“Vrouw na zwangerschap degraderen is geslachtsdiscriminatie”

Shutterstock
Het Instituut voor de gelijkheid van vrouwen en mannen (IGVM) heeft gelijk gekregen van de Nederlandstalige arbeidsrechtbank van Brussel in een dossier rond geslachtsdiscriminatie. De rechtbank oordeelde op 3 september dat een vrouw die terugkomt uit zwangerschapsverlof bij haar terugkeer niet gedegradeerd mag worden, laat het instituut vandaag weten in een mededeling. 

De zaak draaide rond een werkneemster van een grote onderneming die in 2016 met zwangerschapsverlof ging en daarop aansluitend ouderschapsverlof opnam. Enkele maanden voordien had ze een zeer lovende evaluatie en ook loonopslag gekregen. Bij haar terugkeer echter kreeg ze te horen dat haar afdeling gereorganiseerd was en werd duidelijk dat de vrouw de facto was gedegradeerd. Zo was ze haar functie als leidinggevende kwijt, kreeg ze uitvoerende in plaats van coördinerende taken en rapporteerde ze niet meer rechtstreeks aan de directeur. 

De vrouw diende daarop een klacht in bij het Instituut voor de gelijkheid van vrouwen en mannen en nam ontslag. Het Instituut trok samen met de vrouw naar de rechtbank.

Die oordeelde dat is er een vermoeden van geslachtsdiscriminatie en zwangerschapsdiscriminatie wanneer een vrouw niet naar dezelfde of naar een gelijkwaardige functie kan terugkeren. De werkgever kon dat vermoeden niet weerleggen en dus werd het bedrijf veroordeeld tot een schadevergoeding van zes maanden brutoloon (32.000 euro). Het Instituut kreeg één euro toegekend als morele schadevergoeding.

Groot probleem

De discriminatie van zwangere vrouwen en moeders blijft een groot maatschappelijk probleem, zegt het IGVM vandaag. In 2018 ging één op de vijf meldingen die het Instituut ontving hierover. "Zwangerschap, moederschap en ouderschap zijn normale fasen in een beroepsloopbaan en mogen geen impact hebben op de carrière van werknemers. Dit vonnis toont aan dat een vrouw na terugkeer uit zwangerschapsverlof recht heeft op dezelfde arbeidsomstandigheden of -voorwaarden. Zonder die zekerheid bevinden zwangere werkneemsters zich in een zeer kwetsbare situatie", stelt Liesbet Stevens, adjunct-directeur van het Instituut.




6 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • gregory steeno

    geslachtsdiscriminatie ?? bij ons mogen de vrouwen kiezen voor een uniformrok tot boven de knie of een lange broek, deze zomer bij temperaturen tot 40 graden moesten wij in onze lange donkerblauwe uniformbroek gaan werken en is er dus geen alternatief voor de mannen is dit dan geen discriminatie ???

  • DIRK VAN DESSEL

    Terecht wordt het Patronaat met dit vonnis mores geleerd.

  • Nema De Geest

    Ik snap dat en begrijp dit vonnis. Anderzijds, als je zwangerschapsverlof, moederschapsverlof en ouderschapsverlof na elkaar opneemt ben je wel bijna 8 maanden afwezig. Binnen die periode kan wel wat veranderen in een bedrijf. Stel dat iedereen tijdens die periode gedegradeerd wordt en enkel zij niet. Is dat dan ook geen discriminatie?

  • Ludwig Vanden Boer

    Ik ben ermee akkoord dat deze dingen geen impact mogen hebben op de beroepsloopbaan van betrokkene maar wie komt er op voor de werkgever die ongeveer een half jaar zonder werknemer zit, er wel voor mag betalen, niet in een definitieve vervanging kan voorzien en moet zorgen dat het werk toch gedaan is. Wie lost die problemen op. En wat als de onderneming hierdoor achteruit gaat en mensen moet ontslaan?

  • Lennert Van Betten

    Dus vrouwen willen gewoon dezelfde topfuncties als mannen maar dan wel zonder de overuren en permanente aanwezigheid. Dat kan toch helemaal niet?