“Verdwenen miljoenen Thomas Cook zijn pijnlijke zaak voor de 500 werknemers die op straat staan”

Gedupeerde ex-werknemers van Thomas Cook gisteren tijdens een demonstratie in Londen.
AFP Gedupeerde ex-werknemers van Thomas Cook gisteren tijdens een demonstratie in Londen.
De curatoren van Thomas Cook België willen laten onderzoeken wie verantwoordelijk is voor het doorsluizen van 5 à 6 miljoen euro naar Engeland. Dat schrijven De Standaard, Het Nieuwsblad, Het Belang van Limburg en de Gazet van Antwerpen. Minister van Consumentenzaken Nathalie Muylle (CD&V) hoopt dat er snel duidelijkheid komt. “Als de berichtgeving klopt, is dat een zeer pijnlijke zaak. Vooral voor de 500 werknemers die op straat staan.”

"Er is op het laatste moment nog 5 tot 6 miljoen euro geld van Thomas Cook België naar het Verenigd Koninkrijk verstuurd. Het geld voor de doorstart van de Belgische activiteit was daarmee weg", zegt Hans De Meyer namens de curatoren van Thomas Cook België. "We willen weten wie daar het initiatief toe nam. De vraag is al aan de bestuurders gesteld.”

De Belgische vennootschappen van Thomas Cook zaten in een zogeheten internationale 'cashpool' met de rest van de groep. De idee was dat als één filiaal tijdelijk geld te kort had en een andere entiteit geld op overschot, het eerste niet nodeloos geld moest lenen maar op de 'groepspot' kon terugvallen.

Cashpooling

Zo'n cashpooling, die volledig wettelijk is, werkt goed in goede tijden maar is link in slechte tijden. De cashpooling werd één tot twee dagen na het faillissement in Groot-Brittannië stopgezet, maar intussen was het geld al weg.

Met die 5 à 6 miljoen euro in kas had Thomas Cook nog tijd gehad om voorlopig verder te werken onder het statuut van bescherming tegen schuldeisers én ondertussen rustig met kandidaat-investeerders te praten over een doorstart. Nu kon Thomas Cook België niets anders dan het faillissement aanvragen.

“Zuur voor personeel”

Dat het Britse moederbedrijf miljoenen zou hebben gehaald uit de groepspot verrast vakbond ACLVB niet. Maar “het is wel heel zuur voor het personeel”, zegt Els De Coster. De ‘cashpool’ werd leeggehaald na het uitbetalen van het laatste maandloon van het personeel, dat tot eind september nog aan de slag was. Maar de werknemers hebben ook recht op een verbrekingsvergoeding, die op basis van anciënniteit kan oplopen tot twee jaarlonen.

Ook naar maaltijdcheques en andere voordelen kan het personeel fluiten. Andere bedrijven, die diensten hebben verleend aan de Belgische tak - zoals verhuurders van panden waarin 91 filialen van Thomas Cook/Neckermann waren ondergebracht - zijn niet betaald.

Nathalie Muylle.
BELGA Nathalie Muylle.

Minister Muylle: “Zeer pijnlijke zaak”
Minister van Consumentenzaken Nathalie Muylle (CD&V) hoopt dat de curatoren snel duidelijkheid kunnen brengen over de verdwenen miljoenen. “Als de berichtgeving klopt, is dat een zeer pijnlijke zaak. Vooral voor de 500 werknemers die op straat staan”, antwoordde ze in de Kamer op vragen van Melissa Depraetere (sp.a) en Leen Dierick (CD&V).

Wat de toeristen in het buitenland betreft: tegen zondag zouden de laatste 756 mensen moeten gerepatrieerd zijn. Het Garantiefonds Reizen heeft ondertussen liefst 18.000 claims ontvangen. De verwerking ging nog niet van start omdat de repatriëring voorrang kreeg.

Compensatie?
Er is nog geen zicht op het totale bedrag dat die claims vertegenwoordigen. Wel zal het Fonds nagaan of het geld dat reizigers ter plaatse rechtstreeks aan het hotel hebben betaald kan worden verrekend op de vergoeding die het Garantiefonds aan de hotels verschuldigd is, en of er een compensatie kan komen van de reizigers die ter plaatse hebben betaald. 

Gisteren gaven de curatoren aan dat ze een toekomstplan uitwerken voor Thomas Cook Retail België, of delen van het bedrijf. Dat kan mogelijk betekenen dat een deel van het personeel alsnog aan de slag kan blijven.




59 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • JEAN-PIERRE RIBOT

    Voor transfer van het bedrijvenpatrimonium van een Belgisch bedrijf naar het moederhuis in het buitenland zou men een systeem moeten uitdokteren waarbij een betrouwbare financiële instelling zich minsten 3 jaar garant stelt tegen dergelijke praktijken zoals deze van Thomas Cook (niet voor dividenden, daar deze reeds aan andere regels onderworpen zijn.

  • Marc Uytdewilgen

    Ik denk dat Tomas Cook UK dat goed heeft voorbereid...Na 31 oktober zal het zeer moeilijk zijn haar in casu de directie te vervolgen voor strafbare feiten die in de EU landen hebben plaatsgevonden.

  • eric van der jeugdt

    god weet hoeveel miljoenen er zijn doorgesluisd maanden voor het failliet,die de klanten reeds betaald hadden voor hun reis,maar nooit zijn doorgestort aan de hotels. die miljoenen zullen nu geparkeerd staan op een of ander belastingparadijs.

  • robrecht Peeters

    Kan men het moederbedrijf Thomas Cook verwijten dat zij alle spaarpotten leeg maakte in de hoop de boel boven water te houden. Wat indien dit de Chinezen die in 2015 de Club Med kochten had kunnen overhalen hetzelfde te doen met Cook.De waarheid ligt dikwijls in het midden en om iets te oordelen of te veroordelen moet men alle partijen horen.Fortis haalde ook de Chinezen binnen en de Deutsche Bank thans Qatar.

  • Eric Loyens

    Gebeurd overal mijn bedrijf in faling schulvordering van meer dan 100000€ aan lonen verlofgelden ancieniteit enz dan wordt je verwezen naar het fond van sluitingen ondernemingen en daar krijg je max 25000€ uitbetaald dit dekte mijn achterstal lonen en verlofgeld nog niet eens want dit is dan ook nog een geplafoneerd maw al de rest ben je kwijt als er geen geld overschiet bij verkoop fait bedrijf de banken end gaan voor op uw loon ????