Bus met kinderen gekanteld op E40: 13 kinderen al naar huis, nog 15 in crisisopvang

Na het busongeval op de E40 in Middelkerke zijn al 13 kinderen naar Groot-Brittannië teruggekeerd. Dat heeft burgemeester Janna Rommel-Opstaele op een persconferentie bekend gemaakt. De drie zwaargewonde slachtoffers moeten nog in het ziekenhuis blijven, maar verkeren niet in levensgevaar.

Op de gecrashte bus zaten 34 kinderen tussen tien en twaalf jaar oud en acht volwassenen. 23 van hen bleven ongedeerd en werden opgevangen in een zaaltje aan het zwembad in Middelkerke. Vijftien slachtoffers waren er minder erg aan toe.

13 kinderen zijn inmiddels al met hun ouders naar Groot-Brittannië teruggekeerd. Dat heeft burgemeester Janna Rommel-Opstaele zondagavond op een persconferentie bekendgemaakt. De drie zwaargewonde slachtoffers moeten nog in het ziekenhuis blijven, maar verkeren niet in levensgevaar.

"Dertien kinderen zijn ondertussen al met hun ouders naar huis teruggekeerd", aldus burgemeester Janna Rommel-Opstaele. Tien andere ouders zijn nog op weg richting Middelkerke. "Dat betekent dat er momenteel nog vijftien mensen, onder wie elf kinderen, hier worden opgevangen. Met de schooldirectie, de ouders en de Britse ambassade wordt gekeken naar de best mogelijke oplossing."

De busmaatschappij stelde een vervangbus ter beschikking, maar wellicht zullen de kinderen door de opgedane schrik niet met die bus terugkeren.

Voor wie niet terug kan vanavond, voorziet de gemeente plaatsen om te overnachten. Familieleden van de slachtoffers kunnen voor meer informatie terecht op het nummer +32 9 241 89 32.

Lees verder onder de foto's.

JVK
JVK
JVK
Henk Deleu

"Hallucinante taferelen"

Vanmorgen om 9.48 uur raakte een Britse bus op de E40 ter hoogte van Middelkerke van de weg af. Bij de crash kwam de begeleidende chauffeur om het leven. Drie zwaargewonde slachtoffers moeten de komende nacht in observatie blijven in de ziekenhuizen van Brugge en Veurne.

"Er zijn geen remsporen voor de bus de brug raakte, dat zou er op kunnen wijzen dat de chauffeur in slaap is gevallen. Maar dat moet de deskundige van het parket nog onderzoeken", aldus VTM-journaliste Aagje Vanthomme.

Het gezelschap was vertrokken in Brentwood, in het Engelse graafschap Essex, en reed naar het Duitse Brühl, voor een bezoek aan het pretpark Phantasialand. Bij een aanrijding op de E40 richting binnenland verloor de buschauffeur de controle over het stuur en kwam hij terecht tegen een brugpijler ter hoogte van de Diksmuidestraat. Er zou ook een kleine brand zijn geweest aan het motorcompartiment.

Burgemeester Janna Rommel-Opstaele van Middelkerke, die ook naar de plaats van de ramp trok, spreekt van hallucinante en emotionele taferelen. Ze is zwaar onder de indruk, maar is wel tevreden over het werk van de hulpdiensten. "Er zijn kinderen die via gsm hun ouders al hebben kunnen geruststellen", klonk het.

Er werd een verkeersdeskundige aangesteld om het ongeval te onderzoeken.

Lees verder onder de foto's.

JVK
JVK
JVK

Weg weer vrij

Staatssecretaris Bart Tommelein volgde namens de federale regering de hele operatie op de voet. "Ik wil mijn medeleven betuigen aan de familie van het overleden slachtoffer en mijn waardering uitdrukken voor de hulpdiensten en de crisiscel. Zo'n drama is altijd erg, maar het had veel erger kunnen zijn", aldus Bart Tommelein.

Brandweercommandant Frank Ureel werpt een mogelijke reden op voor het beperkte aantal slachtoffers. "De eerste twee rijen van de bus waren vrij, mogelijk heeft dat een rol gespeeld. De oorzaak van het ongeval kennen we niet. Er is een expert van het parket ter plaatse geweest, het is wachten op zijn conclusies."

Bij de start van de persconferentie kreeg ook de Britse vice-ambassadeur kort het woord. "Eén Brit is overleden, onze gedachten zijn bij zijn familie", aldus Katrina Johnson. "De families en mensen van de school komen momenteel aan. We doen er alles aan om iedereen veilig thuis te krijgen."

De bus is ondertussen getakeld, waardoor de E40 opnieuw vrij is. De burgemeester hoopt dan ook dat zondag om 22 uur alle problemen opgelost zijn. "Ik wil bij deze de meer dan 125 mensen van brandweer, politie, Rode Kruis en civiele bescherming bedanken."