Gent vreest miljoenenverlies in Ghelamco Arena

Nieuw stadsbestuur maakt zich zorgen over financiële erfenis in omstreden stadiondossier

Er is onduidelijkheid over een fors financieel verlies voor de stad Gent in de Ghelamco Arena.
Wannes Nimmegeers Er is onduidelijkheid over een fors financieel verlies voor de stad Gent in de Ghelamco Arena.
Er vallen lijken uit de kast in de Ghelamco Arena. Het nieuwe stadsbestuur ontdekte dat er in een vennootschap die het stadion beheert 3,3 miljoen euro verlies is gemaakt en eist uitleg van de vorige schepenen. “Het is volstrekt onduidelijk waar die verliezen vandaan komen en hoe we dat zullen moeten opvangen.”

Sportief mogen ze in Gent dan wel al veel plezier beleefd hebben aan de Ghelamco Arena, op politiek vlak is het stadion een kwelduivel. Het nieuwe stadsbestuur zit met de handen in het haar nu blijkt dat de nv Buffalo, een vennootschap die het stadion moest beheren en recent ontbonden werd, een verlies van 3,3 miljoen euro achterlaat. Dat brengt mogelijk de boekhouding van het Stadsontwikkelingsbedrijf Gent (SoGent) in de problemen.

De situatie is zo ernstig, dat er een aangetekende brief is gestuurd naar voormalige schepenen Christophe Peeters (Open VLD) en Resul Tapmaz (sp.a) waarin om uitleg gevraagd wordt. Peeters en Tapmaz waren tot voor kort respectievelijk gedelegeerd bestuurder en voorzitter van de cvba Arteveldestadion, de vennootschap die verbonden was met de nv Buffalo. In de brief - die Het Laatste Nieuws kon inkijken - wordt volledige transparantie gevraagd over de opgebouwde verliezen sinds de opening van de Ghelamco Arena. “Want daar hebben we geen klaarheid over”, zegt schepen van Stadsontwikkeling Sami Souguir (Open VLD) die de brief heeft opgesteld. 

Geen opheldering

“Wanneer ik als voorzitter van SoGent vaststel dat één van onze dochtervennootschappen zo’n fors verlies boekt, dan moet ik weten waar dat vandaan komt en of dat zal wegen op het budget van SoGent, lees: de stad.” Souguir werd voor de zomervakantie al uitgenodigd door een delegatie van de cvba Arteveldestadion, maar kreeg daar naar eigen zeggen geen opheldering over waar het verlies exact vandaan komt. “Ik heb hen toen drie zaken gevraagd. Ten eerste om alles duidelijk op papier te zetten, ten tweede om de bedrijfsrevisoren van SoGent en de cvba samen te brengen en ten derde om eind september uitleg te komen geven aan de voltallige raad van bestuur van SoGent.”

Nog meer lijken?

Maar er is meer. Want in de brief wordt niet alleen uitleg gevraagd over het grote verlies in de boeken, er is ook bezorgdheid over een andere transactie. Zo zou de nv Buffalo eind vorig jaar een parking overgeheveld hebben naar de cvba Arteveldestadion voor een waarde die bijna vier keer lager ligt dan wat enkele jaren geleden publiekelijk was meegedeeld. In de brief wordt gesproken over een potentieel waardeverlies voor de stad van 800.000 euro. “Het is ook daar erg onduidelijk hoe de vork aan de steel zit”, zegt Souguir. 

Het is sowieso vreemd dat het Gentse stadsbestuur via een aangetekend schrijven opheldering moet vragen over de financiële toestand van een vennootschap waar ze zelf jarenlang de dienst heeft uitgemaakt. Iemand als schepen Filip Watteeuw (Groen) was bijvoorbeeld jarenlang bestuurder bij cvba Artevelstadion en is er vandaag zelfs voorzitter. 

Schepen van Stadsontwikkeling Sami Souguir (Open VLD) wil eind deze maand opheldering over de financiële situatie in de Ghelamco Arena.
Wannes Nimmegeers Schepen van Stadsontwikkeling Sami Souguir (Open VLD) wil eind deze maand opheldering over de financiële situatie in de Ghelamco Arena.

Toch blijkt nu dat men bij de stad Gent geen zicht heeft op de financiële situatie in de Ghelamco Arena. Het vorige bestuur heeft daar nooit een punt van gemaakt, maar het nieuwe stadsbestuur wil vermijden dat de financiële erfenis in haar gezicht ontploft. In de brief aan Peeters en Tapmaz wordt nu expliciet gesteld dat de volledige boekhouding van de cvba overgedragen moet worden. “Van al onze dochtervennootschappen is de boekhouding terug te vinden bij SoGent, behalve bij deze dochter. Dat is opmerkelijk”, zegt Souguir.

Niks aan de hand

Volgens Christophe Peeters, voormalig schepen van Financiën en huidig gedelegeerd bestuurder van cvba Arteveldestadion, hoeft het nieuwe stadsbestuur in Gent zich geen zorgen te maken. “Het klopt dat er vandaag een verlies is van meer dan 3 miljoen euro, maar het is nog niet zeker of SoGent die miljoenen effectief zal moeten inbrengen als waardevermindering. Daarover discussiëren de revisoren nog.” 

Volgens Peeters is het verlies quasi volledig toe te schrijven aan kosten die gemaakt zijn vóór de bouw van het stadion. “Het gaat om studiekosten en kosten voor afbraakwerken.” Het is echter onduidelijk of het vorige stadsbestuur ooit officieel beslist heeft dat die kosten gedragen zouden worden door de stad en niet door Ghelamco of AA Gent. 

