"Guy Verhofstadt verdient jaarlijks 230.000 euro extra bovenop loon"

Europees liberaal fractieleider Guy Verhofstadt.
BELGA Europees liberaal fractieleider Guy Verhofstadt.
Guy Verhofstadt, liberaal kandidaat voor de functie van Europees Commissievoorzitter, verdient jaarlijks 230.000 euro bovenop zijn loon als lid van het Europees parlement. Dat meldt het Nederlandse programma RTL-Z. "Het is geen toeval dat dit net nu weer wordt opgerakeld", reageert Verhofstadt. Volgens hem zijn de bedragen geen geheim en al lang bekend.

"Ik ben altijd correct en transparant geweest in de aangifte van mijn mandaten", zegt de Open Vld-topkandidaat. "Ze staan al jaren voor iedereen open en bloot op de website van het Europees Parlement te lezen."

Een maand geleden raakte al bekend dat Verhofstadt als bestuurder bij Sofina, een Belgische portefeuillemaatschappij, vorig jaar 130.500 euro bruto verdiende aan zitpenningen en vergoedingen. RTL voegt daar nu aan toe dat Verhofstadt bij het Nederlandse pensioenfonds APG in 2012 42.840 euro verdiende. Scheepvaartgroep Exmar maakte in 2013 60.000 euro over aan Verhofstadt.

"Niks fout"
Guy Verhofstadt heeft "niets stiekems" gedaan en er is dus ook geen reden om zijn gedrag te veroordelen, zei de Nederlandse premier Mark Rutte vandaag in een reactie op een oproep aan zijn adres van PVV-leider Geert Wilders om de steun voor de kandidatuur van Verhofstadt voor het voorzitterschap van de Europese Commissie direct in te trekken.

Als leider van de Nederlandse liberale partij VVD steunt Rutte de kandidatuur van Verhofstadt. Hij zei vandaag dat de Belg altijd open en transparant is geweest over zijn verdiensten. "Verhofstadt houdt zich aan de regels." Volgens Rutte mag een Europarlementslid gewoon een dergelijk "fiks bedrag" bijverdienen. De Nederlandse premier ziet dan ook geen reden om hierover contact op te nemen met Verhofstadt.

Niet ongebruikelijk
"Het is niet ongebruikelijk dat het bedrijfsleven een beroep doet op de expertise van ervaren politici. Daarom is geen toeval dat deze casus voor de tweede keer vlak voor de verkiezingen geïsoleerd en opgerakeld wordt."

In zijn nieuwe campagneboekje, dat vorige week werd voorgesteld, rakelt ook Bart Staes (Groen) de persoonlijke inkomsten van Verhofstadt op. "Met een voorzichtig geschat nettomaandinkomen van 20.000 euro verdient (hij) even veel als miljoenen Europeanen op een heel jaar", schrijft Staes.

Andere kandidaten verdienen minder
Opvallend is wel dat van alle topkandidaten voor het voorzitterschap van de Europese Commissie, Verhofstadt de enige grootverdiener is. Martin Schulz, de kandidaat voor de Europese socialisten, houdt het op zijn inkomen als voorzitter van het Europees Parlement. EVP-kandidaat Jean-Claude Juncker heeft buiten zijn Europese functie nog een topjob bij het Internationaal Monetair Fonds. Groen-kandidaat Ska Keller zou geen andere functies bekleden.