"Limburg is het Colombia van de synthetische drugs"

ANP
Wietplantages, drugslabs, maffia: de Limburgse gemeente Maasmechelen is een uitvalsbasis van de georganiseerde misdaad geworden, zo schrijft het weekkblad Humo. "Het is al een tijd dweilen met de kraan open, zeker aan de Maaskant."

Wat is er aan de hand in het oosten van Limburg? De regio van Maaseik over Maasmechelen tot Lanaken is een draaischijf van de Europese drugshandel geworden, vol wietplantages en labs voor synthetische drugs. "Het Colombia van de synthetische
drugs", zo bestempelde Peter De Buysscher van het commissariaat-generaal van de federale politie Belgisch en Nederlands Limburg het onlangs.

De Limburgse grensstreek is een ideale locatie, zo klinkt het in Humo. Allereerst puur geografisch: "Wie in België woont, gaat crimineel aan de slag in Nederland en Duitsland, en omgekeerd. De handhaving loopt toch achter en raakt nog veel te vaak niet over de grens", zegt Patrick Van den Oetelaar, directeur van de federale gerechtelijke politie in Tongeren.

Daarnaast is de nabijheid van grote wiet- en xtc-organisaties in Nederlands Limburg essentieel. "De Nederlandse politie ziet daar hoe volledige straten - pand na pand - zich op de wietkweek toeleggen en hoe brave burgers voor de georganiseerde misdaad gaan werken." Hij noemt de oude mijnstreek rond Kerkrade, maar ook in Belgische mijnstreken duikt het fenomeen op. Meestal met Nederlanders achter de schermen, maar ook Belgen zetten soms hun eigen labs en plantages op poten.

Wachtlijsten
De aanwezigheid van Marokkaanse, Italiaanse en Turkse gemeenschappen in de cités van de vroegere mijngemeenten, waar de economie al een tijd in een dip zit, blijkt een doorslaggevende factor. "Allochtone families hebben buitenlandse contacten en familiale banden over de grenzen heen. Je ziet hoe Italiaanse criminelen in Limburg gebruikmaken van hun Italiaanse contacten in het buitenland en dat Turken voor het transport van drugs een beroep doen op familie of landgenoten in andere landen." Dat verklaart ook de aanwezigheid van Italiaanse maffiaorganisaties in Maasmechelen, met mensen die banden hebben met de Camorra of de 'Ndrangheta.

De situatie is dermate ernstig dat de politie tegenwoordig al met wachtlijsten werkt. Op het grondgebied van de gemeente Genk en de zone Midden-Limburg lopen ze continu een vijftiental wietplantages achter. En in Maasmechelen en Lanaken is het nog erger.

Geen volk, geen tijd
Een Limburgse magistraat zegt in Humo dat het probleem zeker ten dele bij het lokale bestuur ligt. "Er wordt zeker niet voldoende
op gewerkt. Wietplantages, xtc-labs en de smokkel van cocaïne zijn aan de Maaskant geen grote prioriteit voor lokaal bestuur en politie. Mensen in Maasmechelen of Lanaken liggen niet wakker van
wietboeren en hennepplantages, maar wel van gewapende overvallers en inbrekers. Die moeten eerst worden aangepakt door de lokale politie. En dan is er geen volk en tijd meer voor de rest."

Maasmechels bugermeester Raf Terwingen (CD&V) reageert dat hij niet goed op de hoogte is van de toestand van de georganiseerde misdaad in zijn gemeente. "Er wordt niet met mij gecommuniceerd. Zo'n highlevelcriminaliteit kun je niet aanpakken met het lokaal bestuur en de lokale politie. Dat moeten het parket en de federale politie doen." Dat de wijk Eisden-Tuinwijk vol criminele families zou zitten, noemt hij "overdreven". "Ik vind het erg dat men dat over die buurt zegt. Als jullie met mij naar Eisden gaan, dan zullen jullie daar gastvrij worden ontvangen."

Mensen in Maasmechelen of Lanaken liggen niet wakker van wietboeren en hennepplantages, maar wel van gewapende overvallers en inbrekers.

Limburgse magistraat.
BELGA