Vier verdachten opgepakt voor bevrijdingspoging Franse drugsbaron

Benabdelhak ontsnapte uit de gevangenis van Sint-Gillis.
BELGA Benabdelhak ontsnapte uit de gevangenis van Sint-Gillis.
In Frankrijk zijn gisteren vier personen opgepakt die mogelijk betrokken waren bij de poging om de Franse drugsbaron Mohamed Benabdelhak uit de Brusselse gevangenis van Sint-Gillis te bevrijden, op 13 april 2014. Dat meldt het Franse persbureau AFP en wordt bevestigd door het Brusselse parket. Het gaat om twee mannen en twee vrouwen en één van de vrouwen is een advocate. Volgens AFP gaat het om de advocate die Benabdelhak bezocht had op de avond van de ontsnappingspoging.

De poging op Mohamed Benabdelhak te bevrijden gebeurde in ware commandostijl. Vier daders boden zich rond 20.15 uur aan de gevangenispoorten aan en deden zich voor als politieagenten. Ze reden met een Volkswagen Golf met een blauw zwaailicht en droegen politie-armbanden.

Toen het personeel hen niet binnenliet, reed die wagen weg en stormde een bestelwagen op de poorten af. Die bestelwagen beukte de deuren in, waarna de aanvallers voor het veiligheidssas stonden. Daar losten ze verschillende schoten. Toen het gevangenispersoneel het sas niet opendeed, gijzelden ze kort een verpleegster. Ook dat leverde niet het verhoopte succes op en de daders gingen er vandoor in hun twee voertuigen.

Wilde achtervolging
Daarna ontspon zich een wilde achtervolging op de Brusselse buitenring. De politie moest die achtervolging uiteindelijk stopzetten toen de vluchters in het wilde weg begonnen te schieten en andere weggebruikers in gevaar brachten. De twee vluchtvoertuigen werden later uitgebrand teruggevonden, de Volkswagen Golf in Waterloo en de bestelwagen in de Brusselse regio. In de bestelwagen vond de politie nog twee kalasjnikovs.

Het was voor de speurders vrij snel duidelijk dat de aanvallers de bedoeling hadden om de Franse drugsbaron Mohamed Benabdelhak te bevrijden. De 34-jarige Benabdelhak was eind januari 2014 opgepakt op de Brusselse Louizalaan en stond op het punt uitgeleverd worden aan Frankrijk, waar hij gezocht werd voor internationale drughandel.

Zware jongen
De man was immers in 2005 al veroordeeld tot 3 jaar cel voor drughandel en werd in 2008 opnieuw opgepakt op verdenking van internationale drughandel. Het Franse gerecht vermoedde dat hij onder meer verantwoordelijk was voor de invoer van 580 kilo cannabis die bij een huiszoeking in Ravenel werden gevonden.

Op 18 november 2008 werd hij uit de gevangenis gehaald voor een verhoor bij de onderzoeksrechter in Beauvais, maar bij de terugkeer naar de gevangenis werd het konvooi van de Franse gendarmerie door zes zwaargewapende mannen in drie wagens klemgereden en kon Benabdelhak ontsnappen. Nauwelijks een week later konden de zes leden van dat commando opgepakt worden nabij het Duitse Dortmund.

Na die ontsnapping werd hij in Marokko opgepakt in december 2008. Hij verbleef korte tijd in een Marokkaanse cel, maar Marokko weigerde hem uit te leveren omdat hij ook de Marokkaanse nationaliteit had. Hij werd door het Marokkaanse gerecht vrijgelaten. Sindsdien was de man spoorloos gebleven, tot hij op 23 januari 2014 door het Fugitive Asset Search Team (FAST) van de federale politie opgepakt werd op de Brusselse Louizalaan, waar hij een appartement huurde.

Benabdelhak had op de avond van de bevrijdingspoging bezoek gekregen van zijn Franse advocate. Die vrouw werd nog dezelfde avond opgepakt in het Brusselse Zuidstation en ondervraagd maar nadien vrijgelaten.

Uitlevering
De voorbije maanden voerden het Franse en Belgische gerecht een onderzoek naar de bevrijdingspoging. Dat leidde gisteren tot de arrestatie van vier verdachten, onder wie de advocate. De Brusselse onderzoeksrechter Claise moet nu beslissen voor welke verdachten hij een Europees aanhoudingsbevel uitvaardigt, zodat ze aan België kunnen uitgeleverd worden.