"Eén luchtverkeersleider te weinig bij Belgocontrol"

Eurocontrol verwacht vanmiddag en vanavond vertragingen en hinder op Brussels Airport. Door een tekort aan luchtverkeersleiders werden tijdens de avondpiek zelfs even vertragingen van ruim een uur verwacht op de luchthaven, maar het lijkt voorlopig wel mee te vallen. "De vertragingen op Brussels Airport door een tekort aan luchtverkeersleiders blijven beperkt tot gemiddeld 35 minuten. De problemen zouden opgelost moeten zijn tegen 21.00 uur", zegt Belgocontrol-woordvoerder Dominique Dehaene.

Brussels Airport meldde via Twitter dat ze vanaf 15 uur vertragingen verwachtten. Eerst werd gedacht dat de hinder zou aanhouden tot 22 uur vanavond, maar volgens Dehaene zouden de problemen opgelost moeten zijn tegen 21 uur.

"Een aantal mensen heeft zich kort geleden ziek gemeld, en we hebben geen vervanging kunnen vinden", aldus Dehaene. "We keken eerst aan tegen een gemiddelde vertraging van 90 minuten, maar we hebben dat kunnen beperken tot gemiddeld 35 minuten. We hebben ons uiterste best gedaan en doen ons uiterste best om de impact zoveel mogelijk te beperken."

Indien er luchtverkeersleiders ziek uitvallen, moet Belgocontrol rekenen op vrijwillige vervangers. In het onlangs bereikte sociaal akkoord is een systeem van stand-by voorzien, maar dat is nog niet in voege, zegt Dehaene.

Eén te weinig
Later op de avond werd uit vakbondsbron vernomen dat het ging om een tekort aan één luchtverkeersleider. "Overal zitten de luchtverkeersleiders op hun tandvlees", aldus de vakbondsverantwoordelijke. "Veertig procent is ziek. Concreet was er vanmiddag één luchtverkeersleider te kort om volledig operationeel te zijn."

Het tekort is volgens de vakbondsman overigens niet alleen een probleem bij de luchtverkeersleiding in Brussel, maar vooral bij de regionale luchthavens. De aanwerving van nieuwe verkeersleiders moet normaal een einde maken aan de tekorten.

Bij Belgocontrol wil men niet ingaan op hoeveel mensen ziek waren en hoeveel luchtverkeersleiders te kort waren. "We hebben er alles aan gedaan om de hinder zoveel mogelijk te beperken", aldus de woordvoerder.

Een aantal mensen heeft zich kort geleden ziek gemeld, en we hebben geen vervanging kunnen vinden

Dominique Dehaene, Belgocontrol