Voormalig schepen van Financiën Christophe Peeters (Open VLD) stelt dat het nieuwe stadsbestuur zich geen zorgen hoeft te maken over het verlies in de Ghelamco Arena.
Wannes Nimmegeers Voormalig schepen van Financiën Christophe Peeters (Open VLD) stelt dat het nieuwe stadsbestuur zich geen zorgen hoeft te maken over het verlies in de Ghelamco Arena.

Peeters sust echter. “Op lange termijn zal er in de cvba forse winst gemaakt worden, die zal het huidige verlies ruimschoots compenseren. Er zal 30 miljoen euro in kas zitten na 50 jaar. In de cvba is er bovendien ook geen probleem met de cahsflow, er zal dus zeker geen geld bijgestort moeten worden.” Dat eind vorig jaar een parking is overgeheveld aan een forse minderwaarde dan wat eerder was verklaard, doet Peeters af als irrelevant. “Dat is een louter theoretische discussie.” 

Op de vraag waarom de boekhouding al die jaren apart is gehouden en niet op de hoofdzetel van SoGent beschikbaar is, antwoordt Peeters kregelig. “Dat is mijn probleem niet meer, want ik ben geen schepen of bestuurder bij SoGent. Als zij die boekhouding willen overnemen, dan moeten ze dat maar overeenkomen met de andere aandeelhouders (AA Gent en Ghelamco, nvdr.). Mij zal het een rotzorg wezen.”

Politieke hoogspanning

De nieuwe ontwikkelingen rond de Ghelamco Arena zorgen voor hoogspanning in de Gentse politiek. Het stadsbestuur onder leiding van burgemeester Mathias De Clercq (Open VLD) luidde eind vorig jaar nog een nieuwe, politieke cultuur in met transparantie als hoogste goed. Zolang er lijken uit de kast vallen, is dat niet evident. 

Wat deze zaak nog een extra politieke dimensie geeft, is dat de twee hoofdrolspelers eind vorig jaar een bitse strijd uitvochten om een schepenambt. Dat Christophe Peeters opzij geschoven werd voor Sami Souguir ontketende een oorlog bij de Gentse liberalen. Uitgerekend Souguir is nu de schepen die Peeters dwingt om uitleg te komen geven over de onduidelijke financiële situatie in de Ghelamco Arena. 

In diezelfde periode opende het Gentse parket overigens een onderzoek naar de cvba Arteveldestadion. Er werden toen huiszoekingen uitgevoerd in het voetbalstadion en tal van financiële documenten werden in beslag genomen. Dat gerechtelijk onderzoek loopt nog steeds.

PVDA: “Willen inzage in volledige boekhouding”

Oppositiepartij PVDA laat weten dat het eind deze maand op de gemeenteraad tekst en uitleg wil van schepen Sami Souguir. “We vragen ook volledige inzage in de boekhouding van zowel de nv Buffalo als in die van de cvba Arteveldestadion”, zegt fractieleider Tom De Meester. “Onafhankelijke experten moeten de boeken doorlichten. Er werden door dit college dure eden gezworen over 'nieuwe politieke cultuur' en 'transparantie’, maar dit is een voorbeeld van de oude politiek cultuur.”

N-VA: “Wanneer stopt dit?”

Bij N-VA noemt men de huidige oproep tot transparantie van schepen Sami Souguir (Open VLD) schijnheilig. “Men probeert te doen alsof men van niks wist”, zegt Anneleen Van Bossuyt. “Maar dat is ongeloofwaardig. Het is de partijgenoot van schepen Souguir, Christophe Peeters, die samen met Daniël Termont van sp.a aan de basis lag van het stadiondossier. Peeters was ook jarenlang voorzitter van de nv Buffalo. Dat miljoenenverlies stond al jaren in de boeken. Als men dat niet gezien heeft, lag men dan de hele tijd te slapen?” Van Bossuyt wil op de komende gemeenteraad een duidelijk overzicht van alle kosten voor de stad Gent. “En dan mag de hele vaudeville eens stoppen.”

Vlaams Belang: “Wellicht meer aan de hand”

Vlaams Belang vermoedt dat er meer schuilgaat achter de huidige onduidelijkheid. “Het feit dat de liberale schepen Souguir zijn partijgenoot Peeters een aangetekend schrijven stuurt over financiële verliezen, is een vreemde zaak die aantoont dat er wellicht meer aan de hand is”, zegt Johan Deckmyn. “Wij eisen dan ook zo snel mogelijk een duidelijke uitleg. En niet in de beslotenheid van de raad van bestuur van SoGent, maar in alle openbaarheid op de gemeenteraad.”

Wannes Nimmegeers



173 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Marc Declercq

    Oplossing toch eenvoudig: Termont terugroepen, waterprijs bij Farys verdubbelen en hun een dikke bonus geven omdat ze dit weer eens op de kap van de Gentenaars hebben opgelost.

  • anna vandenberg

    Gent, Het Nieuwsblad, Ontslagen directeur begraaft strijdbijl in ruil voor loon en BMW. “In belang van de organisatie”. Maw als je zwijgt over de misbruiken wordt je beloont, diezelfde mensen onslagen zonder scupulus een vuilnis man als hij een vuilzak vergeet. We hebben politici die we verdienen, ik geloof nog altijd niet in een protes tstem maar de huidige politici met een verontwaardig toontje, wij offeren ons toch op voor de mensen moeten toch eens goed doorgelicht worden.

  • Rik Connaerdt

    Wanneer gaan politici leren dat ze zich moeten bezig houden met een kerntaak als de 'poleis' en niet met megalomane projecten die binnen honderd jaar wel iets kunnen opleveren?

  • Jan Boden

    De Gentenaren mogen alvast beginnen te sparen.

  • Cor Dierckx

    V L D aan het roer dan weten we al genoeg de lijst wordt lang.