Biografie Tuur Van Wallendael (1938-2009)

UNKNOWN

Tuur Van Wallendael werd geboren op 29 september 1938. Als jonge knaap liep hij school aan het Koninklijk Atheneum van Antwerpen, waar hij Latijn-Wiskunde en Latijn-Grieks volgde. Van het Atheneum ging het naar de RU Gent, waar Van Wallendael een licentie in de Germaanse filologie behaalde.
 
Na zijn studies doceerde Van Wallendael tien jaar Nederlands en Nederlandse literatuur aan de Rijksnormaalschool in Lier en de RU Gent.

Van 1973 tot 1989 werkte hij als journalist bij de toenmalige BRT. De tv-beelden uit 1987 van Van Wallendael die in het plat Antwerps voor de gezonken ferry Herald of Free Enterprise in Zeebrugge kritiek zat te spuien op toenmalig anker Bavo Claes en toenmalig minister Miet Smet zijn legendarisch geworden. Ze werden jaren later vertoond in het tv-programma Huis van Wantrouwen.

In zijn periode als Wetstraatjournalist werd hij gebeten door de politieke microbe. Zo kwam hij in 1989 als woordvoerder op het kabinet van voormalig SP-minister van Economie Willy Claes terecht.

Antwerps schepen Sociale Zaken

Van daar ging het naar Antwerpen, waar Van Wallendael in 1991 de allereerste ombudsman van de stad werd. In 1995 raakte hij verkozen als Vlaams volksvertegenwoordiger en in 2001 werd hij schepen van Sociale en Juridische Zaken onder burgemeester Leona Detiège (sp.a).

Tijdens die bestuursperiode bond hij in 2003 de kat de bel aan en stapte op eigen houtje naar het gerecht om het VISA-schandaal aan te klagen, een zaak van frauduleuze kostenaangiften bij stedelijke politici en stadspersoneel die het voltallige schepencollege deed opstappen en stadsecretaris Fred Nolf zijn baan kostte. Van Wallendael keerde terug in het nieuwe schepencollege onder burgemeester Patrick Janssens, maar ging na de verkiezingen van 2006 met pensioen.

Darmkanker

In 2003 had hij al een eerste keer darmkanker overwonnen, maar in 2009 sloeg de ziekte een tweede maal toe en kreeg Van Wallendael te horen dat hij terminaal ziek was. Van Wallendael liet daarop weten dat hij de manier en het moment van zijn overlijden zelf in handen zou nemen, wanneer de pijn te groot werd. Eind augustus gaf hij een groots afscheidsfeest voor familie en vrienden.

Op woensdag 18 november nam hij in zijn woning in de Antwerpse Seefhoek, omringd door zijn dierbaren, afscheid van het leven. (mvdb/belga)