"Het was doodstil toen ze hun wapens herlaadden": Brits koppel overleefde Bataclan

Facebook
Meer dan 80 mensen kwamen vrijdag om in concertzaal Bataclan in Parijs, en er druppelen ook steeds meer getuigenissen door van de overlevenden. Ze zijn stuk voor stuk schokkend en gruwelijk. Zo wist ook de Brit Michael O'Connor te ontkomen aan de kogels. Hij beschermde zijn vriendin door bovenop haar te gaan liggen terwijl de daders bleven schieten.

De 30-jarige Michael overleefde de slachtpartij in Bataclan en kan in detail omschrijven hoe het er vrijdag aan toe ging in de concertzaal. "De zaal was vol, het concert was uitverkocht", vertelt hij aan de BBC. Hij was net als alle anderen naar de Eagles of Death Metal aan het kijken toen twee mannen langs de achterkant binnenkwamen. "Ze openden het vuur met Kalashnikovs, ze zagen er erg jong uit. Ik greep mijn vriendin en trok ze naar beneden om ze te beschermen. We probeerden bij de uitgang te geraken, maar er was te veel volk en we konden niet naar buiten."

Michael vertelt hoe iedereen paniekerig probeerde weg te komen. "Iedereen was aan het lopen en duwen. De schoten bleven maar komen en overal vielen mensen neer op de grond." Volgens hem zeiden de schutters niets. "Ik hoorde ze niets zeggen of eisen. Een man zei dat ze er waren 'wegens president Hollande', maar voor de rest bleven ze gewoon willekeurig in het rondschieten. Af en toe heerste er een angstaanjagende stilte als ze hun wapens herlaadden. Daarna schoten ze gewoon verder. Het was gewoon onbegrijpelijk."

In de concertzaal Bataclan kwamen 87 mensen om het leven.
PHOTO_NEWS In de concertzaal Bataclan kwamen 87 mensen om het leven.

Het koppel probeerde bij een zijuitgang te komen, "maar we konden er niet geraken omdat er mensen over ons heen bleven klimmen". Uiteindelijk kwamen ze tussen een aantal andere mensen op de grond terecht. "Ik trok mijn vriendin onder me en ging bovenop haar liggen om haar te beschermen voor de kogels. Iemand anders lag op haar hoofd, een andere persoon lag op mijn benen... Rechts lag er een meisje, aan de andere kant twee mannen en achter ons waren ook mensen. Ze waren vreselijk gewond, maar hielden zich toch muisstil zodat ze geen aandacht zouden trekken."

De man verwachtte te sterven. "Ik vertelde mijn vriendin dat ik van haar hield. Wat moet je anders doen in zo'n situatie? Ik dacht dat ik ging sterven, en ik wachtte." Zijn vriendin bleef echter opstandig. "Ze zei: 'We gaan hier niet sterven'. Ze was echt heel sterk."

Uiteindelijk bleef het koppel daar zo langer dan een uur liggen tot de politie het gebouw bestormde. "Pas toen ik hen zag met hun grote schilden, dacht ik dat we het misschien toch zouden overleven. Toen ze de daders neerschoten, werd het opnieuw stil. Het zag eruit als een slachthuis. We moesten door het bloed waden om buiten te geraken, het lag echt centimeters dik. Overal lagen lichamen... Pas toen we buiten kwamen, besefte ik wat we hadden gezien en meegemaakt. Al die dode mensen die het niet haalden, dat maakt het pijnlijk duidelijk."

Michael heeft nog een boodschap voor de terroristen. "We kunnen ze niet laten winnen. Het zijn gewoon monsters. Ze staan voor niets, ze zijn geen moslims, het zijn zelfs geen menselijke wezen. We mogen ons niet laten verdelen door deze tragedie, dat is exact wat deze beesten willen."