4 op 10 rokende Belgen willen vapen om zo sigaret af te zweren

Beeld ter illustratie.
Photo News Beeld ter illustratie.
38 procent van de rokers in ons land begint met vapen, of overweegt dat, om zo te kunnen stoppen met roken. Dat blijkt uit een nieuwe bevraging. Uit onderzoek blijkt ook dat een e-sigaret een efficiënte manier is om geen peuk meer aan te raken. Bovendien vinden steeds meer Vlamingen die willen stoppen met roken de weg naar de tabakoloog. Het aantal consultaties nam in de eerste negen maanden van dit jaar toe met 23 procent tegenover dezelfde periode vorig jaar. 

Al jarenlang wint de e-sigaret in ons land aan populariteit. Vandaag vapen of dampen zo'n 250.000 à 300.000 Belgen, blijkt uit de recentste Euromonitor. De groep is veel kleiner dan de rokers, die in ons land met zo'n 2 miljoen zijn, maar neemt wel jaarlijks toe met zo'n 10%. De nieuwe vapers zijn veelal mensen die willen kappen met roken, zo blijkt uit een representatieve bevraging bij 737 Belgische rokers en vapers, uitgevoerd door Insites Consulting in opdracht van de BeLux-tak van tabaksreus British American Tobacco.

Op de vraag wat hen overtuigd heeft of wat hen zou overtuigen om te beginnen vapen, antwoordt 38% stoppen met roken. Andere redenen: omdat een e-sigaret beter is voor de gezondheid (32%), hij geen teer bevat (32%), hij minder nicotine kan bevatten (28%) en hij goedkoper zou zijn (28%).

Wie probeert te stoppen met roken heeft twee tot vier keer zoveel kans om daar na een (half) jaar effectief in te slagen wanneer hij op een e-sigaret is overgeschakeld

Frank Baeyens

De e-sigaret is ook echt een goede manier om te stoppen met roken, bevestigt professor Frank Baeyens, hoogleraar psychologie (KU Leuven) en expert e-sigaretten in de Hoge Gezondheidsraad. “Wie probeert te stoppen met roken heeft twee tot vier keer zoveel kans om daar na een (half) jaar effectief in te slagen wanneer hij op een e-sigaret is overgeschakeld, vergeleken met wie klassieke of geen hulpmiddelen gebruikt heeft."

Het 'stopsucces' van de e-sigaret ligt 'm in het feit dat het product het dichtst aanleunt bij een echte sigaret. "Het is al lang geweten dat niet enkel de nicotine maar ook de hele handeling errond voor het bevredigend gevoel van rokers zorgt", legt Baeyens uit. "De hand-mondmotoriek, het inhaleren, het prikkelend gevoel in de keel, de smaaksensatie, het uitblazen: de e-sigaret bestaat voor de helft uit dezelfde beleving als een gewone sigaret. Een tweede aspect is van toepassing op de moderne elektronische sigaretten, waarbij de nicotine zo vlug toegeleverd wordt dat de bloedspiegel bijna even snel stijgt als bij een klassieke sigaret. Een nicotinepleister zal nooit voor die pieken zorgen, enkel voor een constante toename."

Onwetendheid

De e-sigaret is niet gevaarlijk, stelt Baeyens. "Ik verdiep me al jaren in dat toestel, heb zeker 5.000 studies gelezen en heb nog nooit iets alarmerends gevonden. Als je een vaper gebruikt zoals het moet, kan dat weinig kwaad, zeker in vergelijking met roken."

Dat er nog geen langetermijnstudies gebeurd zijn, is voor hem geen reden voor een verbod. Toch blijkt bij Belgen veel onzekerheid te leven. Ruim een kwart van alle rokers/vapers vindt of vond het onduidelijk of vapen nu schadelijker is dan roken. Een kwart zegt er ook weinig over te weten. Volgens British American Tobacco een gevolg van de strenge advertentieregels. "In België mogen vapingbedrijven niet adverteren of hun producten online aanbieden", zegt government affairs manager Filip Buntinx. "We hebben dus slechts beperkte middelen om onze consumenten te informeren.”

Tabakoloog

Twee op de drie rokers in ons land willen stoppen met roken, een op de drie onderneemt ook daadwerkelijk een poging, maar slechts een beperkt aantal van de mensen die willen stoppen doet een beroep op begeleiding door een tabakoloog. Dat blijkt uit cijfers van de Stichting tegen Kanker. “Nochtans tonen studies aan dat je drie tot vier keer meer kans hebt op succes als je je laat begeleiden”, zegt Christine Plets van de Stichting tegen Kanker. De tabakoloog is een rookstopspecialist, een arts, psycholoog of andere gezondheidsprofessional die speciaal is opgeleid om mensen te begeleiden doorheen alle aspecten van het rookstopproces. Die begeleiding gebeurt alleen of in groep, afhankelijk van de voorkeur van de deelnemer.

In mei werd er een campagne gelanceerd om rookstopbegeleiding door een tabakoloog te promoten onder het motto “Stoppen met roken doe je niet alleen”. Die campagne heeft effect gehad. Bij de start ervan had de website van Tabakstop een bezoekerstoename van 127 procent ten opzichte van de maand mei in 2018. In het kader van de campagne bestelden gezondheidsprofessionals ook meer dan 43.000 folders en affiches. 

Bekijk ook: “Vapen heeft leven gekost aan mijn beste vriend”