Deze arend beschermt Trump tegen ongewenste drones

EPA
De Amerikaanse president Donald Trump krijgt vandaag en morgen tijdens zijn bezoek niet alleen bescherming van de tot de tanden bewapende agenten en veiligheidsmensen, maar ook van een Amerikaanse Zeearend. Het dier van de Nederlandse politie is getraind om drones uit de lucht te halen.

Hoeveel roofvogels tijdens het bezoek van Trump aan ons land worden ingezet, wil de politie niet kwijt. Wel dat het om Amerikaanse zeearenden gaat, één van de grootste roofvogels op de planeet. Dat ze even succesvol kunnen jagen op een drone als op een vogel, is gebleken uit hun intensieve opleiding.

"Maandenlang hebben we ermee getraind", aldus Dennis Janus van de Nederlandse politie. "Al als kuiken werd hen geleerd dat een
drone een levende prooi is. Nu zijn ze er helemaal klaar voor."

De Nederlandse politie zet de komende dagen in ons land een speciale eenheid in op de grond die continu het luchtruim boven Trump afspeurt. "Als beslist wordt dat de drone ongewenst is, wordt een roofvogel
ingeschakeld."

Vanaf dat moment is het een kwestie van seconden. "Net als zijn soortgenoten, die wél op levende dieren jagen, zal ook onze
Amerikaanse zeearend zijn prooi dan tussen de klauwen
afvoeren naar een rustige plek", zegt Janus. "Daar kan hij de drone 'doden'." De arenden zijn uitgerust met een zendertje zodat de valkenier en de politie ze perfect kunnen terugvinden.

Betrouwbaar
Dat de politie de Amerikaanse zeearend uitgekozen heeft, verbaast valkenier Rob van Dipten niet. "Een slechtvalk haalt in een stootduik snelheden boven de 300 km/u. De Amerikaanse zeearend haalt 120 km/u, maar is groter en zeer betrouwbaar. Net als mensen hebben vogels karaktertrekken. Een steppearend is lui en een steenarend zit
dan weer vol verrassingen. Een Amerikaanse zeearend is voor zo'n project de beste keuze."

Gevaarlijk is het niet voor de vogels. "Er is veelvuldig onderzoek uitgevoerd naar de impact van rotorbladen op de klauwen", zegt Dennis Janus van de Nederlandse politie. "De hele opleiding zijn enkel drones gesneuveld, nooit één vogel. Voor alle veiligheid hebben we wel 'klauwschoenen' ontwikkeld. De opleidingen zijn overigens zeer duur. Het is niet de bedoeling dat de vogels in stukjes naar beneden komen."