Gemeenten voortaan strafbaar, niet enkel burgemeesters en schepenen

Frank Eeckhout
Gemeenten, OCMW's en overheidsdiensten zullen binnenkort strafrechtelijk vervolgd kunnen worden voor misdrijven. De Kamer keurde daarover vandaag unaniem een wetsvoorstel van de meerderheidspartijen goed. Gemeenten kunnen momenteel niet voor de strafrechter gedagvaard worden, omdat deze in de strafwet "immuniteit" genieten. In de praktijk worden daardoor de burgemeester of schepenen persoonlijk gedagvaard voor, bijvoorbeeld, een ongeval in hun gemeente.

De discussie over de mogelijke aansprakelijkheid van gemeenten voor ongevallen die op hun grondgebied voorvallen, sleept al ettelijke jaren aan. "Zo werd de toenmalige burgemeester van Damme enkele jaren geleden voor de strafrechter gedagvaard voor een dodelijk ongeval op een kruispunt dat slecht verlicht was. Het leidde tot een lange procedureslag. 

In Kortenberg werden zowel de burgemeester als het schepencollege voor de strafrechter gedaagd nadat een kindje zwaargewond was geraakt toen het aan het spelen was op het speelplein van Kortenberg", zegt Kamerlid en burgemeester van Kortrijk Vincent Van Quickenborne (Open Vld).

"Het weegt zwaar om als burgemeester of schepen persoonlijk vervolgd te worden voor ongelukken die gebeuren als gevolg van beslissingen die ze in hun politieke hoedanigheid nemen. Ook als de zaak na lang procederen uiteindelijk uitmondt in een vrijspraak", zegt CD&V-Kamerlid en burgemeester van Maasmechelen Raf Terwingen.

Voortaan zullen ook gemeenten, gemeenschappen en gewesten en zelfs de federale staat strafrechtelijk gedagvaard kunnen worden. De beoordeling wie moet gedagvaard worden, wordt overgelaten aan het openbaar ministerie, dat oordeelt over de opportuniteit van de vervolging, en aan de rechter.

Er wordt een beperkt straffenarsenaal voorzien voor deze publiekrechtelijke rechtspersonen. "Uit de parlementaire hoorzittingen was naar voren gekomen dat de vrees bestaat dat er moedwillig strafklachten zouden kunnen worden ingediend als een soort van 'politiek wapen'. Daarbovenop zouden strafrechtelijke boetes ook een aanzienlijke budgettaire weerslag kunnen hebben, zeker bij de kleinere gemeenten. Daarom hebben we voor publiekrechtelijke rechtspersonen de eenvoudige schuldigverklaring als strafsanctie voorzien", zegt Koenraad Degroote (N-VA). "De slachtoffers zullen hierdoor gemakkelijker na een strafrechtelijke veroordeling vergoed kunnen worden voor hun geleden schade. Ze zullen niet meer zélf de bewijslast moeten dragen."

De wet wordt drie jaar na de inwerkingtreding geëvalueerd.




11 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gino Denil

    Dat toepassen op de vakbond zou al even dwaas kunnen zijn. Leden kunnen dan ongestraft de vandaal uithangen en de organisatie draait er voor op.

  • wim CLAES

    dus de burgemeester en schepenen moeten zich geen zorgen meer maken om de juridische gevolgen van hun beslissingen, en worden op geen enkele manier meer geconfronteerd met de gevolhen ervan. de gemeente dus de burger betaalt in dat geval, bvb bij de sluiting van een fabriek. strafrechtelijke boetes hebben een aanzienlijke budgettaire weerslag op de financieen van een gemeente maar de slachtoffers gaan sneller vergoed worden.met potscherven dan?Begrijpe wie begrijpe kan.

  • jos beverke

    Burgemeesters en schepenen,die zullen gelukkig zijn want nu kunnen ze de schuld op iemand anders schuiven!

  • emiel wouters

    Voila het staat weer netjes op papier. Nu nog klasseren en we spreken er niet meer over.

  • Gino Denil

    Het komt er eigenlijk op neer dat de bestuurders vrijuit gaan en de belastingbetaler in het vervolg opdraait voor hun fouten. Zoals Sauwens die veroordeeld werd wegens het onwettig sluiten van een kaasfabriek. In de toekomst is het eigenlijk de belastingbetaler die veroordeeld wordt en mag opdraaien voor de veroorzaakte schade. Een goede zaak is dat dus niet. Als je wil besturen moet je de verantwoordelijkheid ook willen dragen.