De Block: "Als je met 16 oud ­genoeg bent voor seks, ben je dan te jong om ­sigaretten te ­kopen? Allez allez"

Photo News
Moet je voortaan 18 zijn om sigaretten te kopen? Niet als het van Maggie De Block (53) afhangt. Als arts waarschuwt ze voor tabak, maar als ­liberale minister van Volksgezondheid gunt ze iedereen de ­vrijheid om zijn ­eigen keuze te maken, ook al is het de verkeerde. "Als je met 16 oud ­genoeg bent voor seks, ben je dan te jong om ­sigaretten te ­kopen? Allez allez. Op 16 ben je ­volwassen."

Niet twijfelen, zegt de Hoge Gezondheidsraad: optrekken, die leeftijd, naar 18. "Als arts zou ik wellicht hetzelfde advies geven. Maar als minister moet je niet ­altijd alles willen opleggen of verbieden in naam van dat ene doel: mensen met alle mogelijke middelen van de sigaret af houden. Jongeren van 16, voor mij als liberale politica zijn dat volwassen ­mensen die je de vrijheid moet gunnen om hun eigen keuze te maken, ook als is het de verkeerde. De arts in mij zal hen vooraf waarschuwen voor het gevaar. De minister in mij zal hen achteraf helpen om af te kicken indien nodig. Een jongere van 16 is geen kind van 4 of 8 jaar dat op de achterbank van de auto zit terwijl papa of mama de ene na de andere ­sigaret opsteekt, op weg naar de zuivere lucht van de Ardennen. Die kinderen hebben niét de keuze. Hun longen moet je beschermen, vind ik, desnoods met een verbod. Roken in een auto met kinderen vind ik echt niet kunnen. Dat kan een onderdeel zijn van het pakket maatregelen dat ik op de regeringstafel gooi."

LEES HET VOLLEDIGE WEEKENDINTERVIEW MET MAGGIE DE BLOCK IN ONZE DIGITALE KRANT (NU VIJF WEKEN GRATIS PROEF)