Duivelskoppel wordt vanavond overgevlogen uit Ivoorkust: “Hilde is stilaan aan het einde van haar krachten”

Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote bij hun arrestatie.
Gendarmerie Nationale de Côte/Europol Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote bij hun arrestatie.
Vanavond vertrekt op de luchthaven in Abidjan (Ivoorkust) een vlucht met het zogeheten duivelskoppel: Hilde Van Acker (56) en Jean-Claude Lacote (53). VTM Nieuws-misdaadjournalist Faroek Özgünes volgt de repatriëring op vanuit Ivoorkust. “Hiermee komt na 23 jaar een einde aan een leven op de vlucht”, klinkt het. 

Het koppel was meer dan 20 jaar op de vlucht voor de Belgische autoriteiten na de moord op de Britse zakenman Marcus Mitchell (44), op 23 mei 1996 in De Haan. 

Het toestel zou morgen landen in België. Aan boord vliegen leden van het FAST – het Fugitive Active Search Team van de federale politie. “Ze zullen gearresteerd worden en overgebracht worden naar de dichtstbijzijnde gevangenis”, vertelt Vincke. “Voor mevrouw Van Acker zou dat Berkendael zijn. Ik hoop dat ze daarna zo snel mogelijk naar Brugge overgebracht kan worden. De vrouwenafdeling is daar uitgerust met een ziekenboeg.”

De medische toestand van Hilde Van Acker (56) zou naar verluidt ernstig zijn. Ze heeft te kampen met borstkanker. “Sinds ze opgesloten zit in de gevangenis heeft ze geen enkele therapie meer gekregen. Ik heb de indruk dat ze stilaan aan het einde van haar krachten is”, aldus haar advocaat Kris Vincke. Van Acker en Lacote kregen tijdens hun leven op de vlucht een kind. Het meisje zou opgevangen worden door vertrouwelingen van Van Acker.

Hilde Van Acker stond op de Most Wanted-lijst van Europol.
RV Hilde Van Acker stond op de Most Wanted-lijst van Europol.

De jacht van de Belgische speurders op het moordenaarskoppel begon al in mei 1996. Van Acker, een boekhoudersdochter uit Sint-Niklaas met een opvallende blonde coupe, en haar Frans-Ivoriaanse vriend Jean-Claude Lacote werden gezocht voor de executie van Mitchell in De Haan. De Britse zakenman kreeg twee kogels door het hoofd terwijl hij op z’n knieën zat. Zijn lichaam werd door spelende kinderen gevonden in een bosje. Mitchell had een fortuin geïnvesteerd in een zakendeal met Lacote, waarna hij ontdekte dat hij was opgelicht. 

Van scoutsmeisje naar luxeverslaafde partner in crime

De twee verdachten werden opgepakt en verhoord, maar enkele maanden later vrijgelaten. Nog voor alle bewijzen verzameld waren, waren ze al gevlucht naar het Zuid-Afrikaanse Johannesburg, waar ze neerstreken in een villa van 1 miljoen dollar (omgerekend vandaag 925.690,00 euro, red.). Villa’s, dure auto’s en champagne waren de rode draad in het leven van Lacote, gefinancierd met geld dat hij verworven had door wereldwijd zakenlui op te lichten. Van Acker, het brave scoutsmeisje van weleer, veranderde aan zijn zijde in een aan luxe verslaafde partner in crime.

In Zuid-Afrika slaagde Lacote er aanvankelijk in goede maatjes te worden met de politie. Hij maakte zelfs een realityreeks over hun werk: ‘Duty Calls’. Toch belandde hij in de gevangenis nadat hij een zoon van een zakenman had proberen te ontvoeren. Inmiddels was het duivelskoppel door het Brugse hof van assisen veroordeeld tot levenslang na een vreemd proces waarop noch de beklaagden, noch de burgerlijke partij aanwezig waren. Ons land vroeg dan ook de uitlevering, maar de Zuid-Afrikaanse autoriteiten gingen niet op dat verzoek in.

