Gentse Floraliën tevreden met 130.000 bezoekers ondanks regenweer

BELGA
De Gentse Floraliën, de vijfjaarlijkse tentoonstelling van bloemen en planten die zondagavond afsluit, heeft de voorbije tien dagen meer dan 130.000 bezoekers gezocht. De organisatie is tevreden met de opkomst, die te lijden had onder het regenweer, en met de verhuis van expohal Flanders Expo naar de Gentse binnenstad.

De Floraliën keerden na 26 jaar terug naar de Gentse binnenstad. In de Bijloke, de Leopoldskazerne, het Sint-Pietersplein en het Citadelpark was er 9.500 vierkante meter binnenexpo en 50.000 vierkante meter buitenruimte, ingevuld door meer dan driehonderd exposanten.

De initiatiefnemers hadden gehoopt op een kwart miljoen toeschouwers, maar uiteindelijk hebben meer dan 130.000 mensen de Floraliën bezocht. Het slechte weer was de grote spelbreker, zegt de organiserende Koninklijke Maatschappij voor Landbouw en Plantkunde. De reacties op de terugkomst naar de binnenstad waren volgens Floraliënvoorzitter Michel Vermaerke echter "overweldigend positief".

De volgende editie staat voor 2020 gepland en de organisatie wil voortgaan op de ingeslagen weg. "De terreuraanslagen in Brussel en het slechte weer hebben er spijtig genoeg voor gezorgd dat er minder bezoekers gekomen zijn. Floraliën Gent 2016 heeft er alleszins aan bijgedragen om Gent, de provincie Oost-Vlaanderen en ook de sector fris en vernieuwend op de kaart te zetten en daar zijn wij heel gelukkig om", zeggen de organisatoren.

Een monumentale bloemenluchter in de Sint-Pieterskerk van bloemkunstenaars Tomas De Bruyne, Hitomi Gilliam en Natalia Zhizko kreeg de meeste stemmen van het publiek en werd verkozen tot Floraliën Publieksfavoriet.