Child Focus behandelt 1.500 verdwijningsdossiers per jaar

BELGA
Child Focus, de stichting voor vermiste en seksueel uitgebuite kinderen, bestaat sinds 31 maart 1998. De oprichting ervan is verbonden met de zaak-Dutroux aangezien de stichting er op initiatief van Jean-Denis Lejeune kwam, de vader van Julie. Child Focus heeft als opdracht vermiste kinderen terug te vinden en de seksuele uitbuiting van minderjarigen tegen te gaan. Vorig jaar behandelde de organisatie 1.558 verdwijningsdossiers, waarvan 1.020 van weggelopen kinderen.

De oprichting van Child Focus gaat terug tot de Witte Mars van 20 oktober 1996, midden in de zaak-Dutroux. De mars bracht 300.000 mensen op de been in de straten van Brussel. Die dag riep Jean-Denis Lejeune de hulp in van premier Jean-Luc Dehaene voor de oprichting van een centrum zoals het National Center for Missing and Exploited Children in de Verenigde Staten.

Lejeune werkte tot 2005 voor Child Focus. "We hebben nog steeds een vriendschappelijke relatie met hem en hij blijft aandacht hebben voor onze activiteiten", zegt Maryse Rolland, woordvoerster van het centrum.

"Er zijn vandaag niet meer of minder verdwijningen van kinderen dan ten tijde van de zaak-Dutroux", aldus Rolland. "We behandelen ongeveer 1.500 verdwijningsdossiers per jaar, een cijfer dat stabiel blijft. Bij minder dan 2 procent van de verdwijningen gaat het om criminele ontvoeringen. Met dit soort van ontvoering door een onbekende hebben we gemiddeld één keer om de acht jaar te maken." Stacy Lemmens en Nathalie Mahy in 2006 in Luik, of Béatrice Berlaimont in 2014 in Aarlen.

Van de strijd tegen kinderpornografie op het internet willen we in de toekomst een prioriteit maken

Maryse Rolland (Child Focus)

Informatietechnologie

Wat wel veranderd is, is de informatietechnologie. "Kinderen lopen ook online risico. Wij geven advies om slechte ontmoetingen te voorkomen", legt de woordvoerster van Child Focus uit. "Van de strijd tegen kinderpornografie op het internet willen we in de toekomst een prioriteit maken."

Het internet kan anderzijds een bijzonder welgekomen bondgenoot zijn in een opsporingscampagne. Child Alert, het communicatiesysteem dat een magistraat kan lanceren bij een verdwijning die het leven van een kind meteen in gevaar brengt, steunt onder meer op de verspreiding van informatie via de sociale netwerken. Het mechanisme, dat door Child Focus beheerd wordt, dient voor uitzonderlijke gevallen en werd sinds de oprichting in 2011 slechts twee keer gebruikt.

In elk geval "ligt de tijd ver achter ons dat 24 uur gewacht werd voordat het signalement verspreid werd van een vermist kind. Vandaag gaat men meteen onverdroten aan het werk", zegt Rolland. Dankzij de operationele steun en psychologische steun van Child Focus "kunnen de speurders zich volledig op het onderzoek concentreren".

De tijd dat 24 uur gewacht werd voordat het signalement verspreid werd van een vermist kind ligt ver achter ons

Maryse Rolland (Child Focus)

Preventiebeleid

Voor de toekomst hoopt de stichting op een echt preventiebeleid ten aanzien van seksuele delinquenten, met een betere opvolging van veroordeelde daders. "In navolging van Duitsland zou België bijvoorbeeld een hulplijn kunnen opzetten om te helpen voorkomen dat mensen tot de daad overgaan."

Morgen, precies twintig jaar na de ontvoering van Julie en Melissa, organiseert Child Focus een herdenking "in besloten kring, met vrijwilligers en ouders van slachtoffers".

Voor de toekomst hoopt de stichting op een echt preventiebeleid ten aanzien van seksuele delinquenten