In maart 2008 was de maat vol voor Van Acker: in ware Hollywood-stijl wist ze haar vriend te bevrijden. Vermomd als agente trok ze naar de gevangenis, waar ze het personeel een brief van de ‘onderzoeksrechter’ onder de neus duwde: Lacote moest zogezegd worden ondervraagd. De cipier twijfelde en belde het nummer op het - vervalste - gerechtelijke document. Aan de andere kant van de lijn bevestigde een medeplichtige van Van Acker het verzoek tot ondervraging. Niet veel later reed het duo de gevangenis uit en verdwenen ze spoorloos.

Binnenlandse vluchten

Uiteindelijk belandden de twee in Abidjan, de grootste stad van Ivoorkust. Van Acker en Lacote leefden er onder een valse identiteit. Zij gebruikte de alias Marlene Lacote, hij de naam van zijn broer Stéphane Daniel Lacote. Maar ze hielden zich niet bepaald gedeisd. Lacote, die piloot is van opleiding, voerde er de voorbije jaren korte binnenlandse vluchten uit voor klanten. Van Acker, die inmiddels niet meer samenwoonde met Lacote, werkte in de stad als boekhoudster voor een strandbar én runde er een poetsbedrijf dat dat onder meer werd ingeschakeld door luchtvaartmaatschappijen. 

Na een vlucht van 23 jaar was het rijk van het duo – dat intussen gescheiden leefde – in de nacht van 20 op 21 november 2019 uit. De Ivoriaanse gendarmerie lichtte hen uit hun bedden na lang aandringen van de Belgische autoriteiten én nadat Van Acker als eerste vrouw ooit bovenaan de Belgische lijst van meestgezochte criminelen kwam te staan.

Nieuw proces?

Haar advocaat laat verstaan dat Van Acker nu verzet zal aantekenen tegen de levenslange celstraf. Dat kan in een assisenzaak, ook als je verstek laat gaan. Idealiter sleept ze zo een nieuw proces uit de brand.

“Ik hoorde hier en daar dat ze enkel voor de verzorging naar België gekomen is, maar dat klopt zeker niet. In Abidjan waren de omstandigheden gewoon barslecht. De hoofdarts was ginder enkel uitgerust met een oude koortsthermometer en er was geen medicatie voorhanden. Een triestige toestand. Ik hoop haar nu zo snel mogelijk te spreken, morgen of overmorgen”, besluit Vincke.

Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote werden in november opgepakt in Ivoorkust.
APR News Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote werden in november opgepakt in Ivoorkust.



30 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Christine Laevers

    Schaamt dat koppel zich niet ?

  • Dan Midden

    waarom konden ze ivoorkust niet 30 euro per dag betalen om ze daar te laten? Veel goedkoper en dan worden ze tenminste gestraft ipv op luxehotel te mogen?

  • sabrina de wulf

    wat zou je willen dat ze blij zijn om uitgeleverd te worden waar ze nu zaten ist geen paradijs zoals hier he daaraan zie je hier wie goed behandelt worden moordenaars en het grootste crapuul

  • Lilianne Van Neylen

    De vrijheid lonkt. Met het Belgisch rechtssysteem is vrijkomen iets van niets en de staat zal alles mogen betalen: in het ziekenhuis, een wining en een inkomen. Opgelost!

  • YVETTE OVERSTEYNS

    België, het paradijs voor criminelen, fraudeurs, dieven, moordenaars.... ze komen toch zo graag naar hier voor hun levenslange opsluiting en een gratis operatie, alles betaald door de belastingbetaler. Bedankt leiders van België, we zullen nog wat meer belastingen betalen voor dat crapuul. Mensen die heel hun leven hebben gewerkt en zorg nodig hebben moeten maar zien dat ze het nodige geld hebben om alles te betalen.