"Combinatie regeringslid en privébedrijven tijdens missie werkt"

Pieter De Crem
Joost De Bock Pieter De Crem
Niet business-to-business, maar business-to-politics. Zo noemt staatssecretaris voor Buitenlandse Handel Pieter De Crem (CD&V) het ondersteunen van Belgische privébedrijven tijdens buitenlandse reizen. "Een interessante combinatie", aldus De Crem tijdens een driedaags bezoek aan Toronto.

Volgens de staatssecretaris is het een voordeel wanneer privébedrijven een beroep kunnen doen op mensen die door hun positie bepaalde deuren kunnen openen. "In sommige landen zijn politieke contacten erg belangrijk om vooruitgang te boeken in economische dossiers", aldus De Crem. Hij verwees onder meer naar eerdere inspanningen om (ten voordele van Brussels Airport) te ijveren voor een rechtstreekse verbinding tussen Brussel en Brazilië.

De Crem is in Toronto samen met Arnaud Feist, de CEO van Brussels Airport, en Bernard Gustin, de CEO van luchtvaartmaatschappij Brussels Airlines. Aanleiding is de rechtstreekse verbinding die Brussels Airlines sinds begin april verzorgt met het Canadese zakencentrum, maar de aanslagen van 22 maart gaven de reis een bredere dimensie. Het gaat er nu om Brussel en België te promoten bij toeristen en potentiële investeerders.

Gisteren vond er daarvoor een toerisme-evenement plaats in het kader van de "Belgian Days" die door de Belgische ambassade georganiseerd worden. Een van de hoofdthema's om Canadese toeristen naar België te halen, is de Eerste Wereldoorlog. "Tijdens WOI zijn er 60.000 Canadezen gestorven op Belgische bodem", duidt De Crem. Onder meer in de Slag bij Passendale (Battle of Passchendaele) in 1917 was de Canadese inbreng van groot belang.

Doorheen Canada reist er momenteel overigens een tentoonstelling van het Canadian War Museum met de titel: "Fighting in Flanders - Gas. Mud. Memory."

Vandaag staat er onder meer een "power lunch" met investeerders op het programma van het gezelschap in Toronto. 's Avonds keren Feist en Gustin terug naar België; De Crem blijft nog een dag langer.