De Gucht verdedigt zending extra militairen naar Afghanistan

UNKNOWN

Belgisch minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht heeft de zending van extra militairen naar Afghanistan verdedigd, een beslissing van de regering Leterme. Volgens De Gucht versterkt de beslissing het gewicht van België op internationaal vlak.

"Als we niet deelnemen aan deze internationale inspanning, dan spelen we niet meer mee op internationaal vlak", zei De Gucht in het RTBF-programma Mise au Point. Hij ontkende echter dat ons land, door extra militairen te sturen, zou gezwicht zijn voor Amerikaanse druk.

"Het is op vraag van de NAVO dat we extra troepen sturen, maar de beslissing is strikt Belgisch", aldus De Gucht, die eraan herinnerde dat de missie in Afghanistan kadert in een beslissing van de Verenigde Naties.

Voor De Gucht is de beslissing om extra F16's en 80 militairen te sturen overigens niets uitzonderlijk. "We hebben dat ook al in 2003 gedaan, naar aanleiding van de verkiezingen in het land." (belga/tdb)