om voor de inwoners van dit land te zorgen dat er her en der toch plaatsen zijn waar er relatief veilig kan gezwommen worden bij heet weer? En dan schrikt men ervan dat de jongeren altijd binnen zitten en een slechte conditie heeft. Zeker de investering waard.

  • Clarisse De Cock

    Als kind zwom ik regelmatig in meren en rivieren dit tot spijt van de vissers, nu is dit alles verleden tijd spijtig voor onze jeugd.

  • guido vermeyen

    Die jongeman is omgekomen door onderwater plantengroei....ik heb meermaals in ( zoetwater) putten aan de zee "vrije duik gedaan" door gangen onder water van plantengroei op zoek naar zoetwatermossels op zo'n 5 m diepte.....ook kan het zijn dat er plantengroei is juist onder het wateroppervlak, en dat is gevaarlijk....je geraakt niet meer vooruit en het verstrengelt je bewegingen van je benen en armen bij zwembeweging....