"Salafist stormde moskee binnen met bijl en benzine"

BELGA
Bij een aanslag met benzine op een sjiitische moskee in Anderlecht is maandagavond een dode gevallen. Het slachtoffer, de imam van de moskee, is gestikt in de rook van de brand die door de molotovcocktail was veroorzaakt. Vertegenwoordigers van de Belgische moslimgemeenschap hebben de salafistische beweging, een fundamentalistische islamitische strekking die behoort tot het soennisme, verantwoordelijk gesteld voor de aanslag.

"De overleden imam heeft eerst geprobeerd om het vuur te blussen, samen met een andere verantwoordelijke van de moskee. Tevergeefs. Allebei probeerden ze nadien buiten te raken via de bovenverdieping, maar slechts één man overleefde", aldus Azzedine Laghmich, een sjiitische verantwoordelijke, die werkt in de moskee. Volgens Laghmich stormde de man met een mes en een bijl het gebouw binnen en stichtte hij brand met benzine. Daarna liep hij terug naar buiten, salafistische slogans roepend over het conflict in Syrië. Voorbijgangers en gelovigen hielden hem echter vast tot de politie ter plaatse kwam en hem arresteerde.

De vicevoorzitter van het Franstalige college van de Moslimexecutieve in België, Isabelle Praile, zelf sjiitisch, zei aan de RTBF dat getuigen verklaarden dat het om een actie van extremistische salafisten ging. "De Rida-moskee, de grootste sjiitische moskee in Brussel, moest enkele jaren geleden al bewaakt worden door de politie na bedreigingen van salafisten", zei Praile. De politie liet weten dat over het motief van de opgepakte dader nog niets bekend is. 

Sjeik komt om het leven
Een getuige zag hoe een man maandag kort voor 19 uur brand stichtte aan de moskee in de Dokter De Meersmanstraat. Op dat moment waren een tiental mensen in de moskee aanwezig. Die konden het gebouw verlaten terwijl de brandweer ter plaatse kwam. Eén man raakte licht bevangen door de rook maar had geen medische zorgen nodig.

De brandweer had het vuur snel onder controle, maar nadat het vuur geblust was, vonden de brandweerlui op de eerste verdieping het levenloze lichaam van de 46-jarige sjeik. Die was in de rook om het leven gekomen. Dankzij de getuige kon de politie al snel een verdachte oppakken.

BELGA
BELGA
BELGA
BELGA
BELGA

Reacties
De minister van Binnenlandse Zaken, Joëlle Milquet, heeft vanavond al gereageerd. Ze is "geschokt door de feiten" en ze veroordeelt de aanslag met vastberadenheid en verontwaardiging. Milquet meldde via haar kabinet dat ze zich ter plaatse begeeft.

Azzedine Laghmich zei aan het Franse persagentschap AFP dat de dader slogans riep waaruit bleek dat hij het anti-sjiitische salafisme aanhing. "Het is een salafist: alle getuigenissen wijzen daarop."