Google kan winnaar verkiezingen bepalen

THINKSTOCK
De resultaten die de zoekmachine Google weergeeft, kunnen een invloed hebben op het stemgedrag van kiezers. Dat blijkt uit een onderzoek van Robert Epstein.

Mensen hebben meer vertrouwen in de eerste zoekresultaten die bovenaan staan op Google. Die rangschikking zou volgens psycholoog Robert Epstein ook het stemgedrag kunnen beïnvloeden. Epstein onderzocht tijdens de recente verkiezingen in India welke impact de rangschikking heeft op onbesliste kiezers. Hij kwam tot de bevinding dat zo'n 12% van de stemmen kunnen verschuiven door de rangschikking van zoekresultaten.

Bedreiging
"Dit is een bedreiging voor de democratie", waarschuwt Epstein. "Het is gevaarlijk als Google bijvoorbeeld een favoriete kandidaat zou helpen om hoger te scoren bij de zoekresultaten", legt hij uit. De algoritmes van de zoekgigant zorgen er ook steeds voor dat de populaire kandidaat hoger staat dan minder bekende politci. Zelf zonder menselijk tussenkomst van Google zijn de resultaten in het voordeel van een bepaalde kandidaat.

Manipulatie
De onderzoekers verdeelde zo'n 2.000 zwevende kiezers in 2 groepen. In de eerste groep kregen de deelnemers de echte zoekresultaten en een tweede groep kreeg gemanipuleerde resultaten te zien. 99,3% van de deelnemers was zich van geen kwaad bewust, dat impliceert dat Google de resultaten ook zou kunnen manipuleren volgens de onderzoekers. Het onderzoek wijst uit dat die gemanipuleerde resultaten 3% van de verkiezingsuitslag kunnen beïnvloeden. "Het bewijst dat je bij echte verkiezingen de resultaten ernstig kan beïnvloeden", zegt Epstein.

Ondanks het kleine verschil dat Google kan veroorzaken in het stemgedrag is de impact volgens de onderzoekers zeer groot. Zo'n 25% van de verkiezingen in de wereld worden gewonnen met kleine marges van 3% verschil tussen de kandidaten. De Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2000 zijn daar een goed voorbeeld van. Al Gore en George W. Bush worstelden zich door een procedureslag omdat Bush met een zeer nipte meerderheid de verkiezingen won.

Google maakte een top 14 van de politieke partijen die de afgelopen maand het meest opgezocht werden:
1. MR
2. PS
3. Groen
4. N-VA
5. CD&V
6. Open Vld
7. Belgische Unie - Union belge
8. Vlaams Belang
9. PVDA
10. Mouvement des Citoyens pour le Changement
11. cdH
12. ecolo
13. sp.a
14. FDF